狗也會開心到哭?日本研究:愛犬與主人重逢時眼淚會奪眶而出

人們很愛看狗與主人久別重逢的畫面,彷彿從狗激動的反應中,就能看見牠們對主人的思念。日本科學家就針對狗與主人重逢的行為做研究,他們發現,狗在看到久違的主人時,除了激動地搖尾巴、舔主人外,眼眶竟然還含著淚水。

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狗也會喜極而泣?

人在難過時會流下傷心的淚水,在開心時也會喜極而泣,眼淚一直被視為是人類表達情感的獨有方式,除了人以外,從未有其他生物能落下情緒性的淚水,但近期日本科學家的一項研究指出,在與主人分開一段時間後相逢,除了會興奮地搖尾巴、凝視主人和舔主人的臉外,還會激動地冒出眼淚。

與飼主重逢高興到淚眼汪汪

這項研究發布在科學期刊《當代生物學》(Current Biology)上,日本研究團隊表示,他們發現狗與飼主重逢時眼睛會出現淚水,但換成狗與牠所熟悉的人(非飼主)重逢時卻沒有發生類似的反應。

此次研究的作者之一、日本麻布大學(Azabu University)的獸醫學教授菊水健史(Takefumi Kikusui)說道:「這是第一個證明正向情緒能刺激非人類動物流淚的研究,而這些淚水可能也與催產素(oxytocin)的作用有關。」

測測看 眼淚流多少

在此次研究中,研究團隊設計出一套狗與主人重逢的實驗計畫,並採用淚液量測試(Schirmer Tear Test)來衡量狗兒在不同情境下流淚的程度。

研究人員首先將淚液試紙放在18隻狗狗的下眼瞼中,他們先測量狗在正常的家庭環境中與主人一起活動時所釋放的淚液量,接著,他們讓狗與主人分開5小時,當狗和主人再團聚時,那5分鐘的流淚程度。研究人員比較了兩種情境所得出的測試結果,他們發現,狗與主人重聚時的眼淚明顯較多,比另外一個情境的溼度多出10%。

研究人員另外測試20隻狗與熟悉的人重聚時所分泌的淚液量,並和前面的狗與飼主的實驗結果相比。他們最終觀察到,狗與主人重聚時測得的淚液量是最多的,大於狗與非飼主但熟悉的人重聚時所流出的眼淚,菊水健史對這個結果表示驚訝,「我們從來沒有聽過任何的研究發現動物在喜悅的情形下會哭,特別是與主人團聚的情境中。」他認為,這次的研究可能是一次革命性的發現。這表示不只是人類會因為情緒流下眼淚,狗也會因為情緒而產生淚水。

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都是愛情賀爾蒙搞的鬼

菊水健史提到,此次研究的契機正來自家中的兩隻貴賓犬。6年前,他飼養的一隻貴賓犬生了小寶寶,他留意到貴賓犬在照顧幼犬時表情略有不同,除了看起來十分溫柔外,眼眶也總是噙著淚水。菊水健史表示,那段照顧幼犬的畫面令他想到催產素或許是狗分泌淚水背後的關鍵,他假設狗與飼主團聚時體內的催產素會升高,刺激狗產生淚水,也以此擬定後來的實驗。

催產素是一種在男女體內均存在的賀爾蒙,又有「愛情賀爾蒙」之稱。先前,研究人員已觀察到狗與飼主互動時,雙方皆會釋放出催產素,為了進一步確認這個賀爾蒙對狗分泌眼淚的影響,研究人員又進行了另一個實驗,他們將含有催產素的淚液和不含催產素的淚液分別滴入22隻狗的眼睛中,結果顯示,含有催產素的淚液讓狗狗產生了更多的淚水。

我見猶憐的水汪汪大眼

研究團隊得出結論,當飼主與狗重新相聚時做出打招呼或問候的舉動,便讓狗的催產素升高,導致狗的眼中分泌出更多的淚水。

為了更確立這次的研究觀點,研究團隊還進一步探索,狗流淚的模樣會帶給人類什麼樣的感覺。他們邀請74位參與者依據看到狗流淚和沒有流淚的照片後,心中排出想照顧狗狗的程度來給分。結果顯示,人們在看到狗流淚的照片時出現較多想照顧狗的反應,至此研究團隊認為,狗的眼淚確實會強化狗與主人之間的關係。先前也有研究指出,狗在被人類馴化的漫長過程中,牠的眉毛肌肉逐漸演化成能被人類解讀的靈性表情,只為了與人類建立更緊密的關係。

日本研究團隊相信,狗成為人類的夥伴,並發展出能與人類眼神交流的能力,因此,牠們的眼淚也能引發人類的保護欲。

但也不是所有人都買單

然而,該研究結論並未說服所有的科學家。未參與此次研究、美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)的犬類行為專家韋恩(Clive Wynne)就認為將淚液試紙放在狗的下眼瞼上,並不能證明狗的情緒與眼淚有關;他認為,狗與主人重聚時因為表現得更興奮,試紙有可能受到更多磨擦,而讓狗產生更多的淚水。韋恩說道:「如果我們接受這份研究提出的證據,這將是對動物在情感表達方面最大的發現之一,但目前這些證據還不足以能說服我。」

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