地域限制成轉機 非洲網路購物夯

by:阿咖
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你知道2013年最棒的網路購物平台來自哪裡嗎?答案是非洲!

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路透社

非洲掀起網購熱潮

聖誕節的腳步近了,這對許多歐美商家來說就是最重要的賺錢時機,從實體店鋪到虛擬網路商城,業者無不絞盡腦汁挖消費者的荷包,非洲的網購業者當然也不例外,因為非洲大陸上正掀起一股網購熱潮,尤其以西非地區最為明顯,當地近期就有兩家網購公司得到最佳購物商城的獎項。

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交通亂、假品牌

非洲地域上的限制,以及落後的交通建設,都讓購物商城的出現難上加難。以奈及利亞來說,即便是在當地的商業大城拉哥斯(Lagos)購物也是不可能的事情,這裡的路狀極度糟糕、交通混亂到讓人發狂,擁有2,000萬人口的大城中,卻只有少少幾家購物中心。

當你走進一家購物商場時,還會發現架上的商品是假貨,有錢的消費者寧可跑到別國,像是美國紐約或英國倫敦買東西。

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混亂的交通讓非洲的物流運送成為大挑戰。

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超市受挫關門

人口正飛速成長的奈及利亞,很少有供過於求的狀況出現,在1.7億的人口中,大多是年輕族群。但是相較於龐大的消費市場,奈國境內商品的供給量卻是寥寥可數。

非洲最大連鎖超商Shoprite的老闆就表示,希望能在奈國當地開700間超市,但光是要找到適合開店的地點就讓他屢屢受挫;另一家在南非的連鎖超市Woolworth也因為高昂租金還有商家供應鏈的斷層,讓他們決定收起奈國當地的3家店面。

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非洲的網路購物平台Konga的員工正在清點貨物。

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網路購物順勢而起

非洲地域上的限制,就讓另一種型態的商家蓬勃發展,網路購物於焉誕生。而今年國際的行銷大會、還有零售商大會上,2家來自非洲的網購公司都獲得最佳購物商的獎項肯定。

在2012年6月成立的Konga.com,他們其實相當年輕,但現在已經是個擁有佔地12萬平方公尺倉庫的公司。全球網路流量排名調查平台Alexa的數據顯示,Konga的成長迅速,他們在眾多商務平台中,在Facebook、Twitter上得到最多的讚和追蹤人數,也因為如此,本年度「行銷世界獎」(Marketing World Awards)就把「2013最佳網路零售商」、以及「年度最佳新創品牌」頒給了Konga。

同樣地,另一家飛速拓展影響力的網購公司Jumia也同樣讓人不容忽視,這家公司近期才針對聖誕節顧客丟出了專門的網購頻道,讓消費者能輕鬆地一次買足所有佳節商品。Jumia也在今年巴黎的世界零售商大會上奪得「年度最佳新創零售商」的獎項,他們也是非洲第一個榮獲此獎的公司。

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網路詐騙風行

兩家新創網購公司成績斐然,但還有許多挑戰,例如在奈及利亞當地,民眾使用智慧型手機的比例相當高,所以真正的挑戰是要怎麼把五花八門的商品送到客戶手中。

另外,因為奈及利亞的網路詐騙風行,許多消費者在沒看到實品前不願付錢,這對需要金流的網購業者來說是種挑戰,他們唯有建立可信的網購管道才能讓消費者買單。

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百輛車隊迎戰客群

以Jumia網站來說,他們提供「貨到付款」的服務,在7座城市設有倉儲,並備有200輛的摩托車和貨車車隊,以利盡速將貨品送達。Jumia創辦人之一的赫達拉(Jeremy Hodara)表示:「如果說好會在星期二送達,那麼就一定要在星期二送到。」

儘管商機無窮,但要在寬廣的非洲大陸上創業也需要歷經陣痛期,要是非洲網購市場夠成熟,或許未來網路零售龍頭亞馬遜就能進入當地。

花了6個月找倉儲地點後,又再花上數個月讓公司上軌道的赫達拉就談到他一開始創業的心情:「奈及利亞的一切讓你覺得是場惡夢。」