當山難神犬也遇難 英國登山救援隊義不容辭的任務:拯救聖伯納犬

by:山謬
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所謂「風水輪流轉」,在等了上百年之後,人類終於有機會報答拯救無數受困旅人的聖伯納犬。

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人們對聖伯納犬印象最深刻的地方,多半在於脖子上掛著的一小桶白蘭地。然而,最近在英國,一隻聖伯納犬卻也不小心發生「山難」了......。

歐新社/達志影像

人類的報答機會

一直以來,聖伯納犬總是在人類最危急的時刻朝我們伸出援手,在山難搜救任務中總少不了他們的身影,人類除了滿懷滿滿的謝意和妥善的照顧以外,始終沒機會好好報答牠們。

就在上周五(24),英國一隻聖伯納犬在下山過程中實在是太累、走不動,這才讓人類首次有機會好好「報答」拯救無數旅人的聖伯納犬。

山難救援隊的奇葩任務:拯救山難搜救犬

就在上周五,這隻名叫黛西(Daisy)、重達 55公斤的聖伯納犬在和主人一起從英國的斯克費爾峰(Scafell Pike)下山時,實在是太累走不動而無法順利下山,讓主人不得不打電話求援。

二話不說,立刻上路

瓦斯戴爾山難救援隊(Wasdale mountain rescue team)的 16名志願者聽到消息後,立刻決定出發拯救這隻發生「山難」的聖伯納犬。

救援隊的發言人表示:「不少隊員們家裡都有養狗,隊上還有一隻討人喜歡的搜救犬傑斯(Jess),我們非常理解此時飼主和黛西的感受。」

當然,他們並非輕率行動,在出發前,救援隊先向獸醫請教評估黛西狀況的注意事項,並將人類的擔架稍做改裝,這才上山展開救援行動。

救援隊接到電話後,二話不說立刻整裝出發前往救援黛西。影片即為隊員們抬著黛西下山的過程。

發現目標!

在經過兩個小時的旅程後,救援隊終於發現黛西並將牠抬上擔架。起先,黛西有點緊張,但在發現眼前一大群陌生人是來提供協助後,迅速放下戒心。

就這樣,救難隊最終順利地把黛西一路抬下山,圓滿達成這項任務。

搞砸形象,真不好意思

不過,作為出身於以山難搜救犬聞名的聖伯納犬一族,這回卻被人放在擔架上抬下山,此情此景顯然讓黛西覺得有些不好意思。

救難隊發言人打趣地說:「黛西一路上都顯得有些愧疚和害羞,似乎很介意自己把聖伯納犬脖子上掛著小瓶白蘭地、穿梭在阿爾卑斯山拯救旅人的形象給搞砸了。」

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早年,長年積雪、春季又時常發生雪崩的大聖伯納山口讓許多旅人最終命喪於此。圖為今日的大聖伯納山口,左側小徑即為早期的小徑,只是經過現代整修鋪上了柏油。至於中間兩棟白色建築,則是當年聖伯納修士建立的旅館,同樣也經過各式各樣的整修。

Photo: Stan Shebs

最早並非狗,而是一名修士

雖然聖伯納犬的搜救形象深植人心,但事實上,「聖伯納」這個名字最早其實跟狗沒什麼關聯,而是與一名修士的名字有關。

長年積雪不易通行

西阿爾卑斯山上海拔約 2,438公尺、總長 78公里,有一條後人命名為「大聖伯納山口」(Great St. Bernard Pass)的山路,這條山路是當時來自德國和法國的朝聖者前往羅馬的路線之一。

然而,這條小徑對旅人來說並不友善,不僅長年積雪,春季更時常發生山崩,大概只有夏季少數幾個月能夠通行,許多朝聖者往往命喪於此。

定居於「聖伯納」附近的「聖伯納」

西元 1050年左右,一位名叫聖伯納(Saint Bernard of Montjoux)的修士在此成立修道院和小旅館,照顧來往的旅人。

時間來到 1660年代,這裡的修道院和小旅館已經輾轉改建為大聖伯納旅館(Great St. Bernard Hospice),當時住在這裡的修士則首度在這裡養狗,只是這些狗還沒被稱為聖伯納犬,其體型、尾巴長度等外型也和今日的聖伯納犬不太一樣。

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早期,修士們會讓聖伯納犬倆倆一同出任務。找到受困的旅人後,一隻會趴在旅人的身上保持旅人的體溫;另一隻則會跑回去找修士來幫忙。圖為 2020年瑞士的貝里基金會(Barry Foundation)的員工,帶著兩隻聖伯納犬走在大聖伯里山口。

歐新社/達志影像

化身成為搜救犬

到了 17世紀末、18世紀初的時候,瑞士設立了名為馬隆尼爾斯(marroniers)的職業,職責類似嚮導,負責陪伴旅人往來瑞士和大聖伯納旅館。

不久後,這些嚮導發現修士們飼養的狗兒胸口普遍寬闊,可以有效推開路上堆積的積雪,方便嚮導和旅人通行;出色的嗅覺也很容易在發生山難時找到受困的旅人,便開始將牠們訓練為搜救犬。

分工合作才是王道

接下來的 150年,聖伯納犬持續以搜救犬的身分援助旅人。通常,人們會帶著兩隻狗兒一同尋找受困旅人,發現旅人後,一隻聖伯納犬會趴在受困旅人身上替他們保持體溫;人們則帶著另一隻聖伯納犬回修道院通知修士前來協助。

聖伯納犬中的聖伯納犬

在 19世紀初期,一隻名叫貝里(Barry)的聖伯納犬生涯總計救了超過 40人,當牠離世時,人們將牠的遺體做成標本,至今仍展示在瑞士首都伯恩的伯恩自然史博物館(Natural History Museum)中。

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到了今天,搜救的任務已經交給高科技設備和直升機進行,聖伯納犬已經轉型成為陪伴人們的寵物犬。圖為一隻歪著腦袋拍照的聖伯納犬。

歐新社/達志影像

混種......還是交給專家吧

1830年左右,這裡的修士試著將原有的聖伯納犬與紐芬蘭犬(Newfoundlands)混種,希望讓聖伯納犬的毛可以長得更長,有助於禦寒。沒想到,這些新品種的聖伯納犬毛太長,冰雪會凝結在毛上,反而影響搜救工作,只好將狗送給周遭小村落的居民飼養。

請叫我們「聖伯納犬」

1855年,旅館主人舒馬赫(Heinrich Schumacher)開始繁殖並出售這些狗,隨後也有越來越多人飼養、繁殖。當時,這類狗有很多不同的名字,有人稱呼他們登山犬、瑞士阿爾卑斯犬、貝里犬等,直到 1880年,瑞士狗窩俱樂部(Swiss Kennel Club)才正式將其定名為「聖伯納犬」。

到了今天...?

時至今日,聖伯納犬已經鮮少用於搜救,而轉型為一般的大型寵物犬。至於牠們遺留下的搜救任務?大多被高科技的設備和直升機給取代了。

上線時間:2020/07/31
增修時間:2020/08/04  修正黛西情形、大聖伯納山口敘述