史前最強大平台:隱藏墨西哥森林深處的馬雅大平台 不只最大,更是最老

by:山謬
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這座平台有多大?日本考古學家猪俣健說:「蠻難解釋的,但是你就算站上這座平台,也感覺不太到這座建築究竟有多大。」

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如果只用肉眼從空中觀察,這座巨大的平台看起來就像是個小丘陵一樣,很難將它與馬雅人驚人的建築能力聯想在一起。

Photo: Takeshi Inomata

大到沒感覺

日前,考古學家發現墨西哥一處躲避世人目光許久,從未被人發現的......大平台。沒錯,就是一個非常巨大的平台,一個馬雅相關考古研究中所發現面積最大、最老的一個大平台。

可是既然這座平台這麼大,為何從來沒有人發現它?

因為它實在太大,又長年隱藏在層層密林底下,發現它的日本考古學家猪俣健表示:「如果只是走在平台上,幾乎不會感受到這座平台有多巨大。」

靠近馬雅文明誕生地

這座大平台位於今日墨西哥的塔巴斯科州(Tabasco State),一處被考古學家稱作「馬雅低地」(Maya lowland)、並且視為馬雅文明起源的地方,考古學家將這裡命名為Aguada Fénix,「Aguada」取自西班牙語中的「水庫」;「Fénix」則是當地一間牧場的名字。

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透過光達技術的協助,考古學家能看透層層密林,發現這座潛藏千年之久的巨大平台。

Photo: Takeshi Inomata

開飛機,找古蹟

這次的研究由美國亞利桑那大學的考古學家猪俣健所率領,採用獨特的雷射掃描技術「光達」(LiDAR),這才發現了Aguada Fénix遺址。

光達是一種雷射掃描技術,可以幫助考古學家穿過地面的障礙,如:樹林或水流等,描繪出地表的 3D模型,成為現代考古學家的得力助手。

「大平台」,究竟有多大?

在Aguada Fénix發現的這座大平台約有 1.4公里長、400公尺寬、高約 10-15公尺,人們可以透過周遭的 9座人工斜坡走上平台,最長的斜坡長達 6.3公里。

經過儀器測量後,發現這座大平台已經存在近 3,200年。這項發現再度使考古學家感到驚艷,因為即使是在馬雅文明頂峰,西元 250-900年左右的古典馬雅時期(Classic Maya),馬雅人也沒有興建過任何一棟大過這個平台的建築。

謎一樣的建築者

除了上述可以使用儀器測量的數據,人們對這座巨大的平台可以說是一無所知。

遺址周遭並沒有發現居住用的建築物,表示到動工的時候,人們可能仍過著狩獵採集的生活,但附近發現種植玉米的痕跡,讓考古學家猪俣健猜測當時住在這裡的人可能正在由狩獵採集轉向定居的過程。

此外,平台本身也可以作為證據之一。狩獵採集在同個地方待的時間不長,只有定居,人們才有理由和能力花費大量人力及心力,完成這類大規模的建築物。

不過,這個說法仍然有瑕疵,美國顧問公司特拉康(Terracon Consultants Inc.)的考古學家洛斯(Jon Lohse)指出,全世界還是有不少尚未進入定居階段的人類,蓋出這類具紀念意義的建築。

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在Aguada Fénix地區,並沒有發現其他國王、菁英階層的雕像,讓考古學家猜測這個地區的人,可能生活在一個沒有階級的社會體系當中。

Photo: Takeshi Inomata

可能是個沒有階級的社會

讓考古學家們更感興趣的是,這群馬雅人的社會可能是個「階級鬆散」的社會,不同於後期古典馬雅時期階級森嚴的體系。

考古學家會這麼猜,是因為他們在當地只發現一尊白唇野豬的雕像,並沒有發現國王或是其他社會菁英的雕像,暗示當時的社會沒有誰特別突出,社會成員之間相對平等。

猪俣健說道:「馬雅文明後期,出現強大的統治者,透過官僚體系統治人們。但在Aguada Fénix,不只年代更早,我們也沒有發現菁英階級存在的跡象。」

功能也不清楚

既然沒有菁英階層,那麼這座大平台的真實用途更是讓人一頭霧水。

猪俣健猜測,這裡可能是一個舉行宗教儀式的地點,人們在此聚集,「舉行著某種我們現在只能靠想像的宗教儀式」。

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圖為猪俣健的團隊在Aguada Fénix現場發現的一堆玉斧,可能是用來紀念整個在眾人的合力之下,終於完成這項龐大的建築計劃所用。

Photo: Takeshi Inomata

單純紀念大家的「合作」?

加拿大卡爾加里大學(University of Calgary)的考古學家瓦斯克斯(Veronica Vazquez)提出另一種有趣的猜想:這個大平台由分屬不同群體的人彼此合作完成,用來提醒後代子孫「合作」的重要性。

研究過程中,考古學家發現部分用來建築平台的土壤中,不同層的土壤顏色並不相同,有些土壤還被整齊的排成棋盤狀,或許是要用來做為紀念不同族群貢獻的象徵。

此外,考古學家還發現一批珍貴的玉斧,或許是在完工之後由建築者打造,作為完工的象徵物。未來如果獲得進一步的證實,也能成為支持這個猜想的證據之一。

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位於畫面中央、身穿紫色長袖的瓦斯克斯,正蹲在地上挖掘Aguada Fénix現場的一尊雕像。

Photo: Takeshi Inomata

更多謎團

這座大平台帶給考古學家無數謎團,建築的目的考古學家目前也是一無所知;另一個令人困惑的地方在,完成這座平台後,人們便在西元前 750年左右,拋下這座平台,轉身離去,背後的原因亦讓人十分不解。

針對建築者的離去,考古學家猜測可能是受到氣候變遷的影響,使此地人們必須離開,這才讓茂密的叢林重新生長,掩蓋這座巨大的平台。

從遊牧到定居

團隊的下一步希望能更深入了解這裡的人們從狩獵採集轉為定居、種植玉米維生的過程,而其中的關鍵,就是找到當時人們居住用的建築物,但這又是考古學家猪俣健下一場挑戰的開始了。

在這支空拍影片中,考古學家拍攝肉眼所見大平台的樣貌,有興趣的小隊員可以試著找找看,究竟考古學家發現的巨大平台在畫面中的什麼位置呢?


編註:對猪俣健的研究有興趣的朋友,請參考:
01 猪俣健
02 圖片在 2020/06/09取得猪俣健的同意刊載,未經同意不得轉載。