海鳥經濟學正式開課 第一課:海鳥便便值千金

by:山謬
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有人賺錢靠工廠,有人賺錢靠股票,當然,一定有人靠一些你想不到的東西賺錢,比方說:海鳥便便。

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在農夫眼中,海鳥便便富含大量的氮、磷,可以作為肥料使用。圖為秘魯中南部外海的亞洲島(Isla de Asia),上面佈滿大量的海鳥糞。

路透社/達志影像

海鳥便便原來可以賣錢?

在一般人眼裡,海鳥便便是髒東西;在行家眼裡,海鳥便便可是一張又一張的鈔票。

最近,有一群科學家為了要呼籲大眾關注保育海鳥的重要性,用盡各種方式估算出海鳥便便的「價值」,讓人們清楚看見海鳥之於人的重要性。

海鳥便便原來是肥料

在農夫眼中,海鳥便便形成的「海鳥糞」(Guano)富含氮、磷等元素,是一種非常好用的肥料,因此孕育出一個買賣海鳥糞的市場。

目前,全世界最主要的海鳥糞生產國主要集中在南美洲,例如:智利和秘魯等。巴西中部的戈亞斯州聯邦大學(Federal University of Goiás)生態學教授楊西亞魯索(Marcus V. Cianciaruso)直言:「我可以直接去一座島上,蒐集海鳥糞作為肥料,並以市場價格賣出。」

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在秘魯中南部外海,有「鳥島」、「小加拉巴哥」之名的巴列斯塔斯群島(Ballestas island),一群工人正在收集海鳥糞。

路透社/達志影像

靠海鳥糞賺錢的國家

正因為海鳥糞可以作為肥料在市場上交易,因此研究團隊才能進一步估算並轉化成普羅大眾可以理解的語言,讓人們意識到保育海鳥的重要性。

根據研究團隊的估計,全球海鳥糞的潛在價值少說也有...4億7,300萬美元(折台幣約 140億7,648萬元)。

除了農業,海洋也要靠海鳥的便便

4億7,300萬美元聽起來多,事實上卻只是海鳥糞價值的一小部分而已,因為海鳥糞對全球生態的貢獻絕不只作為農業肥料而已。

舉例來說,海洋生態也能從海鳥糞獲益。科學家發現,海鳥糞內含的養分可以增加棲息在珊瑚礁海域的魚群數量,加勒比海、東南亞、澳洲大堡礁等地的觀光和漁業都能從中獲益。

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海鳥糞對生態或是人類都有莫大的效益,但國際鳥盟卻發現,約 1/3的海鳥物種正面臨絕種威脅。圖為一隻展開雙翅的海鳥北方塘鵝(Morus bassanus)。

美聯社/達志影像

間接幫助海洋

對整個自然系統來說,海鳥以海中生物為主要食物來源,排出的糞便讓生活於海洋、陸地的生物從中受益,其實也間接幫助了陸地和海域間的營養素產生流動。

海鳥便便上看10億美元

如果把這部分的價值也算入,再加上先前的 4億7,300萬美元,研究團隊估計海鳥糞的總價值可能上看 10億美元(折台幣約 297億6,000萬元)。

最受威脅的族群,卻是鳥糞的主要生產者

如果這是一項具體產業,各國政府勢必會努力保護,但同樣的情形卻沒有在海鳥身上發生。國際鳥盟(BirdLife International)指出,全球約有一半的海鳥種類,其族群數量都在下降中,1/3的物種面臨絕種威脅。

戈亞斯州聯邦大學的博士生普拉薩斯希門尼斯(Daniel Plazas-Jiménez)說道:「許多海鳥物種的生存都面臨嚴重威脅,海鳥糞促進養分交流的功能也備受威脅。」

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有些地區的漁民會利用觀察海鳥聚集的位置,來推測魚群聚集的位置,提高漁獲量或是捕魚效率。

Photo: PeterKraayvanger

10億美元很多嗎?海鳥的實際價值難以估計

最後,研究團隊表示,海鳥糞背後的價值絕對遠比計算結果還要高。比方說,產生大量海鳥糞的地方意味著有大量海鳥,適合在此發展賞鳥或是觀光旅遊業。

如果把上述價值和其他團隊無法估計的項目綜合起來,海鳥族群的重要性絕對超乎想像。

經過這項研究後,團隊希望能真正讓人們重視海鳥保育,並且採取更積極的行動保育這群貢獻良多的鳥兒們。