包著領事館外衣的情報中心?美國下令關閉中國駐休士頓總領事館

by:山謬
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周二,美國要求中國必須關閉位於休士頓的總領事館,引發中國外交部的不滿。當晚,總領事館內的一陣火光,更是引來人們的眾多臆測......

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周二,美國突然下令中國必須關閉中國駐休士頓總領事館,宣稱這座總領事館是中國竊取美國智慧財產權的大本營。圖為中國駐休士頓總領事館館內的中國國旗。

路透社/達志影像

總領事館關閉倒數 72小時

周二(21),美國政府以中國駐休士頓總領事館(Consulate General of the People's Republic of China in Houston)是「中國竊取美國智慧財產權的中心」為由,要求該總領事館以及員工必須於 72小時內關閉、離開。周三(22)的記者會上,美國總統川普(Donald Trump)更語帶保留地表示,不排除未來會關閉更多中國駐美外交機構。

仍有其他間領事館

一般來說,領事館的主要業務是負責核發駐地民眾前往本國所需的簽證,中國位於休士頓的總領事館不僅是美國南部唯一一間,也是中國在美國設立的第一間領事館。

在休士頓的總領事館關閉後,目前中國僅剩在洛杉磯、紐約、舊金山、芝加哥等地設有中國駐美領事館。

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近期,美國聯邦調查局已經針對中國解放軍派遣人員,進入美國學術機構、實驗室竊取研究成果一事,展開大規模的調查行動。在美國加州聖地牙哥Arcturus Therapeutics公司的實驗室裡,一名研究員正在專心研究對抗COVID-19(武漢肺炎)的疫苗。

路透社/達志影像

中國一直在侵害美國智慧財產權

美國國務院指控,多年來中國一直以美國政府及公民為目標,從事許多大規模的非法間諜活動,國務院發言人奧塔古斯(Morgan Ortagus)表示,美國此舉是為了保護美國的智慧財產權以及民眾的隱私。

美國國務院負責東亞和太平洋地區政策的官員史迪威(David R. Stilwell)同步指出,中國駐休士頓總領事館長期從事「顛覆行為」,是中國在美國境內最主要的研究成果竊取中心。

真的是情報中心嗎?

「中國駐休士頓總領事館是從事非法行為的中心,這在美國情治及司法單位中人盡皆知。」一名美國官員表示。

近幾年來,美國聯邦調查局(FBI)也持續對中國派遣具有解放軍背景的人士,偽裝成醫生、醫學研究人員等,進入美國大學、研究機構或製藥公司竊取資料一事展開大規模調查。光是今年,加州就已經發生兩起相關案件。

周二晚間,民眾發現總領事館內出現火光,懷疑是館內人員在燒毀文件。

蓬佩奧:中國必須遵守遊戲規則

事發當時,人還在丹麥出訪的美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在受訪時表示,美國無法容忍中國持續竊取智慧財產權,「美國正在設下清楚的遊戲規則,中國共產黨必須照規矩來」。

「如果他們拒絕,美國會採取行動保護我們的人民、國家安全、經濟和就業。」

總領事館裡的神祕火光

周二晚間,住在中國駐休士頓總領事館旁高樓的民眾發現總領事館院子出現火光及煙霧,疑似是在燒毀文件。但當時周遭民眾並不知情,休士頓的消防單位也在接獲通報後及時到場,礙於領事館內屬於中國領土,最終未獲得使館人員同意入內救火。

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中國新任外交部發言人汪文斌表示,相較於美國近期持續甩鍋、汙名化中國並刁難其外交官的舉動,中國始終秉持不干涉或滲透別國內政的作法,兩相比較之下,「誰在搞滲透、搞對抗,一目了然」。

路透社/達志影像

中國外交部:敦促美國撤銷命令

對此,中國外交部發言人汪文斌在周三的記者會上敦促美國政府撤銷命令,否則中國「必將作出正當和必要反應」。

同時他也指出,中國一向秉持不干涉、滲透別國內政的原則,但近期美國卻持續甩鍋給中國,汙名化、刁難駐美的中國外交人員,還曾私自拆閱中國外交人員的外交信件、查扣公務用品,「相比之下,是誰在干涉別國內政,是誰在搞滲透、搞對抗,事實一目了然」。

轉移選民注意力,爭取競選優勢

BBC記者馬庫斯(Jonathan Marcus)表示,目前正值美國總統大選,川普陣營可能認為打出中國牌,可以轉移民眾對COVID-19(武漢肺炎)疫情及後續經濟表現的不滿,但卻沒有想到,此舉可能會將中美兩國帶入以牙還牙、以眼還眼的角力中,反而讓中美之間的局勢更複雜、更緊張。

但也有專家認為,中美關係並不會因此產生大變化,康乃爾大學中國外交關係專家維斯(Jessica Chen Weiss)說道:「下令關閉中國駐休士頓總領事館,看起來並不像警告或是強迫中國必須調整行為的一連串舉動之一。」

「這項命令看起來反而更像一個震撼策略,意圖讓美國選民從川普政府糟糕的防疫策略上移開目光。」

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目前,中國駐休士頓總領事館已經大門深鎖,人員也已經開始撤出。

美聯社/達志影像

《紐約時報》:雷聲大,雨點小

但《紐約時報》則認為,短期來看,美國下令關閉中國駐休士頓總領事館對雙邊關係的實質影響並沒有想像中大,主因是自COVID-19(武漢肺炎)疫情爆發後,兩國民間往來急遽下降,核發簽證的需求也降低許多。

美國駐武漢領事館可能成為目標

目前,中國尚未傳出具體的報復性舉動,但《紐約時報》預測,考量到本次關閉的是對兩國關係影響相對較小的休士頓領事館,中國可能會選擇關閉自COVID-19(武漢肺炎)來人員早已撤離的美國駐武漢領事館;也有人主張中國會下重手,挑選美國派駐中國人員數最多的駐港澳領事館開刀。