不拆封也能開箱?英國科學家不拆繃帶 照樣讓動物木乃伊全都露

by:山謬
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想看看木乃伊內部,就只能拆開繃帶嗎?最近,英國的一個研究團隊找出方法,可以在「不拆封」的情況下,就能讓人們一窺層層繃帶底下的世界。

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在微電腦斷層掃描技術的幫助下,研究團隊得以在不拆繃帶的情況下,一瞥動物木乃伊的內部樣貌。圖為貓咪頭部的微電腦斷層掃描影像。

Photo: Swansea University

「開箱」木乃伊的機會十分難得

不論是人或是動物木乃伊,有機會能「開箱」一具木乃伊都是難能可貴的機會,但被開箱的木乃伊,不免也從此喪失回復本來模樣的機會。

「不拆封」,也能開箱木乃伊

不過,近期史雲斯大學(Swansea University)一支跨領域研究團隊找出辦法,在「不拆封」的情況下成功開箱 3具超過 2,000年歷史的動物木乃伊,得以進一步研究這三隻動物生前的生活、各自的死因等以往得拆開繃帶才能得知的資訊。

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在微電腦斷層掃描技術的協助下,研究團隊認為這隻貓咪應該是被勒死,脖子也遭人折斷。

Photo: Swansea University

不拆封開箱關鍵:微電腦斷層掃描技術

讓科學家得以不拆封開箱的關鍵,就是「微電腦斷層掃描技術」(micro-computerized tomography,micro-CT)。

微電腦斷層掃描其實稱不上是嶄新的技術,早已廣泛應用於材料科學、工程、生物、仿生學等領域,但因每次掃描輻射劑量高、花費時間也比較長,因此鮮少用於掃描人體。

高畫質無碼立體木乃伊照片

在微電腦斷層掃描技術的幫助下,考古學家們首度看見這三具動物木乃伊的立體影像,解析度還比過去使用電腦斷層掃瞄技術清晰 100倍。主導這份研究的史雲斯大學材料學教授約翰斯頓(Richard Johnston)表示:「在不損及動物木乃伊的情況下,人們得以進一步了解當時的生活型態。」

藉著這些影像,考古學家們也有了一些新發現:

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從部分牙齒還未發育完成這點來看,研究團隊認為這隻小貓的年紀還不滿 5個月大。

Photo: Swansea University

來不及長大的貓

首先是貓咪木乃伊,從牙齒仍未發育完全這點來看,這隻貓在被製成木乃伊時應該不滿五個月大,是一隻來不及長大的小貓。牠的頭部和脊椎已經分離,暗示這隻小貓應該是被勒死。此外,牠的脖子也被人折斷,最後製成木乃伊。

野外抓來的紅隼

至於鳥木乃伊,考古學家藉著微電腦斷層掃描的機會測量牠的骨骼,推測牠應該是一隻紅隼(Falco tinnunculus)。

這隻年輕的埃及眼鏡蛇生前的生存環境非常刻苦,很難取得足夠的水資源。
左圖:眼鏡蛇木乃伊,右圖:經微電腦斷層掃描後的眼鏡蛇木乃伊 3D影像。

Photo: Swansea University
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這隻年輕的埃及眼鏡蛇雖然身世坎坷,但牠的待遇也最特別。研究團隊推測牠可能參與過一場複雜的宗教儀式,並經歷過與人類木乃伊類似的開嘴儀式。

Photo: Swansea University
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微電腦斷層掃描產生的高解析度照片,讓研究團隊得以結合 3D列印技術,製作出小貓木乃伊的模型,深入研究頭骨受到的傷害。

Photo: Swansea University

受虐長大的眼鏡蛇

至於蛇,則是三隻動物中身世最坎坷的動物。牠是一隻年輕的埃及眼鏡蛇(Naja haje),影像顯示牠全身脊椎骨和骨骼多處骨折,應該是被鞭打致死;牠的腎有鈣化跡象,顯示牠生前的生活條件非常嚴苛,水資源非常稀少。

待遇最特別 曾經歷開嘴儀式

不過,這隻蛇在死後的待遇也最特別。牠應該經歷過開嘴儀式(opening of the mouth),同樣的儀式也會在人類木乃伊身上進行,目的是幫助木乃伊在來世能夠照常飲食。考古學家們認為,如果其他物種中也發現同樣跡象,有望成為古埃及人製作人類、動物木乃伊程序相差無幾的證據之一。

不只開箱,還有實物可以把玩

除了產生高解析度的立體影像外,研究團隊還將產生的影像結合 3D列印,製作出比原本小貓頭骨還要大上 2倍的複製品,讓他們能夠在不拆封的情況下,就能細細檢視小貓的部分遺骸。

史雲斯大學埃及中心(The Egypt Centre)的工作人員格雷夫斯布朗(Carolyn Graves-Brown)表示:「古埃及人就像我們一樣,會使用也會虐待動物。研究證據顯示,這些被製成木乃伊的動物都曾被虐待。」

研究團隊主張,埃及當時已經有略具規模的木乃伊製造業,從上游捕捉、飼養,到下游的製作、販售,各自都有人負責。
左圖:紅隼木乃伊,右圖:經微電腦斷層掃描後的紅隼木乃伊 3D影像。

Photo: Swansea University

埃及專屬的「木乃伊製造業」

研究團隊表示,當時埃及的動物木乃伊製造工作,可能已經發展成初具規模的產業,有一定程度的分工,從上游繁殖、捕捉動物,到下游的祭司負責宰殺、防腐,最後在神廟中出售,讓信徒購買作為獻給眾神的祭品。研究團隊推測,可能有高達 7,000萬具動物木乃伊是經由這種方法生產出來。

喝咖啡,談合作

這項出色的研究成果,背後其實是英國史雲斯大學埃及中心、工程學院專家聯手合作的成果,而雙方合作的契機,其實來自一杯咖啡。

主導這份研究的史雲斯大學材料學教授約翰斯頓回憶,當初他單純是邀請埃及中心的同事喝咖啡,聊天過程中約翰斯頓不經意地提起用工學院的X光機研究木乃伊的可能性,雙方一拍即合,進而催生出這次的合作。