為什麼太陽曬過的衣服香香的?

by:徽徽
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把衣服一件件掛上曬衣繩、放在戶外讓太陽幫忙曬乾,收下來的衣服往往帶有溫暖好聞的香氣,但你知道這種「太陽香氣」怎麼來的嗎?

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在好天氣的時候,你會選擇用烘衣機,還是把衣物掛在戶外給太陽曬乾呢?

Photo: JillWellington

找出「太陽香氣」的秘密

衣服晾在大太陽下,收進屋內後總會自帶香氣,曾有人作詩歌詠,也有香氛蠟燭和空氣清淨器模擬它,而在丹麥哥本哈根大學的大氣化學家選擇找出這種香氣的秘密。

最近,他們終於把「太陽香氣」的相關研究發表在《環境化學》期刊上,而他們的研究對象再平凡不過──晾在戶外曬衣繩上的毛巾。

讓人想起家的溫暖

帶領研究團隊的哥本哈根大學研究人員普莉耶絲(Silvia Pugliese)回憶到,當她還是孩子時,她的媽媽會用曬衣繩把衣服曬在太陽下,她說:「太陽的香氣讓我想起了家。」因此,普莉耶絲對研究太陽香氣這檔事興致勃勃,她和另外兩名實驗室的同事和指導教授徵用了哥本哈根大學化學大樓兩塊少有人煙的區域──一間陰暗的空辦公室,以及位於五樓的小陽台。

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一名巴勒斯坦女子在自家屋頂上曬衣服。在丹麥哥本哈根大學研究人員的實驗中,他們曬的是來自Ikea的棉質毛巾。

路透社/達志影像

曬毛巾實驗開始!

決定好實驗場域後,普莉耶絲找來了不含微粒、微生物和鹽分的超純水,以及好幾條來自Ikea的棉質毛巾。隨後,研究人員將毛巾泡在超純水中洗滌三次後,分別掛在三處:黑漆漆的辦公室、陽台無遮處、陽台有遮處。

普莉耶絲回憶到,當他們在曬毛巾做實驗時,「許多同事都笑了,但我們獲得了很多支持」。

抽出氣體來分析

當毛巾終於乾了後,研究人員把它密封在袋子中放置 15小時,隨後將袋中氣體抽出分析。與此同時,研究人員也做了對照組:空袋氣體、放有沒洗過毛巾袋中的氣體,還有曬衣處附近的氣體。

普莉耶絲表示,唯有比較這些氣體,他們才能找出什麼樣的化合物會出現在曝曬於太陽下的溼毛巾。

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研究人員發現,曬過太陽的衣物產生的太陽香氣中,包含了帶有玫瑰味的壬醛。

Photo: Jason Leung

小荳蔻、柑桔和玫瑰

根據研究人員的發現,在太陽下做日光浴的毛巾會散發醛和酮,這些揮發性有機物(Volatile Organic Compounds,VOCs)在植物或是香水、清新劑等常見日用品中都找得到。舉例來說,太陽香氣包含了帶有小荳蔻味的戊醛、帶有柑桔味的辛醛,還有帶有玫瑰味的壬醛。

關鍵有機化合物:醛和酮

至於為什麼會有這些有機分子出現呢?研究人員表示,這和毛巾曝露在臭氧中有關,空氣中含有的微量臭氧可以與衣物上頭殘存的化學分子(如洗衣精中的螢光增白劑)產生烯烴(alkenes)的臭氧化反應,進而產生醛和酮。

或是當濕毛巾曝曬在陽光下時,染料分子的發色團(chromophore)受紫外線照射後形成高活性自由基,這些自由基隨後又會與來自大氣、溶進衣表水層的揮發性有機物行氧化反應,而後這些氧化的揮發性有機物吸附在衣物纖維上,因而有了這樣的結果。

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下過雨後,戶外會瀰漫一股清新之氣,你有聞過這樣的味道嗎?

Photo: Ed Leszczynskl

「水就像是放大鏡一樣」

而濕毛巾中的水也扮演不可或缺的角色,普莉耶絲表示「水就像是放大鏡一樣」,能夠將陽光集中並且加速化學反應。

其實,類似的過程在任何戶外環境都有可能發生,像是在土壤和草地上都有可能,這正是為什麼下過雨後在戶外會聞到一股清新之氣的原因。