最鐵的飯碗也不保 英國倫敦塔衛士「牛肉食客」 500年來首度面臨失業危機

by:山謬
9835

這則新聞告訴人們:世界上沒有鐵飯碗,當意外突然降臨,一個 500多年從未裁員過的職業還是會裁員。

post title

500多年來從未裁過員的倫敦塔衛士,碰上COVID-19(武漢肺炎)疫情也不得不裁員節省開支。

美聯社/達志影像

倫敦塔衛士首度面臨失業危機

過去 500多年來,倫敦塔衛士一直肩負著守護倫敦塔的責任,但在 2020年,倫敦塔衛士們得首度面臨守不住飯碗的挑戰。

負責管理倫敦塔的歷史皇家宮殿組織 (Historic Royal Palaces,HRP)表示,COVID-19(武漢肺炎)疫情讓他們的觀光收入嚴重縮水,在高昂經營成本的夾擊下,不得不開除部分倫敦塔衛士以維持營運。

皇家宮殿組織: 主要都靠觀光收入

HRP指出,往年觀光收入約占HRP收入的 80%,但在封鎖期間,今年的收入已經少了約 9,800萬英鎊(折台幣約 37億6,320萬元)。

HRP總裁巴恩斯(John Barnes)說:「我們已經試過所有可能改善HRP財務狀況的方法,無奈情勢所逼,我們仍得採取更多行動才能繼續維持營運,只好想辦法減少人事開支。」

post title

最初,倫敦塔衛士本來是倫敦塔的守衛,但現在他們已經轉型成專業的倫敦塔導遊。

美聯社/達志影像

兩名衛士可能已經自願離職

今年 6月,HRP推出自願離職計劃,根據BBC的報導,2名負責保衛加冕珠寶的衛士已經自願離職,但HRP仍在聲明中暗示,未來可能會有更多倫敦塔衛士飯碗不保,這也是倫敦塔衛士成立 500多年來首度裁員。

HRP說道:「倫敦塔衛士是我們非常重視的成員,但顯然我們正面對前所未見的情況,讓我們不得不縮減倫敦塔衛士的人數。」

早已不再是守衛

近年來,倫敦塔衛士已經成為倫敦塔的特色之一,這支隊伍在 1485年於英王亨利七世(Henry VII)的授意下成立。成立之初,衛士們的主要職責是守衛倫敦塔,但現在,他們更像專業的倫敦塔導遊。

post title

當年,啤酒商馬斯頓為了要在酒瓶印上倫敦塔衛士的插畫,同意往後每當有衛士生日,就會送他幾瓶琴酒。

美聯社/達志影像

倫敦塔衛士的奇葩小故事

悠久的歷史也讓倫敦塔衛士擁有不少讓人眼睛一亮的小故事:

1. 生日一定會有酒

很久以前,牛肉食客琴酒(Beefeater gin)的製造商為了獲得使用衛士插圖的許可,同意往後每當有衛士生日,就會送壽星幾瓶專屬的牛肉食客琴酒。

倫敦塔衛士的其中一項職責,就是得照顧倫敦塔內與英國國運息息相關的渡鴉們。在這支影片中,HRP詳細地介紹了渡鴉大師的工作。

2. 渡鴉大師

各個衛士都會有專屬的職責,最為人津津樂道的莫過於「渡鴉大師」(Ravenmaster)。

根據傳說,如果倫敦塔上的渡鴉飛離倫敦塔,英國將面臨亡國之災,倫敦塔也會化為廢墟。因此,英王查理二世(Charles II)特別下令必須要有專人照顧渡鴉們。

基本上,渡鴉大師就是渡鴉保母,負責打掃鳥籠、準備食物、安排渡鴉們休息。曾任渡鴉大師的斯卡夫(Chris Skaife)說:「我會到史密斯菲爾德市場(Smithfield Market)替渡鴉們買肉,每天都會餵牠們好幾次。除了肉以外,每個禮拜渡鴉們還可以享用一顆雞蛋,有時候甚至會有一整隻兔子可以吃,因為兔毛有益於渡鴉們的羽毛。」

post title

倫敦塔衛士有一間專屬自己和受邀客人的酒吧,現在已經改名叫做「鑰匙」(The Keys)。

路透社/達志影像
post title

在這間專屬衛士們的酒吧裡,每隔一段時間他們就得輪流來這裡當服務生。

路透社/達志影像

3. 酒吧服務生

在倫敦塔內,衛士們除了擁有住宿空間以外,還有一間專屬衛士以及衛士們親朋好友的酒吧,只有衛士和受邀的客人才能進入。現在這間酒吧已經改名成「鑰匙」(The Keys)。每兩周,倫敦塔衛士們就得輪流到這間酒吧中工作。

post title

倫敦塔衛士這套紅底鑲金邊的都鐸禮服,只有在重要場合或是皇室成員來訪時才會換上。圖為 2012年倫敦奧運舉辦前,英國代表福爾摩斯(Kelly Holmes)手拿著聖火與 4名倫敦塔衛士合影。

路透社/達志影像
post title

到今天,這套 1858年引進的藍底軍便服已經成為倫敦塔衛士們平時最常穿的一套制服。圖為兩名倫敦塔衛士正在和遊客們聊天。

路透社/達志影像

4. 兩套服裝

倫敦塔衛士有兩套服裝,一套是在 1858年引入,是比較常見的紅藍軍便服;另一套則是只有在重要場合,或是王室成員蒞臨倫敦塔時才會換上的紅底鑲金邊的都鐸禮服(The Tudor state dress)。

post title

早年,倫敦塔衛士的待遇還算優渥,但是在威靈頓公爵之後,倫敦塔衛士就有嚴格的資格認定。2014年時,英國決定在倫敦塔周遭種植大量罌粟花,用以紀念第一次世界大戰。圖為三名倫敦塔衛士:唐納德(John Donald,左)、巴特勒(Crawford Butler,中)和梅里(Andy Merry,右),他們各持一朵罌粟花合影。

美聯社/達志影像

「牛肉食客」

早年,倫敦塔衛士們的待遇相當不錯,部分衛士們的薪水是以牛肉支付,讓他們獲得一個可愛的暱稱:「牛肉食客」(Beefeater)。衛士們還能自己決定何時要退休,退休前尚能把職位賣給出價最高的人。

「願你不會在崗位上死去!」

這也造就出衛士們有趣的迎新儀式。每當有菜鳥加入時,衛士們每人會手持一個酒杯,一同圍著一大碗波特酒,當菜鳥完成宣誓效忠後,同聲唸出迎新詞—「願你不會在崗位上死去!」

現在不能買賣

不過,優渥的待遇在威靈頓公爵(Duke of Wellington)來了之後發生劇變,買賣職位的規定被取消、衛士候選人的資歷也會受到嚴格審查。

現在,只有在英國軍隊中服役紀錄良好,能滿足各式各樣的條件,有能力守護這份傳統且善於應對大眾的人,才有機會成為倫敦塔衛士。


上線時間:2020/07/24
增修時間:2020/07/28  修正Raven翻譯