鴿子「喬」,你到底打哪來?澳洲鴿子渡海神話幻滅

by:山謬
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最近,澳洲網友的關注焦點集中在一隻名叫「喬」的鴿子身上……

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去年 12月時,圖中的鴿子「喬」來到澳洲墨爾本居民塞利柏德的家。沒想到,腳上一個小小的腳環,差點讓喬丟掉小命。

美聯社/達志影像

那隻橫跨千里的鴿子

過去十多天來,鴿子「喬」(Joe)大概是澳洲最出名的動物。在各家媒體的故事裡,喬花費兩個多月的時間奇蹟似地自美國抵達澳洲、又差點被澳洲當局安樂死,引發大批網友為牠請命,希望澳洲當局能放牠一馬。

最終,喬以眾人完全意想不到的方式,成功躲過一劫......

12月抵達澳洲

在這十多天裡,住在澳洲墨爾本的塞利柏德(Kevin Celli-Bird)可以說是喬的救命恩人,是他在去年 12月26日這天,於自家後院裡發現了奄奄一息的喬。

多虧塞利柏德的悉心照料,喬很快就恢復健康,可以自由地來去塞利柏德家的後院。

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賽鴿的腳上通常會繫上一個腳環,好在比賽結束時定出最後贏家。當初塞利柏德也是在喬的腳上發現類似的腳環,因而有了後面一連串的故事。

路透社/達志影像

喬,原來你來自美國?

在照料喬的期間,細心的塞利柏德發現喬腳上戴著一個上頭有編號的腳環。好奇的塞利柏德仔細一查,驚訝地發現:喬的老家其實位於美國阿拉巴馬州,牠在去年 10月底一場於美國奧勒岡州舉辦的比賽中消失,最終離奇地來到他家後院。

沒有人知道喬是如何來到澳洲,但這趟旅行肯定不容易。

抱歉,喬必須死

然而,在塞利柏德與網友分享他的發現後不久,澳洲農業、水資源與環境部(Department of Agriculture, Water and the Environment,下文簡稱澳洲環境部)的官員卻連絡上他,告訴他一個沉重的消息:澳洲政府必須將喬安樂死。

除此之外,澳洲政府也指出,喬應該是在某個美國的港口搭上貨船,最終「偷渡」到澳洲,不太可能如部分網友所猜測——拍著翅膀飛越太平洋來到澳洲。

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在喬的真實身分公布前,澳洲副總理麥科米克強硬地在記者會上表示,喬要嘛就得自己想法子回美國,要嘛就得乖乖在澳洲接受安樂死。圖為一隻飛行中的鴿子。

Photo: Tim Mossholder

要嘛飛回家,要嘛乖乖等死

澳洲環境部的官員告訴塞利柏德,喬未經海關的檢疫手續就進入澳洲,身上可能帶有來自國外的病原體,已經成為澳洲生態的一大威脅,因此他們必須將喬安樂死。

這項決定也獲得了澳洲副總理麥科米克(Michael McCormack)的支持,他在上周一場記者會上強硬地表示:「如果喬真是以不符合澳洲生物安全措施的方式入境,那麼喬,你的運氣真背,你要嘛就飛回家,要嘛就乖乖面對下場。」

塞利柏德:不能就這樣把喬給殺了

一聽到喬可能被安樂死的消息,不少澳洲網友、官員紛紛出面為喬說情,希望能救牠一命。塞利柏德本人也無法同意澳洲當局的作法,說道:「一開始我只覺得這故事挺不錯的,現在你們(政府)卻想把喬給殺了。」

「你們不能這樣,肯定有其他辦法。」

Hello pigeon people, just letting you know that we are working on helping Joe. We believe he is not an American pigeon...

Pigeon Rescue Melbourne 發佈於 2021年1月14日 星期四

在喬隨時都可能被安樂死的時候,墨爾本鴿子救援隊出面表示:最近,他們很常在墨爾本捉到戴著類似腳環的鴿子。

喬到底來自哪?

正當澳洲網友努力拯救喬時,一直在協助調查的美國賽鴿聯盟(American Racing Pigeon Union)指出,喬腳上戴的腳環很可能是偽造的;同時,非營利組織墨爾本鴿子救援隊(Pigeon Rescue Melbourne)也在Facebook發布貼文,表示他們最近看過不少戴著類似仿冒腳環的鴿子,任何人從拍賣網站eBay上都能輕易買到類似的腳環。

用假腳環管自家鴿子

墨爾本鴿子救援隊的志工斯科特(Lars Scott)指出,有些住在墨爾本一帶的養鴿民眾會用這種腳環來管理自己養的鴿子,戴著類似腳環的鴿子並不罕見。再者,斯科特也表示,喬也不是常見的賽鴿品種,使得牠「在賽鴿比賽中失蹤」這個說法十分可疑。

總結下來,各方消息都在暗示一件事:喬的故事多半是場大烏龍,牠很可能根本不是來自美國,而是一隻徹頭徹尾的「澳洲鴿」。

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幾經波折後,喬總算順利地在澳洲活了下來。

美聯社/達志影像

一場烏龍中的好消息

最終,「喬是澳洲鴿」的說法也得到澳洲環境部的認可,不僅發表聲明同意「喬很可能是隻本來就住在澳洲的鴿子,也不會為本國生態帶來重大威脅」,也十分認同「喬的腳環是偽造的」這個說法,因此決定就此結案。

改名叫做「Aussie Joe」

看著這起烏龍告一段落,喬也成功活下來,塞利柏德感到心滿意足。被問及有沒有打算收養喬時,他說:「如果喬選擇離開,那就隨牠去吧;要是牠願意留在我們家,我們也會繼續養牠。」

不過他補充道,倘若喬留下來,他打算替喬換個名字,他說:「我可能會改叫牠『澳洲喬』(Aussie Joe),不過牠還是原本的那隻鴿子啦。」