裝木乃伊的盒子寫了什麼?學者研發新技術來解密

對學者來說,在研究木乃伊及其陪葬品這條路上總會面臨「破壞或保存」的兩難,隨著各種技術發展,他們也許有不一樣的選擇了。

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莎草紙製成的木乃伊盒子

一般來說,放置木乃伊的盒子是由許多莎草紙黏製而成,這些莎草紙上頭的象形文字雖然因為漿糊、石膏的影響而變得難以辨識,但是上頭的文字還是極有研究價值。

埃及考古學家的兩難

然而,這也讓埃及考古學家陷入兩難:要破壞這個盒子好研究上頭的文字呢?還是讓它原封不動,卻也失去研究的可能性?

面對考古學家長期以來的煩惱,一個新興的掃描技術要來解決他們的問題了。

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肉眼看不到也沒關係  掃過去就有效

透過倫敦大學學院、曼徹斯特大學,以及和美國學者合作,他們可以在不造成破壞的情況下直接掃描這些莎草紙,藉由掃過不同光線讓油墨發光,就算這些字跡已經消失,或是肉眼看不到也沒關係。

該研究團隊現在已經在肯特郡(Kent)的一座博物館,針對一具木乃伊成功進行了掃描作業。

平凡的重要資訊

其實這些莎草紙上的內容大多平淡無奇,BBC便指出,上頭大多是購物清單、稅務減免之類的資訊。不過相較於那些寫在墳墓牆上,用來歌頌法老生前如何富有、手握大權這類宣傳話語,學者其實也想透過這些「日常」的內容來了解古埃及的樣貌。

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收藏木乃伊的盒子 也是最棒的圖書館

「因為這些廢棄的莎草紙被用來製作更崇高的物品(編註:指木乃伊),讓有著超過 2,000年歷史的它們得以被保存了下來,」倫敦大學學院教授吉布森(Adam Gibson)說道:「(對我們來說,)這造就了(古埃及)一個最好的圖書館.....它紀錄了這些個人的日常生活是怎麼一回事。」

「在一開始的時候,我對於要破壞這些珍貴的物品來取得文字感到很害怕,畢竟這是犯罪。現在,我們有了既可以保存這些美麗的東西,也可以一窺埃及人生活樣貌的技術。」

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