全球第一個被COVID-19「亡國」的國家:赫特河公國

by:山謬
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在龐大的稅金壓力、又因疫情賺不到觀光財的情況下,位於澳洲內陸的赫特河公國在獨立 50年後,仍然逃不過「亡國」的命運。

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這面一度隨著赫特河公國飄揚在澳洲領土上的國旗,也將隨著該國於今年宣布出售國土、回歸澳洲後,成為歷史的一部分。

Photo: Abigbro

曾與澳洲宣戰過的傳奇微國家

在全球眾多的微國家(micronation)當中,建國 50年的赫特河公國(Principality of Hutt River)或許是少數勇敢和澳洲宣戰過的國家。然而,今年赫特河公國也頂不住COVID-19(武漢肺炎)帶來的龐大壓力,讓他們收入銳減、無力償還積欠澳洲已久的稅金,宣布今年 8月將回歸澳洲,並出售國土來付清稅金。

卡斯利親王:非常沮喪

赫特河公國的末代領導人卡斯利親王(Prince Graeme Casley)無奈地表示:「看著爸爸辛苦建立起的國家,50年後在我手上結束,這般心情令人非常沮喪,」卡斯利親王說道,「全球因著COVID-19(武漢肺炎)在經濟、健康上都面臨嚴峻的考驗,我們也不例外。」

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赫特河公國位於澳洲西部的一座農莊內,國土面積大約 75平方公里。

Photo: Seb az86556

位於澳洲境內的國中國

赫特河公國位於澳洲西澳洲省的省會珀斯(Perth)北方約 500公里處,國土面積約 75平方公里,但人口僅有少少的 26人。

這個公國主要由王室負責統治。卡斯利親王的父親兼國父李歐納德親王(Prince Leonard Casley)於去年不幸駕崩,從那時起,卡斯利親王便以統治者的身分持續統御赫特河公國至今。

建國親王曾是澳洲公民

在建國之前,李歐納德親王本是澳洲西部的一位小麥農民。1969年時,他曾就小麥生產問題試著和政府溝通,卻宣告失敗,於是他在一怒之下宣布建立赫特河公國。

台灣、香港遊客特愛拜訪

雖然赫特河公國與農業有著千絲萬縷的關聯,但近代撐起該國經濟的卻是旅遊業。

卡斯利親王的兄弟理查德親王(Prince Richard Casley)表示:「我們招待過來自世界各地的觀光客,來自台灣和香港的觀光客尤其多,我想他們十分理解我們想在這裡做的事。」

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李歐納德親王對著鏡頭展示赫特河公國自行發行的貨幣赫特河元以及護照。

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在王家藝術收藏館內,展示著一尊由加拿大藝術家雕刻的巨大李歐納德親王半身像。

Photo: Chris Fithall

國家雖小,應有盡有

撇開主權從未被任何國家承認這點,一個國家應該有的赫特河公國全數具備,該國發行自己的護照、簽證、駕照,國內設有郵局發行郵票,據說還在包括美國、法國在內的 10個不同國家設有 13間駐外機構。

國內通行的貨幣是「赫特河元」(Hutt River dollar),遊客們可以用 1赫特河元兌換 1元澳幣(折台幣約 21元)的方式換匯,並在國內的紀念商店購買紀念品。

文藝機構全具備

此外,國內設有王家高級研究學院(Royal College of Advanced Research),曾完成數份宗教、物理領域的研究。王室的收藏品則展示於王家藝術收藏館(Royal Art Collection),展品包括一尊出自加拿大藝術家之手的李歐納德親王半身像。

陸軍、海軍、軍事學院都不缺

即便赫特河公國是一個內陸國家,國內仍然設有海軍、陸軍以及軍事學院。根據赫特河公國的說法,軍事學院設計的砲兵訓練手冊最終被美國陸軍改編後採用。

與澳洲間的戰爭

說到澳洲與赫特河公國之間的關係,澳洲對赫特河公國的要求就是必須按規定繳稅。在李歐納德親王眼中,這項要求一點都不合理。因此,李歐納德親王在和政府團隊仔細討論後決定拒絕付款,並在 1977年12月2日向澳洲政府宣戰。

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1998年時,赫特河公國還發行過自己的紀念幣。

戰爭結束了?

兩天後,李歐納德親王宣布戰爭結束,澳洲稅務局(Australian Taxation Office)毫髮無傷地繼續向他們催繳稅金。

澳洲態度越來越強勢

隨著時間過去,澳洲政府的態度也越來越強硬,雙方更曾為此打過官司。

2017年時,西澳洲省最高法院宣布赫特河公國敗訴,必須向澳洲稅務局支付高達 300萬澳幣(折台幣約 6,429萬元)的稅金,讓赫特河公國的前途更加黯淡。

法官米耶(Rene Le Miere)表示:「任何人都可以在家自立為王,但他們無法忽視澳洲的法律或是拒絕繳稅。」

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時隔 50年,李歐納德親王一手建立的赫特河公國也頂不住COVID-19(武漢肺炎)及澳洲催繳稅金的夾擊,最終宣告亡國。圖為李歐納德親王(左),及王妃雪莉(Princess Shirley,右)。

歡慶建國 50周年後...亡國

在建國的李歐納德親王駕崩後,赫特河公國的國運更是一落千丈。今年 4月,赫特河公國剛剛歡慶建國 50周年,但仍無法改變COVID-19(武漢肺炎)疫情、巨額稅金帶來的龐大壓力,只好在今年 8月3日宣布「亡國」,未來將回歸澳洲,國土將一併出售以繳清積欠的稅金。

永不褪色的赫特河公國

身為赫特河公國的末代君王,看著國家從欣欣向榮到沒落衰亡,這片土地帶給卡斯利親王許多獨特的回憶。他說:「在我母親於 2013年去世後,整整 5年的時間我都在我父親身邊工作。在父子之外,我們更發展出深厚的同僚情誼。」

「我父親在過去 50年親手寫下一則舉世聞名的故事,赫特河公國的故事不會隨著公國畫下句點而被人遺忘。」