種族仇恨的象徵 奧勒岡州擬立法禁止公開展示絞索

by:阿雀
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上周二(7),在奧勒岡州(Oregon)的參議院委員會,一群曾經因為自己的有色皮膚而遭到歧視,或甚至被霸凌的黑人,以證人的身分講述自己的經驗,並強力要求參議院立法禁止任何人公開展示「絞索」。

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在美國,「絞索」成了種族歧視及白人至上主義的象徵。

Photo: Tammy Cuff

禁止展示絞索

上周二(2),在奧勒岡州(Oregon)的參議院委員會,一群曾經因為自己的有色皮膚而遭到歧視或甚至被霸凌的非裔美國人,以證人的身分在聽證會上講述自己的經驗,並強力要求參議院立法禁止任何人公開展示「絞索」。

白人的私刑工具

所謂的絞索,即是指掛在高處,末段用活結綁成圓圈的繩子,一旦人被吊上去,便會因為重力的拉扯而被緊緊勒住。在 20世紀前期的美國,有許多非裔美國人就是死於白人的絞索之下,而這甚至不是出自於司法單位的懲處,而是人民之間的私刑。

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圖攝於阿拉巴馬州蒙哥馬利郡(Montgomery, Alabama)的國家和平與正義紀念館(National Memorial for Peace and Justice),該館旨便是要紀念那些遭到私刑處決的人們。

美聯社/達志影像

被施以絞刑的先人

在聽證會上,證人之一的伊凡斯(Greg Evans)表示,對他來說,要求禁止在公共場合展示絞索是一件攸關個人的事,因為就在一個世紀前,他的家族中就有一名成員在南卡羅萊納州(South Carolina)被以絞刑的方式殺害。

「他基本上是因為冒犯到白人才被殺害的。」伊凡斯指出,這個故事在他的家族間已經流傳了三代:他的先人葛雷漢姆(Walter Graham)在 1915年時還只是個青少年,有一天卻突然被一群白人從家中拖出去施刑。

當時,受絞刑而死的葛雷漢姆身上還滿布彈孔,死後的遺體更被放火焚燒,而且在那之後,葛雷漢姆家族的房子也被縱火,迫使家族的人在最後和那些同樣害怕被處以絞刑的黑人們一起出逃,離開南卡羅萊納州的布萊克斯堡(Blacksburg)。

至少4,084件絞刑案件

根據美國非營利組織「平等公正倡議」(Equal Justice Initiative)的調查,在 20世紀時,美國南部的 12個州共有 4,084件記錄在案、因種族霸凌而產生的恐怖絞刑。但美國全國有色人種協進會(NAACP)則點出,他們知道的遠不只這個數字,至少還有 700個案例沒有被算進去。

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同樣攝於國家和平與正義紀念館,畫面中的碑石上刻著那些因絞刑而死去的人們的名字。

美聯社/達志影像

另一個絞刑案例

1918年,有群暴徒殺死了黑人特納(Hayes Turner),當時特納涉嫌殺害一名會施虐的農場主人,而在特納遇害之前,他的妻子瑪麗(Mary Turner)公開反對眾人殺害她的丈夫,並威脅要將暴徒們繩之以法,導致暴徒們將她也列為了目標之一,不僅對她施以絞刑,還在她身上淋汽油後再點火燃燒。

「當其中一位暴徒用刀割開瑪麗的腹部時,她還是活著的,而她未出世的孩子就這樣掉到了地上,然後被眾人踐踏而死。」NAACP說。

白人至上論的象徵

雖然隨著時代演進,絞刑在 1960年代後期走進了美國的歷史,但它的存在對於非裔美國人們來說,依舊是個不可抹滅的傷痛;同時,絞索的「意義」也沒有消逝,先人曾遭受迫害的伊凡斯便指出,絞索如今是白人至上論的象徵,傳達出「白人才是掌權者,你們要記住自己在這個社會的位置」的意涵。

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一樣攝於國家和平與正義紀念館,這是一座名為「舉手」(Raise up)的青銅雕像。

美聯社/達志影像

絞索被放在公共場合

上個月,在奧勒岡州的尤金市(Eugene),一副絞索被放在了住戶的回收箱上頭,那裡住著一對來自有色族群的情侶,他們的車上甚至還被噴上帶有種族歧視意味的稱呼。

針對像這樣在公共場合放置絞索的案件,伊凡斯認為會做出這種事的人,肯定都十分明白這樣會對黑人族群造成多大的傷痛:「有些或許只是無知的孩子在開玩笑,但這不是玩笑,這也不是惡作劇,這是一件很嚴重的事情。」

聯邦並沒有將絞索入法

然而即使用絞索恐嚇有色族群的案例層出不窮,美國的聯邦政府卻沒有將絞索也一同納入仇恨犯罪法(hate crime laws),雖然數年前議會曾經提過修正案,但最後卻遭到否決。平等公正倡議組織在 2017年時便發表過一份報告,裡頭不僅描述了因絞刑而造成的創傷,還指責政府的無所作為。

報告中表示:「在美國內戰和第二次世界大戰之間,數千名非裔美國人在美國境內被動用私刑並且絞殺,絞刑不只是暴力,它還是一種公開的酷刑,這對美國的黑人族群而言是非常大的創傷,可是州政府以及聯邦的官員卻對這樣的行為抱持著高度的容忍。」

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2020年5月25日,在明尼蘇達州的明尼亞波利斯(Minneapolis, Minnesota),一名非裔男子佛洛伊德(George Floyd)因為被一名白人警察用膝蓋壓頸而窒息身亡,該事件引起美國各地對種族歧視的不滿,並因此走上街頭。畫面攝於奧勒岡州波特蘭市,2020年6月13日。

路透社/達志影像

將絞刑入罪化的州

另一方面,儘管聯邦政府尚無作為,其實也已經有數個州自己立法將「放置絞索」有罪化,包括路易斯安那州(Louisiana)、維吉尼亞州(Virginia)、加州(California)、紐約州(New York)、馬里蘭州(Maryland),以及康乃狄克州(Connecticut)。

最低刑期是五年

例如在維吉尼亞州,展示絞索是最低刑期五年的重罪,而且不僅是禁止放在公開場合,私人領域也一併受到規範。2018年時,該州的最高法院就曾經判決一名男子有罪,因為他把一個黑色假人吊掛在他自己的院子裡,當時有兩個黑人家庭住在鄰近地區,甚至其中一個就住在隔壁。

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在本月 7號,同時也是佛洛伊德案的犯嫌沙文(Derek Chauvin)預定遭受審判的前一天,明尼亞波利斯的人們發起了一場名為「為了正義的沉默遊行」(Silent March for Justice)的抗議。

路透社/達志影像

放在校園裡的絞索

另外,在上周二的聽證會上,另外一名證人卡特勒(Kelly Cutler)則指出,去年五月在奧勒岡州,有一副絞索被放在了波特蘭州立大學(Portland State University)的一處建築工地,造成了教職員的恐慌。

「對我們的社群來說,這是非常令人震驚跟害怕的。教職人員不僅不敢踏進新蓋好的建築,他們甚至不敢進入大學裡面。」身為職員之一的卡特勒如此表示。

開闢法律救濟的途徑

波特蘭市長惠勒(Ted Wheeler)以及該市的市議員們目前極力支持這個法案,惠勒更表示這將可以「開闢法律救濟的途徑」,畢竟根據數據顯示,在 2020年,奧勒岡州境內的仇恨犯罪和偏見歧視的狀況上升了 366%。

「我們不應該低估放置絞索對社會所造成的傷害。」市長在聲明中如此寫道。