我與我的800兒女:憑一己之力,逆轉一族命運的象龜迪亞哥

by:山謬
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如果象龜有自己的史書,一隻名叫迪亞哥的象龜大概會是象龜光榮榜上的前三名,因為牠曾以一己之力,逆轉一族的滅絕命運。

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圖為迪亞哥,一隻幾乎憑一己之力,就逆轉艾斯潘諾拉島象龜滅絕命運的傳奇象龜。

美聯社/達志影像

憑一己之力,逆轉一族命運的象龜

迪亞哥(Diego)是一隻年近 100歲的艾斯潘諾拉島象龜(Chelonoidis hoodensis),是加拉巴哥象龜的一種。牠的身長約 90公分,約 150公分高,重達 80公斤,還是超過 800隻艾斯潘諾拉島象龜的父親。

周一(15),這隻幾乎憑自己的力量,逆轉艾斯潘諾拉島象龜滅族命運的傳奇,終於重返家鄉。

50年前的艾斯潘諾拉島

艾斯潘諾拉島(Isla Española)位於中南美洲小國厄瓜多外海,是加拉巴哥群島(Islas Galápagos)的一部分。大約半個世紀前,艾斯潘諾拉島上的象龜們遇上一場滅族命運。

當時,厄瓜多的學者發現,此處的野生艾斯潘諾拉島象龜數量僅剩下 2公 12母,總共 14隻,而且牠們彼此又分散於島上各地,進一步繁衍後代的機會微乎其微。

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作為 800隻龜兒子、龜女兒的父親,迪亞哥自然有理由能在鏡頭前驕傲地抬起頭。

美聯社/達志影像

不知如何到達,但命運選擇你

當時,國際間發起搜尋活動,在各大動物園、保育區尋找,希望能找到更多艾斯潘諾拉島象龜,啟動復育計畫來延續這個瀕臨滅絕的種族。

在加州聖地牙哥動物園(San Diego Zoo)中,人們發現了迪亞哥。然而,人們並不知道迪亞哥在何時、如何抵達動物園,猜測可能是一支探險隊在 20世紀上半葉將牠從加拉巴哥群島帶回,並送進動物園中飼養。

挽救一族的命運,就在迪亞哥身上

1976年,迪亞哥被送入加拉巴哥群島中最大的聖塔克魯茲島(Santa Cruz Island)上的陸龜繁殖中心,正式成為繁殖計畫的一員。

前前後後共有大約 2,000隻艾斯潘諾拉島象龜被野放回島,根據先前基因研究的成果,迪亞哥的後代占了其中約 40%。

加拉巴哥國家公園(Galapagos National Park)的象龜保育專家塔皮亞(Washington Tapia),稱讚迪亞哥是隻「性慾很強的繁殖者,牠對艾斯潘諾拉島象龜族群有重大貢獻」。

周一,迪亞哥和其他 14隻象龜平安返回老家,厄瓜多環境部長安德拉德特別發布貼文慶賀。

艾斯潘諾拉島歡迎你們

在艾斯潘諾拉島象龜族群數量漸漸恢復後,科學家決定結束這項復育計畫,迪亞哥也被送回老家艾斯潘諾拉島。

厄瓜多環境部部長安德拉德(Paulo Proaño Andrade)也發布Twitter表示:「我們結束了這項由加拉巴哥國家公園負責的重要計畫,經過數十年挽救象龜一族命運的繁殖計畫後,象龜們終於回家了。」

「你們的島嶼將敞開雙臂歡迎你們。」

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抵達艾斯潘諾拉島後,工作人員將牠們一一揹到島上一處長滿仙人掌的地方。

美聯社/達志影像

復育計畫結束,迪亞哥告老還鄉

周一,迪亞哥和另外 14隻艾斯潘諾拉島象龜一起回到老家艾斯潘諾拉島,未來牠將在此安心養老。

不過,在正式回家前,牠們都經過了 14天的隔離,這是為了避免牠將任何非原生於艾斯潘諾拉島上的植物種子帶上島,破壞島上獨特的生態系。

熟悉的老家最對味

抵達島後,工作人員將這些最高可以重達 180公斤的象龜一一帶到島上一處充滿仙人掌的地方,幫助牠們盡快適應野外生活。

未來,科學家們仍將繼續以GPS追蹤象龜們,希望能對艾斯潘諾拉島上的象龜族群有更多的認識。