眾人開戰我尋歡 雌縞獴的追愛大作戰

by:山謬
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對雌縞獴來說,在發情期間要擺脫老是跟在自己後頭,希望能藉機傳宗接代的雄縞獴並不容易。然而,聰明的雌縞獴們還是找到了一個辦法:戰爭。

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主要棲息在非洲的縞獴以緊密的家族關係和激烈的戰爭而聞名,但是科學家始終不知道為何縞獴家族間彼此開戰的原因,直到最近才找出真相。

歐新社/達志影像

縞獴間的戰爭

這場橫亙兩大家族間的戰爭一觸即發,已經沒有回頭路。

下一秒,戰火隨即迸發,兩大家族的成員激烈地扭打在一起,戰局混亂不堪,到處都是雙方快速移動、糾纏在一塊的身影,高頻刺耳的叫聲不絕於耳,整場混戰持續了一個多小時才漸漸止息。

「我們稱此為縞獴間的戰爭。」旅居烏干達長達 25年的英國艾希特(University of Exeter)大學生物學家坎特(Michael Cant)說道。

為何這麼常開戰?

經過多年的研究,科學家們發現生活在非洲,背上帶有斑紋的縞獴(Mungos mungo)是一種家族性很強的動物,成員間會共同分擔守衛家族、照顧新生小縞獴的責任,就連繁殖都是以近親繁殖為主。

每當縞獴家族準備要和另一個縞獴家族開戰,自然也是全員傾巢而出迎擊對手。不過,縞獴家族間大打出手的原因對科學家始終是團謎。

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當雌縞獴發情後,家族內的雄縞獴往往就會嚴加保護族內的雌縞獴,有時還會亦步亦趨地跟著牠們。因此,雌縞獴想獲得與其他家族雄縞獴交配的機會,勢必得想個辦法擺脫保護自己的雄縞獴。

Newscom/達志影像

雌縞獴的調虎離山計

周一(9),坎特和他的同事共同發表一項研究,顯示縞獴家族間的戰爭一部分是由進入發情期的雌縞獴所引起,藉著戰局引發的混亂,雌縞獴就能獲得與其他家族的雄縞獴交配的機會。

「我們認為雌縞獴是縞獴戰爭中的關鍵之一,牠們藉由引發衝突以支開家族成員的注意力。」坎特說道。

增加家族基因庫的機會

未參與研究的美國明尼蘇達大學生物人類學家威爾遜(Michael Wilson)表示,從繁殖的觀點來看,雌縞獴其實有非常強烈的動機與其他家族的雄縞獴成員交配。但是每當發情期一到,同家族內的雄縞獴就會頻繁出現在雌縞獴身邊,有時甚至到形影不離的地步,使得雌縞獴必須另出奇招,才能找到機會與其他家族的雄縞獴交配。

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雌縞獴的策略雖然對雄性縞獴特別不利,但是長遠來看,卻能有效改善家族內的基因多樣性。

美聯社/達志影像

刻意到別人家引戰

雌縞獴們找出的方法就是挑起家族之間的戰爭。研究者們表示,同一個家族的雌縞獴們往往會在短時間內一起進入發情期,同時間牠們在家族間的影響力也會增加。這時,雌縞獴們就會把握機會,將整個家族帶往其他家族的棲息地進而引發雙方之間的戰爭。

一旦戰爭爆發、雙方打得不可開交,雌縞獴就會想辦法抽身,趁機與其他家族的雄縞獴交配。

研究者從基因分析中也發現,在一個家族所有新生的縞獴中,大約有 20%的縞獴身上帶有來自其他家族雄縞獴的基因。

在這部影片中,BBC的攝影師透過鏡頭紀錄下縞獴間的激烈衝突。

家族基因更豐富

雖然,雌縞獴的小伎倆不時就會造成家族成員傷亡,但長遠來看,與其他家族的雄縞獴交配反而對自己家族有利。因為如此一來便能豐富自己家族的基因多樣性,避免近親繁殖容易產生遺傳缺陷。

衝突傷害主要由雄縞獴承擔

在雌縞獴從衝突中獲益的同時,雄縞獴卻是衝突中主要承擔傷害的一方。另一名研究者湯普森(Faye Thompson)說道:「縞獴家族間的衝突,可以用『剝削型領導』來解釋。在這種領導方法下,發起衝突的一方同時也是自衝突中獲益的一方;至於衝突造成的傷害,則會由他人來承擔。」

即便牠們是衝突中主要承擔傷害的一方,但是對雄縞獴而言,待在家族中的好處仍然大於離開團體,因此即使每逢家族間發生衝突,雄縞獴就得面對戰死的風險,牠們依然會選擇留在家族中。

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在自然界裡,大部分團體性很強的動物都不會終生與親生家族生活。少部分像是虎鯨,數個家族也會在繁殖季來臨時聚在一起,減少近親繁殖發生的機率。

路透社/達志影像

要嘛離家,要嘛另找方法

綜觀整個生物界,像縞獴這樣團體性強,從出生、繁殖到死亡都待在親生家族的生物其實並不多。像是猩猩、獅子、狼甚至是人,通常後代中的其中一個性別都會離開自己的親生家族,四處去尋找伴侶或是加入其他家族,好避免近親繁殖的缺點。

當然,還是有少數生物像是虎鯨,也像縞獴一樣幾乎一生都與自己的親生家族待在一塊。不過,虎鯨在繁殖季節開始的時候,數個家族就會聚在一起,減少近親繁殖發生的機率。

「如果家族成員一生中都鮮少離開親生家族,你就會需要不同的繁殖策略。」坎特最後說道。