英國提供香港人的「替代選擇」:BNO護照成逃離港版《國安法》的關鍵?

by:山謬
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港版《國安法》草案通過後香港怎麼辦?最近,英國首相強生給出答案,打算藉由修改移民規則,讓香港人可以到英國,甚至有機會成為英國公民。

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在反政府示威過程中,一名香港人手持兩份BNO護照(截角那份已失效)參與活動。

路透社/達志影像

英國提供的「替代選擇」

在中國人民代表大會正式通過港版《國安法》草案後,,世界各國紛紛採取各式各樣的動作希望能挽回香港即將失去的自由,而英國首相強生(Boris Johnson)率先挺身而出,拒絕「聳肩離去」、決定「承擔義務、提供香港人替代選擇」。

周三(3),強生在《南華早報》上發表文章,表示打算藉由修改移民法規,延長持有英國國民(海外)護照(British National (Overseas) passport,BNO)香港人居留英國的期限至 12個月,讓他們未來有機會成為英國公民。

什麼是BNO?

這裡強生所說的「英國國民海外護照」是一種特殊的旅行文件,但並不代表持有人就是英國公民。

在香港,BNO護照是專門發給在 1997年香港回歸中國前出生的香港人,根據英國駐香港總領事館(British Consulate General)的統計,目前有近 35萬香港人持有BNO,另外有近 290萬人有資格申請。

使用這種護照進入英國的人,可以享有免簽待在英國 6個月的待遇,不過這種護照並不提供永久居留權,持有人也不能領取政府的補助,BNO身分也無法傳給子女。

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圖為英國首相強生在議會中接受質詢,從民調上來看,英國民意大致支持強生的作法,但未來移民進入英國後,支持度是否能持續保持則有待觀察。

路透社/達志影像

「英國史上最大規模的簽證規則變動」

根據英國首相強生的規劃,他打算延長BNO持有人待在英國的期限至 12個月,並賦予他們更多包括工作權在內的移民權利,未來也有望藉此成為英國公民。

強生表示,如果有必要,英國政府十分樂意進行這項「英國史上最大規模的簽證規則變動」,展現對香港的支持。

民調支持,持續多久不清楚

《紐約時報》表示,消息公開後英國國內大致成支持態勢,然而目前尚無法確定民意走向會持續多久,特別是考量到大量移民在英國經濟受COVID-19(武漢肺炎)打擊之際進入英國,屆時民意是否仍能支持強生的作法猶未可知。

政府可能增加取得公民身分限制

除此之外,英國國內也有聲音質疑即便政府開放港人進入英國,可能也會透過修改取得公民身分的法規,增加取得公民身分的難度。

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在全國人民代表大會上,中國領導人習近平投票表決是否通過港版《國安法》草案。

路透社/達志影像

中國會讓人離開嗎?

另一派人則擔心,如果屆時中國政府拒絕讓香港人離開香港,那麼英國政府又該怎麼辦?

倫敦大學亞非學院中國研究所(School of Oriental and African Studies China Institute)所長曾銳生說道:「在習近平的統治之下,我們不能排除中國不讓任何一個人離開的可能性。」

「英國可沒有派遣軍艦到香港接香港人離開的打算。」

港人有支持、有懷疑

對於這項消息,香港內部也是支持、懷疑的聲音皆有。除了表示對該消息的支持,香港反政府抗爭的其中一位領袖黃之鋒進一步表示:「我呼籲英國政府對中國採取必要制裁及限制手段。」

一名 33歲的社工斐尼克斯(Phoenix Wong)也和黃之鋒立場相近,他說道:「我十分擔心香港的未來,但英國的支持讓我稍微安心一點。」

但 25歲的游泳教練佩里(Perrie Tsui)卻沒有上述兩人這麼肯定,他表示:「我不認為英國政府會將政治擺在國內經濟表現之前。」

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圖為中國外交部發言人趙立堅,在昨天的記者會上,他再度重申對外國勢力不斷介入香港問題的不滿。

路透社/達志影像

五眼聯盟共同分擔責任

在英國是否修改移民法規之外,英國外交及國協事務大臣拉布(Dominic Raab)周二(2)在英國下議院中表示,目前英國已經邀請五眼聯盟(Five Eyes)中的另外四位成員—澳洲、紐西蘭、美國、加拿大—在萬一發生香港人大規模撤離時,一同「分擔責任」,提供簽證給香港人。

中國:英國應懸崖勒馬、認清現實

英國的種種舉動也引發中國高度不滿,在周三(3)的例行記者會上,中國外交部發言人趙立堅重新聲明中國對香港問題的立場:香港問題是中國內政,外國無權干涉,要求英國「尊重香港已經回歸、是中國一個特別行政區的現實」。

他說道:「全國人民代表大會做出的決定完全屬於中國內政,外國無權干涉…...我們倒要奉勸英方懸崖勒馬,立即停止干預香港事務和中國內政,否則必將搬起石頭砸自己的腳。」