地球上最有錢的兩個人,正在為了自家衛星軌道高度分配大吵

by:阿雀
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ Emma stein 

就像小老百姓會小吵小鬧,馬斯克、貝佐斯這兩個世上最有錢的男人,也在為了自家太空房地產衛星吵得不可開交。SpaceX 正在說服 FCC 允許該公司調降部分星鏈衛星的軌道高度,對此貝佐斯當然有意見,後者指出 Amazon 的 Kuiper 衛星就是為了避開 Starlink 衛星而設計,現在馬斯克想讓 Starlink 衛星換軌道,勢必與 Kuiper 衛星衝突干擾甚至碰撞。

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左為馬斯克,右為貝佐斯。SpaceX的Starlink衛星想要換軌道,勢必會與Amazon的Kuiper衛星干擾甚至碰撞,因此引發兩人爭執。

路透社/達志影像

為達成覆蓋全球的高速網際網路存取服務願景,SpaceX 執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)推出發射 12,000 顆通訊衛星至低地軌道的星鏈計畫(Starlink),自 2018 年首度將 2 顆實驗衛星送上軌道起,至今已有上千顆 Starlink 衛星在軌道上運作。與目前有線網路或地面無線通訊不同,Starlink 使用自對準的衛星天線和路由器,一套價格 499 美元,用戶每月再支付 99 美元的網路月租費。

從去年開始,Starlink 衛星網路開始提供 Beta 版測試服務,用戶地區也逐步擴大,成果更讓住在偏遠地區的用戶都大呼過癮,比如去年年底的 Beta 測試,上傳速度來到 23Mbps,下載速度則來到 160Mbps 以上,已比美國 95% 寬頻速度都還要快。而且 Starlink 計畫不會止步於此,馬斯克最終目標是將目前的平均速度 100Mbps 提升至 10Gbps。

按照計畫,SpaceX 預計在 550 公里軌道部署約 1,600 顆衛星,接著是 1,150 公里軌道部署 2,824 顆 Ku 波段和 Ka 波段衛星,最後在 340 公里軌道部署約 7,500 顆 V 波段衛星。然而最近,SpaceX 董事 David Goldman 與 FCC 官員進行了會談,該公司正在請求允許調降原訂發射至 1,150 公里軌道的數千顆衛星,希望以此提高訊號連接速度,並且這些衛星會採用自動防撞系統來防止撞車。

如此一來,將有近 3,000 顆衛星會在 540~570 公里之間軌道運行。

聽到這,傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)當然不幹了,因為 Starlink 衛星實際繞行範圍包含許可軌道上、下再各 30 公里,但 Amazon 的 Kuiper 計畫已獲得 FCC 許可要將 3,236 顆衛星送入 590~630 公里之間的軌道,該公司指出,一旦 SpaceX 調降大量 Starlink 衛星高度,駐紮在 560~570 公里的 Starlink 衛星可能闖入 Kuiper 衛星軌道路徑,很可能因此對 Kuiper 衛星造成訊號干擾。

Amazon 抨擊 SpaceX 的更改請求將阻礙各家衛星系統的公平競爭,當然能扼殺尚在搖籃中的對手顯然符合 SpaceX 利益,但絕對不合公眾利益。

馬斯克會因此沉默嗎?他不會。

他馬上又在 Twitter 反酸貝佐斯才是在阻礙競爭,認為 Amazon 做出了「誤導性干擾」聲明,並強調 Kuiper 衛星計畫目前仍只是在「醞釀中」;此外,也有工程師回應表示,從技術角度來看,看不出任何原因或邏輯可解釋為何 Starlink 衛星會干擾 Kuiper 衛星。

雖然根據 FCC 去年年底釋出的公告,SpaceX 已同意將 Starlink 衛星飛行高度限制在 580 公里以下,但很重要的是:這項限制要在 Amazon 的 Kuiper 衛星升空後才生效(也不清楚SpaceX 會不會遵守這規定),Amazon 目前都還未透露何時會發射 Kuiper 衛星,只能說 FCC 夾在這兩大科技巨頭中間,應該也很頭痛吧。

補充一下,目前馬斯克的估計淨資產為 2,090 億美元,貝佐斯的估計淨資產為 1,920 億美元。