瘋狗浪事件傳達的氣候現象

by:阿咖
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11月初時,台灣因為侵襲菲律賓的強颱海燕引發瘋狗浪,竟釀成8名遊客在東北角海岸罹難的不幸事件,同樣地,肆虐日本的韋帕颱風也在美國加州捲起致命的巨浪,當地政府隨即對濱海遊客發出警告。

過去我們以為「國家限定」的災情,事實上並不受人為訂下的國界限制,在一地肆虐的自然災害往往也會在另一地釀成災情。

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路透社

從10月下旬到11月初,世界各地都傳出自然災害釀成死傷的消息,從日本的韋帕颱風、菲律賓的海燕風災、美國中西部的龍捲風、義大利的低壓氣旋等等,每一場天災都來得突然,讓受害者們一時間無法反應導致不幸發生。

這些讓人心碎的天災除了顯示地球氣候的極端變化外,也正提醒人們天災的牽連性超出我們的想像。

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往往在天氣好時發生
10月下旬時,受衝浪客喜愛的加州海岸一點都不平靜,當地出現驚人的瘋狗浪(sneaker wave)讓舊金山政府相當緊張,因為當地在2012年就曾發生瘋狗浪捲走一家人的事件,今年當地政府就特別發出警訊提醒遊客遠離海岸。

此外,舊金山的公共電視(KQED)也特別提供有關無預警巨浪的知識,其中談到瘋狗浪的特性難以預測,它們「往往發生在天氣看來很好的時候」。

編註:台灣俗稱的瘋狗浪,在西方有人以sneaker wave、rouge wave交替稱呼,中央氣象局頁面就談到瘋狗浪在波浪學理上,沒有專門的術語,瘋狗浪的說法或定義並不明確,比較通俗說法是:凡在海邊釣魚客、戲水民眾...等,常被突發性的猛浪襲擊,令人防不勝防,就如同瘋狗一般亂咬人。

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表示其他地方有壞天氣
氣象專家史密斯(Larry Smith)就表示「這些(奪人命的巨浪)事件發生時,我們都沒有看到甚麼天候狀況出現,也就是這樣恰好符合了瘋狗浪的出現條件。」

通常,瘋狗浪的出現也表示其他地區正歷經很糟糕的天候狀態,以美國來說,加州捲起的巨浪其實是日本的韋帕颱風所引起。

10月中時,日本的伊豆大島因為韋帕颱風的吹襲釀成35人罹難的意外,颱風持續東行之下,遠在另一邊的美國西岸也開始出現高達每小時69公里的風速,並在海面帶起浪花,這些快速移動的海浪撞擊到加州陡峭的沿岸時就產生出巨浪。

同樣地,以日前台灣的瘋狗浪事件來看,也是因為席捲菲律賓的強颱海燕的外圍環流引發長浪現象,讓台灣的東北角沿岸地區出現了大浪。
 

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看似無害的奪命巨浪
瘋狗浪恐怖的地方,在於他一開始看似小而無害,史密斯就談到「許多時候這些海浪可能只有1-2公尺高,但他們其實是以非常快的速度在移動,這讓站在岸上的人是看不出來的。」

一般來說,移動迅速的海流在碰到海岸時會漸漸放慢速度,但因為許多海岸是陡峭的地形,這讓快速移動的海浪無法放慢速度,也因為這樣讓海浪撞上陡峭海岸,形成滔天巨浪。

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照片中的郵輪大河之舞(Riverdance)在2008年時因為瘋狗浪衝擊擱淺在英國外海

台灣多集中在夏初或秋冬季
在《維基百科》中也提到,容易發生瘋狗浪的危險地點有:常見的海釣處、直立海岸的礁石、直立壁近海平台、海堤消波塊、海底礁石多的海灘。進一步以台灣為例,台灣各地瘋狗浪造成事件,每年多集中在5-6月及10月到隔年1月為主,其中以基隆、宜蘭、高雄、屏東等地之機率最大。
 

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在放下戒心時發生
儘管現代人的天氣預報科技越來越精準,但自然現象仍有其不可預期性,當天氣晴朗、海面無波時,並不代表海岸邊就是安全的場域,因為遠在數千里外的惡劣氣候,其實會造成當地海象的變化。

KQED的頁面最後就談到「不論哪種巨浪,它們都是在遊客放下戒心時捲走他們」。
 

編註:對無預警的巨浪現象有興趣了解的朋友,請參考
01 “What Makes ‘Sneaker Waves’ so Sneaky — and Dangerous
02 中央氣象局瘋狗浪介紹頁面
03 東北角鼻頭角風景區介紹頁面

延伸閱讀:《海燕風災告訴我們甚麼