看衛星照片找便便痕跡 發現南極皇帝企鵝的新家

by:徽徽
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根據英國南極生物學家的最新發現,南極洲的皇帝企鵝棲地其實比過去認為的還要多,關鍵就在衛星照片中的企鵝便便痕跡!

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目前,位於南極洲的皇帝企鵝棲地加起來共有 61個。

Photo: Christopher Michel

南極洲皇帝企鵝棲地  新增11個 

周三(5),英國南極調查局發表他們的最新研究,表示南極洲上的皇帝企鵝(Aptenodytes forsteri)棲地比他們過去以為的還要多,目前總共有 61個皇帝企鵝棲地,其中有 11個是新計算進去的棲地。

歸功哨兵2號衛星

研究人員之所以會發現新的皇帝企鵝棲地,要歸功於歐洲太空總署(ESA)哨兵 2號(Sentinel-2)衛星拍下的高解析度衛星圖,讓研究人員可以看出偏遠地帶中出現的糞便汙漬,進而推敲出該處是皇帝企鵝的棲地。

專找氣溫低的地方生孩子

研究人員表示,皇帝企鵝通常在極度偏遠、氣溫極低的地方繁衍,有時氣溫可以低到攝氏零下 50度。因此,研究人員在做實地探勘觀測時,不免會受到低溫的影響,也讓研究人員必須仰賴衛星圖和空拍圖來觀察皇帝企鵝的棲地。

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從這 11張歐洲太空總署哨兵 2號衛星拍下的圖片中,可以看到皇帝企鵝的糞便汙漬,顯示此處是皇帝企鵝的棲地。

Photo: Peter T. Fretwell & Philip N. Trathan

看衛星照片找便便汙漬

在 2016年前,負責帶領此次研究的英國南極調查局地理學家弗雷特威爾(Peter Fretwell)和企鵝生物學家特拉森(Phil Trathan)就已經開始從衛星照片中尋找皇帝企鵝的糞便汙漬,本來他們是用美國國家太空總署(NASA)陸地衛星(Landsat satellites)的照片,但後來改用解析度更高、來自歐洲太空總署的哨兵 2號衛星拍下的照片。

對此,地理學家弗雷特威爾解釋道:「哨兵 2號衛星拍下的照片讓我們能看到更多細節,並從中發現小事物。」

當然,皇帝企鵝的糞便汙漬就是所謂的小細節之一。

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隨著全球暖化、海冰融化,皇帝企鵝的棲地在本世紀末可能會減少超過 30%。

Photo: Christopher Michel

好消息:發現更多棲地

弗雷特威爾補充到,這次的發現帶來了一好一壞的兩個消息,好消息當然是發現皇帝企鵝有更多棲地,不過這些棲地並不大,上面居住的皇帝企鵝數量加起來大約佔了整體皇帝企鵝數量的 5-10%而已,最多大約是 5萬5,000隻。

壞消息:棲地受氣候變遷影響大

壞消息則是,這些皇帝企鵝的新棲地很容易受到氣候變遷的影響,有幾處根本就在海冰上,只要全球暖化的程度加劇,皇帝企鵝的棲地就很有可能變成海水。過去便有研究人員表示,在本世紀末,皇帝企鵝的棲地數量可能會下降超過 30%。

大規模實地探勘很重要

沒有參與此次研究的南極研究科學委員會法國生態學家羅伯-庫德特(Yan Ropert-Coudert)表示,雖然衛星照片對追蹤皇帝企鵝的棲地來說,是一個強而有力的工具,但大規模的實地探勘還是有其重要性,畢竟,收集好值得信賴的群體統計數字,相關保育組織才知道該如何保護皇帝企鵝。