刀叉湯匙NO!印度人為何鍾愛用「手」吃飯?

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站英語島文/ Elsa 

一般提到用手吃飯,第一個出現在你腦海中的想法會是什麼?

1.咦?(太文化衝擊,腦袋停止思考)
2.用手吃飯好嗎?
3.似乎有些不方便。
4.不用餐具,真是環保愛地球。
5.為什麼不用湯匙和筷子?

 當我第一次來到印度,在甘地國際機場準備開始享用我人生中的第一餐「印度在地料理」,瞥見隔壁桌的印度帥哥用湯匙將咖哩和其他醬料和在飯中,然後再用手抓飯的方式進食,湯匙經「攪拌」後就靜靜地被晾在餐盤角落;雖然來印度前已經做好功課,但看著帥哥捨棄湯匙不用還是讓我滿頭黑人問號。到底是什麼原因,讓印度人至今仍維持著用手吃飯的方式?

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傳統的印尼蕉葉飯,將蕉葉做為容器鋪在地面,並放上食物。

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其實,用手吃飯是尊敬神明的行為

除了常見的「傳統說法」,這種行為背後還是有其一套邏輯。常見說法是,用手能直接感受食物的溫度,避免食物過燙傷了口腔,並且進一步讓人和食物有連結,能享受吃飯真正的樂趣,這是印度長久以來的「傳統」,其他進食工具反到被視為阻礙;但更精確地描述應該是,印度人非常敬畏大自然和其宗教諸神,從古印度時期,食物被視為是諸神及大自然的恩賜,用手吃飯除了被視為是對神的尊敬,也是對食物的尊重,用手進食也能和神產生連結(connect to GOD)。

因此最根本的原因在於尊重食物及諸神,在這樣的觀念演進下,印度主食通常以餅(北印)或飯(南印)為主,而其他食物如蔬菜、肉類在上桌前,就已被切成適合用手進食的大小,直到16世紀英國人來到印度,西式料理及湯匙、叉子等觀念才逐漸被傳入。

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用手吃飯看似容易,其實大有學問。

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印度人吃飯的小秘訣:大拇指、食指、中指

雖說是用手,但並不是像我們想像中真的就直接用手抓東西吃。在到印度當地朋友家作客後,我發現其實印度人用餐前會習慣先沐浴,如果不在家,在餐館或在外,一定會先把手清潔乾淨後才開始進食;食用時也不是使用整個手掌,是只用大拇指、食指和中指的第一指節抓取食物,如果吃到整個手掌都是食物或者湯汁沾滿整隻手,反而會被視為沒禮貌且不衛生;進食完畢後也一定會再把手清潔乾淨,這是整個進食的過程。

甩開刻板印象,印度人的左右手都能進食

我初次試著用手吃飯,因為習慣的關係,很想立刻返回湯匙的懷抱,但因為用手抓取的份量有限,吃的速度雖慢且有點彆扭,但反而能避免狼吞虎嚥的狀況,而且能降低使用免洗餐具,吃完後只要洗手就好,久而久之我個人認為用手吃飯還挺方便和環保的。而另一個常被提到的觀念,是印度人只用右手進食,其實有部分對部分不對,大部分的人主要慣用手為右手,但有些會因為慣用手的不同或個人習慣,還是會用左手進食。

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北印度以餅為主食,傳統的Thali會搭配不同的辛香沾料。

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破除迷思:用手進食不是印度專屬文化!

由於文化的不同,我們長期被教育進食要使用刀、叉、湯匙、筷子,我相信很多人聽到用手進食,腦海中會立刻浮現西元前較原始的畫面,但用手進食並不是印度專屬,中東國家、巴基斯坦、印尼、泰國…等國家甚至新疆維吾爾自治區都還保有這樣的傳統,當然在全球文化大匯集的狀況下,這些傳統文化可能會逐漸被調整或轉型,最終這些文化會自行調整為最合適當地人的狀態;而當我們遭遇不同的文化衝擊,也應試著了解該文化背後的歷史脈絡。

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南印度的Idli,由磨成漿的米蒸熟而成,並附上沾醬和蔬菜咖哩湯。

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「怎麼吃」不重要,能吃得開心才是

話說也不是所有的食物都真的能使用到刀、叉、湯匙、筷子,我倒是還沒看過有人用這些餐具吃手扒雞、漢堡、披薩、薯條、紅豆餅或春捲,吃螃蟹、蝦子時我們也習慣用手,有機會或許我該嘗試看看,畢竟吃東西最大的樂趣在於吃的開心,並且不要浪費食物,至於用什麼方式,就隨個人喜好囉,下次到訪印度時,不妨也入境隨俗保持愉快的心情試試「用手吃飯」吧!