紐西蘭年度鳥兒大賽作票 小斑奇異鳥被抓包

by:山謬
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在紐西蘭的鳥類世界裡,「紐西蘭年度鳥兒」這個頭銜肯定意義非凡,因為今年的票選在結果公開前,就先傳出有候選鳥不惜作票,也想要成為「紐西蘭年度鳥兒」的得主。

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在最終結果出爐前,今年的「紐西蘭年度鳥兒票選賽」驚傳作票疑雲,有人在半夜替本來在得票排行榜中段的小斑奇異鳥灌票,讓牠的名次在短時間內迅速攀升。

Photo: Judi Lapsley Miller

一年一度的「紐西蘭年度鳥兒票選賽」

每到了秋天,紐西蘭民眾就會將焦點轉向一年一度的「紐西蘭年度鳥兒票選賽」(New Zealand's Bird of the Year),期待經過一番激烈廝殺後,看看今年「紐西蘭年度鳥兒」的頭銜究竟會獎落誰家。

在票選結果出來前,上周一(9)凌晨卻驚傳重大選舉弊案,候選鳥之一的小斑奇異鳥(Apteryx owenii)在短短幾個小時內,一下就被灌入 1,500張選票,讓牠的名次迅速攀升。

想贏就得照規則

紐西蘭年度鳥兒票選賽的官方發言人基恩(Laura Keown)說:「我們很幸運地發現小斑奇異鳥想趁著夜黑風高的時候,偷偷替自己增加 1,500張選票。」

「但是如果想要贏得比賽,小斑奇異鳥們得像其他鳥一樣乖乖遵守比賽規則。」

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雖然小斑奇異鳥費盡心思想要成為今年紐西蘭的年度鳥兒,但這項頭銜還是被鴞鸚鵡給帶回家。

Photo: Mnolf

鴞鸚鵡拿下冠軍

即便小斑奇異鳥這麼「努力」,今年的「紐西蘭年度鳥兒」這個頭銜,最終還是被鴞鸚鵡(Strigops habroptila)給帶回家。鴞鸚鵡是紐西蘭的特有種鸚鵡,雖然有翅膀,但是並沒有辦法用於飛行,只能在移動過程中協助維持平衡。

比起翅膀,鴞鸚鵡的體重和年齡才是令人印象最深刻的地方,牠們是體重最重的鸚鵡,而且非常長壽,科學家推估牠們可以活到 60歲。不只如此,鴞鸚鵡身上還有獨特的氣味,但是這種氣味究竟聞起來算不算香見仁見智,年度票選賽的發言人基恩形容那種味道就像「單簧管盒的內部,略帶點霉味,但又混雜著木材和樹脂的香氣」。

數量至今還是非常稀少

在 1990年代當時,鴞鸚鵡的數量非常少,不過 50隻。所幸經過科學家們的努力,鴞鸚鵡的數量已經回升至 213隻,目前主要棲息在沒有天敵的島上。

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雖說主辦方並沒有費太大功夫,就成功剔除掉多餘的選票,但官方發言人基恩仍然對此表示遺憾。

Photo: Talha Siddiqi

人們灌票常會灌過頭

今年的監票業務由在紐西蘭顧問公司蜻蜓(Dragonfly)服務的資訊專家理查德(Yvan Richard)志願負責,周一的灌票事件就是由他發現。

蜻蜓顧問公司的創辦人亞伯拉罕(Edward Abraham)表示,其實監票者很容易就發現選票被人動手腳,因為灌票者常常不小心就會灌太多票。他說道:「當一隻鳥在深夜拿到很多選票,一下就從排行榜的中段暴衝到前幾名,這中間肯定有問題。」

希望兇手是個愛鳥人士

根據主辦方的調查,涉嫌灌票者應該只有一人,因為周一被灌入的選票都是由一個IP發出,地點就在紐西蘭大城奧克蘭。

「我們很難過發現有人想在年度鳥兒票選賽中作票,」年度鳥兒票選賽的發言人基恩表示:「我不知道是什麼樣的人會想這麼做,只能猜應該是個真心喜愛紐西蘭本土鳥類的人吧。」

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小斑奇異鳥是奇異鳥五個種類當中的一種,目前紐西蘭本島已經找不到牠們的蹤跡,現存的小斑奇異鳥主要棲息在紐西蘭的鳥類保留區卡皮蒂島上。圖為 19世紀插畫家所描繪的小斑奇異鳥插畫。

Photo: G.D. Rowley

本島已絕種,只剩離島有

奇異鳥是紐西蘭最具代表性的鳥類之一,是紐西蘭的特有種,受惠於紐西蘭得天獨厚的生態環境,奇異鳥經過多年的演化後,成為一種沒有翅膀的鳥類。奇異鳥可以依照不同的特徵再細分為五個不同的種類,其中之一便是小斑奇異鳥。

在 20世紀初期,紐西蘭的南島仍然可以見到不少小斑奇異鳥的身影,可是到了 1980年代的時候,小斑奇異鳥已經幾乎從南島絕跡,數量一度少於 1,000隻。近年來,紐西蘭本島已經無法找到小斑奇異鳥,現有的小斑奇異鳥幾乎都棲息在紐西蘭的鳥類保留區卡皮蒂島(Kapiti Island)上,數量已經略有恢復,總數約 1,200隻左右。

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經過 15個年頭,「紐西蘭年度鳥兒票選賽」也越來越受到人們矚目,今年還有成人玩具廠商捲起袖子,跳下來為行一夫多妻制的縫葉吸蜜鳥拉票。

Photo: Pseudopanax

大家越玩越認真

今年是「紐西蘭年度鳥兒票選賽」舉辦的第 15個年頭,在向紐西蘭民眾普及本土鳥類的知識、呼籲大眾投入資源一同保護牠們之餘,今年也有不少政治人物、廠商公開為自己支持的鳥兒拉票。

舉例來說,今年成人玩具廠商「成人玩具大賣場」(Adult Toy Megastore)因候選鳥縫葉吸蜜鳥(Notiomystis cincta)奉行一夫多妻制等因素,決定加入其陣營,積極為牠拉票。

不是第一次有人想作票

在歷年來 15屆票選賽中,小斑奇異鳥不是唯一一種想透過作票,來獲得「紐西蘭年度鳥兒」頭銜的鳥兒。2018年時,一名住在澳洲西部城市伯斯(Perth)的民眾,替候選鳥紐西蘭國王鸕鶿(Leucocarbo carunculatus)灌了 300多票;2015年兩名 15歲的小女孩則試著透過假帳號,希望能替北島垂耳鴉(Callaeas wilsoni)衝高排行。

俄國是否介入?

最後,面對媒體懷疑今年半夜的作票事件疑似有俄國黑手在幕後運作,官方發言人基恩隨即否認這項猜測,表示本次選舉並沒有「海外勢力介入其中」,並告訴媒體「不需要擔心本次『紐西蘭年度鳥兒票選賽』的票選可信度」。