想到澳洲就想到牠 澳洲國寶無尾熊未來堪憂

by:泥仔
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無尾熊,是許多人到澳洲觀光一定不會錯過的焦點,也是澳洲重要的國寶之一。然而這幾十年來,越來越多人擔心如果不重視無尾熊的保育作業,無尾熊在不久的將來真的會消失。

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在雪梨大學附設獸醫院裡,生病的瓦力(Wally)正接受著檢查。

路透社/達志影像

「有生之年的滅絕危機」

身為小兒科護士的菲爾比特(Morgan Philpott),他每天上班負責照護生病的孩童,但下班後就是把心力交給無尾熊的時候了。

「牠們真的可能在我們有生之年滅絕。」菲爾比特說道,他是在女兒的強力推薦下加入野生動物資訊、救援與教育服務中心(Wildlife Information, Rescue and Education Service, WIRES),現在則在位於雪梨(Sydney)郊外的動物醫院協助照顧感染披衣菌(chlamydia)的無尾熊。

從1936年到2016年  問題都存在

菲爾比特的說法聽起來有些誇大,卻也不是空穴來風。畢竟在 1936年,一篇刊載在《晚間新聞》(The Evening News)的文章就以〈保育無尾熊〉為題談道:「澳洲人是時候決定是否要擔起保育無尾熊的責任了......一想到這些被海外觀光客和澳洲人大力誇讚的物種,實際上卻面臨了生態滅絕,就讓人覺得不可思議。」一份在 2016年的研究也提到澳洲的無尾熊數量確實有持續減少的趨勢。

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在雪梨郊外的動物醫院裡,一隻感染披衣菌的無尾熊正在接受治療。

路透社/達志影像

小補充:對無尾熊很危險的披衣菌

披衣菌是一種透過性交感染的細菌傳染病,感染上的無尾熊有可能因此失明、不孕,甚至死亡。究竟披衣菌是如何傳開的仍是個謎,但現在在無尾熊之間非常普遍。

雖然可以把用在人類身上的抗生素用在無尾熊身上。但治療結果往往因熊而異,過程也往往會替無尾熊的消化系統留下後遺症。直到現在,各個專家仍在研究是否有不替無尾熊帶來副作用的疫苗。

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在大藍山區無尾熊復育計畫的運作下,WIRES每天都會前往此地尋找需要幫助的無尾熊。這裡有 80%的面積受到去年的澳洲大火影響。

路透社/達志影像
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WIRES的負責人利(Kellie Leigh)正在評估這隻野生小無尾熊的健康狀況,牠的母親則在畫面一旁。

路透社/達志影像

澳洲叢林野火  殷鑑不遠

菲爾比特接著談到去年對無尾熊生態造成衝擊的澳洲叢林野火,說今年的氣溫、濕度雖然都比去年還要好,但隨著澳洲夏天腳步的逼近也讓人不敢掉以輕心,並說:「如果去年沒有發生火災的地方今年失火了,那真的會超級糟糕。」

至少五千隻無尾熊死亡

那場引起全球高度關注的澳洲叢林野火對許多人來說仍然記憶猶新。根據澳洲政府在今年 6月公布的報告指出,在有大約 1.5-2萬隻無尾熊的新南斯威爾州,這場大火造成至少 5,000隻無尾熊死亡,有 24%的無尾熊棲地因此被破壞,一切也讓澳洲環境部長萊(Sussan Ley)表示他們將在 2021年10月30日之前,決定要不要把無尾熊的瀕危等級從易危物種(VU)提升到瀕危物種(EN)。

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在WIRES的動物救援中心裡,無尾熊媽媽格拉黛(Gladys)和牠的兩個寶寶在人造樹林上休息。受到土地開發影響,牠們被發現的時候都體重過輕。

路透社/達志影像
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為了避免無尾熊遭到路殺,有些地方也可以看到「無尾熊出沒注意」標語。圖片拍攝於維多利亞州小鎮韋德本(Wedderburn)。

路透社/達志影像

一直以來,都有生存危機的無尾熊

然而,不論是否發生大火,情況對無尾熊來說一直都不太樂觀。舉凡都市擴張、食物劣化(氣候變遷使得尤加利樹葉的營養變差)、乾旱讓水源變少、披衣菌感染、被狗攻擊,以及路殺問題,都直接、間接地對無尾熊的生存造成威脅。

因此對無尾熊保育人士來說,他們除了呼籲大眾注意氣候變遷對叢林野火、乾旱的影響,也一直希望有關單位能在靠近無尾熊棲地的馬路上設置限速或警示標語,或是架設生態走廊。

需要政治力介入

雖然澳洲已經有一些無尾熊保護區,但有許多無尾熊棲地仍隸屬私人土地且無強力法規管制。澳洲昆士蘭大學的博士後研究員亞當斯-豪斯金(Christine Adams-Hosking)就認為,政府現在還是把拼經濟擺在環境保育之前,她說:「直到政治力介入之前——這在澳洲還沒有發生——無尾熊的情況並不會好轉。」

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在新南威爾斯州大藍山區西側,WIRES的志工協助把貝爾(Pele)和牠的孩子野放。

路透社/達志影像
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這隻是爾尼(Erine),牠則是準備被放回雪梨郊外格的格羅斯韋爾(Grose Vale)。爾尼因為感染披衣菌失去了右眼。

路透社/達志影像

最快  這州在30年後會看不到無尾熊

其實澳洲政府在今年 6月公布的調查報告也警告,如果政府再不作為的話,新南斯威爾州可能會在 2050年迎來無尾熊滅絕危機,同時列出了包含建立棲地、管制森林砍伐、重視氣候變遷問題、火災管理等 42條建議。

法規不充分  敦促大家動起來

調查委員會主席法爾曼(Cate Faehrmann)在遞交這份報告時說:「眼下保護無尾熊的策略和政策都起不了作用。不斷呈交到我們眼前的證據顯示目前的法規還不夠充分,甚至反倒致使無尾熊核心棲地的消失。」

無尾熊議題也確實在政壇引起了矛盾。前一陣子,新南斯威爾州政壇才為了如何調整無尾熊保育政策而釀起了被當地媒體稱之為「無尾熊戰爭」的風暴。

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畫面中是一對無尾熊填充玩具。無尾熊作為澳洲的重要象徵,政府保育不力的政策時常引起討論。

路透社/達志影像

無尾熊風暴  在新南斯威爾州

在新南斯威爾州,將近一個世紀,澳洲國家黨和自由黨一直是政治上的盟友,也會共組內閣。

然而在今年 9月,自由黨打算推出一項無尾熊保護政策,擬限制地主如果打算在屬於無尾熊核心棲地進行工程的話,就必需要經過申請;然而國家黨籍的新南威爾斯州副州長巴里拉羅(John Barilaro)直批這項法案剝奪了農民管理自己土地的權利,他不僅拒絕替這項政策背書,更宣布直到問題被解決之前,他們將不再參加任何的黨聯盟會議。

罕見舉動引關注

澳洲媒體SBS指出,在澳洲,內閣成員很少會反對政府所推出的法案,這也是為什麼新南威爾斯州國家黨的舉動會引起這麼大的關注。但自由黨籍的新南威爾斯州州長貝爾吉格利安(Gladys Berejiklian)對此態度強硬,指出若副州長巴里拉羅不在時限內表達對這份法案的支持,她將會宣布解散並重組一個沒有國家黨籍成員的內閣——所幸雙方最後仍達成了共識,並將這項法案排入內閣議程。