當中世紀的你得黑死病 醫生用木乃伊開處方藥

如果你身在中世紀的歐洲,某天早上起床覺得頭痛、發冷、喉嚨痛,醫生這時候會幫你開立處方藥,藥方就是把木乃伊的肉和骨頭磨碎,叫你咀嚼下去,然後跟你保證別擔心,不久後藥到病除。

文章插圖
文章插圖
navigate_before navigate_next
01

不舒服嗎?吃點木乃伊吧!

吃什麼補什麼,這個道理在歐洲中世紀的社會異常流行。

中世紀的歐洲人相信,把人類遺骸磨成粉吃下肚後可以幫助他們治癒疾病,像是傷口、頭痛、腰痛、還有可怕的黑死病。而所有治病的材料中,他們熱衷於吃埃及的木乃伊。

中世紀醫生們的萬靈丹?

19世紀的外科醫生在收到一具木乃伊時,可能會好奇地察看木乃伊身體的各個部位,然後確認這具木乃伊是不是贗品。在仔細確認後,醫生會重新包裹木乃伊,讓它入土為安。

但一個世紀以前,那個還沒有發明抗生素的時代,外科醫生看到木乃伊的反應可大不相同。在11世紀到1700年間,那時候的醫師認定木乃伊是一種藥物,只要把木乃伊的肉和骨頭磨碎,然後讓病患咀嚼下去,他們的病便能得到醫治。

都是瀝青惹的禍

中世紀歐洲人堅信木乃伊有治癒的效果,其實是當時一連串的誤解造成。

12世紀,尋找各種寶藏的盜墓者把埃及的木乃伊一一開封,那時,他們發現木乃伊帶有一種黑色的物質,他們認定那個就是珍貴的瀝青,並推測古代埃及人是靠紅海的瀝青得以保存成木乃伊。

中世紀的歐洲深信瀝青能治百病,但瀝青罕見又難以取得。於是,木乃伊身上的瀝青流傳到歐洲後,成為歐洲藥劑師們手中的神奇處方藥。藥劑師們會把木乃伊當作外用藥物,讓白內障的病人塗在眼睛上,或是把木乃伊搗碎和紅酒混在一起,讓咳嗽或呼吸困難的病人喝下肚。

真正用瀝青保存的木乃伊 少之又少

不過,在現代的研究中,木乃伊的黑色物質經過科學的分析逐漸釐清。科學家們經過儀器檢測後,證明大部分埃及木乃伊身上的黑色物質都不是瀝青,而是香油或香料等防腐材料、屍體滲出的血液或脊髓液,這些東西自然而然地經過時間的洗禮,褪成了黑色。

在2016年的研究中,科學家統計西元前3200年至西元後395年的39具木乃伊,前2000年的木乃伊中都沒有使用瀝青,只有古埃及新王國時期末期(西元前1250-1050年)的少部分木乃伊,它的防腐油膏中含有瀝青的成分。

文章插圖

歐洲的木乃伊狂熱

中世紀歐洲人相信木乃伊和保存它們的瀝青具有神奇的療效,使得許多盜墓者看準商機,馬不停蹄地盜採木乃伊。

1400年時,盜墓者還開發出一種商業模式——以低價提取木乃伊的瀝青然後高價賣出給歐洲商人。曾有一位盜墓者就向埃及政府坦承,他都從墓中盜取木乃伊,將木乃伊煮沸之後,收集浮在表面的黑色液體再轉賣給歐洲商人。

放點木乃伊 壓壓驚

對中世紀歐洲的醫師來說,木乃伊也是需要小心運用的珍貴藥材。1500年時,出身自醫生世家的義大利醫師貝倫加利奧(Jacopo Berengario da Carpi)就從家族那邊傳承到一種祕密的醫用膏藥配方,其中一項材料就是木乃伊。

貝倫加利奧的家族手邊都會保留幾顆木乃伊的頭部,以防重要的配方被消耗殆盡。

啊!多麼痛的領悟

但也不是所有人都信服木乃伊具有療效,西班牙皇家醫師蓋伊德拉方丹(Guy de la Fontaine)也對這件事保持懷疑,並且發現木乃伊藥用背後的亂象。

1564年,蓋伊德拉方丹到埃及調查木乃伊的供應情況,他在亞歷山大港(Alexandria)親耳得知他的供應商把死後的農民、奴隸屍體偽造成木乃伊給歐洲各地,他才發現原來他們都被騙了。

恐怖刺激和20世紀的考古熱

中世紀歐洲對木乃伊的狂熱要到19世紀告一段落,歐洲的醫學食人主義變成了一種禁忌,人們終於對木乃伊藥材失去興趣。但取而代之的是,維多利亞時期的歐洲人開始把拆解木乃伊當作是私人派對的餘興節目,木乃伊變成派對主人展現財力和娛樂賓客的最佳展示品。

到了20世紀,拆木乃伊的派對節目終於結束,埃及學(Egyptology)成為正式的學科。1922年,考古歷史上出現重大的發現——英國考古學家卡特(Howard Carter)挖掘到埃及法老圖坦卡門(Tutankhamen)的陵墓。此後,圖坦卡門掀起全世界對埃及的全新熱潮,木乃伊不再是藥材或派對道具,而是在世界各地的社會文化、音樂與戲劇上,帶出更深遠的影響。

文章功能

comment 0
bookmark_border
more_vert