如果我沒有一台冰箱,打不完的COVID-19疫苗怎麼辦? 美國醫護人員的腦筋急轉彎

by:山謬
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在美國如火如荼地展開COVID-19(武漢肺炎)接種計畫的同時,暴風雪、冰箱故障等小意外也陸續找上各地醫護人員,導致他們得絞盡腦汁,才不至於浪費手上寶貴的疫苗。

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在美國全力推展疫苗接種計劃的時候,各地也陸續出現「為路人接種疫苗」的故事。圖中的駕駛名叫比爾德,是一名中學老師,他在獲悉自己有優先接種的資格後,開著車到亞利桑那州大學的校園內接種疫苗。

路透社/達志影像

您的疫苗即將過期!

最近,美國正如火如荼地展開COVID-19(武漢肺炎)疫苗施打計畫,但卻時不時傳出有不幸遇上大雪、冰箱故障等狀況,導致醫護人員必須跟時間賽跑,搶在疫苗過期前找到願意接種的人,以免浪費手上珍貴的疫苗。

在美國奧勒岡州的一條高速公路上,一場暴風雪便間接促成了一個臨時疫苗接種站的誕生。

本來只要45分鐘

上周二(26),美國奧勒岡州約瑟芬縣(Josephine County)的公共衛生部門負責人韋伯(Michael Weber)帶著一組工作人員和 6劑疫苗前往格蘭茨帕斯市(Grants Pass)。沒想到,一行人卻在高速公路上遇上一場車禍,公路管理單位更因此而封鎖了他們所在的路段,讓這趟原本僅需 45分鐘的車程,轉眼變得難以估計抵達時間。

更糟糕的是,韋伯一行人攜帶的疫苗已經自低溫保存設備中取出,如果在接下來 6小時內沒有用掉,就得整批報廢。

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根據FDA的規定,就算疫苗沒有按計畫用完、還有剩下,醫護單位也應該將其廢棄不用。

路透社/達志影像

有必要,就隨機應變

依照現行美國食藥署的規定,如果醫護單位手上還有剩下的疫苗,那麼此時應該要銷毀,而非替其他民眾施打。但先前,現任美國衛生部長阿札爾(Alex Azar)亦曾提醒官員們,不要僅死板地遵守政府的規定,而應該視情況隨機應變,他說:「比起一絲不苟地按照計畫為各個符合資格的人群接種,確保所有人都接種疫苗重要多了。」

路邊疫苗施打站

因此,韋伯和他的醫療團隊當下便決定在大雪中走下車,一車一車詢問車上駕駛願不願意施打疫苗,只要他們願意,就當場為他們接種疫苗。

「老實說,一知道我們沒法準時抵達、把疫苗用掉,『當場施打』就成為一個很明顯地選擇了,」韋伯說道:「現在,我們的頭號原則就是確保不會浪費任何一劑疫苗。」

好不容易在高速公路上找到 6個願意接種的司機後,韋伯和他的同事一行人也在公路旁合影,紀念這場獨一無二的任務。

「你要接種疫苗嗎?」

那時,其實不少駕駛人有禮貌地拒絕了韋伯,但考量到韋伯一行人所在的地方民眾接種疫苗的意願並不高,而且這項邀請實在是來得太突然,這個結果其實沒有令韋伯趕到太意外。

「當下對話是蠻奇怪的,」韋伯承認:「想像一下,你被暴風雪困在路邊,接著有個人走來問你:『嘿,你要不要接種疫苗?』」

湊齊6個幸運兒

在花了 45分鐘、被許多駕駛婉拒後,韋伯一行人終於順利找齊 6個願意接種的駕駛,其中一人甚至還開心到無視外頭的風雪,當場走下車、脫掉上衣好讓醫護人員替他接種。

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在西雅圖大學的一角,校方在深夜接獲附近一所醫院的求救訊息,希望能借用校園的一角當作臨時疫苗施打站,避免院內 1,600劑COVID-19(武漢肺炎)疫苗因過期而失效。消息傳出後,等著接種的人在西雅圖大學的校園內大排長龍。

全美通通有

放眼全美,韋伯並不是唯一一個得臨時找人來接種疫苗的例子,在全速推行疫苗施打計畫的同時,各地不時都傳出類似的消息。相較於其他得趕在時限前把上百、上千劑疫苗施打完的同行來說,只需要處理 6劑的韋伯已經是相當幸運。

與時間、與疫苗賽跑

先前在美國加州的尤奇亞市(Ukiah),醫護人員就發現保存 600劑疫苗的冰箱已經故障好一段時間後,而他們距離疫苗過期僅有 2個小時;另一間在西雅圖的醫院同樣發生保存 1,600劑疫苗的冰箱故障,讓醫護人員必須在 12小時把疫苗全數施打完畢的狀況。

所幸,最終雙方都成功在時效內把疫苗施打完畢,大部分疫苗也都分配給了符合優先接種資格的人。

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在手上最後一劑疫苗過期前夕,前來西雅圖大學協助施打疫苗的兩名醫護人員遇到一名婦人,自稱是一間托兒所的負責人。確認她有接種意願後,兩名醫護人員立即在人行道上替她施打疫苗。

有名單,沒煩惱

面對這些三不五時就出現的狀況,有的醫院開始研擬解決方法,「臨時接種名單」也因此出現。

在美國康乃狄克州的耶魯新紐黑文醫院(Yale New Haven Health),他們便讓有施打資格的員工自由登記院內的「臨時接種名單」,這樣如果發生疫苗臨時多出來的狀況時,這些登記者就會被依序通知前來接種,如此一來,就算有約好時間來接種的人失約了,院方也比較不用擔心。