鳥界超高齡產婦 這隻信天翁70歲又當媽

by:山謬
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70歲是不少人類晉升成阿公、阿嬤的年紀,但信天翁「智慧」不只是阿嬤,牠還老「鳥」生珠,再度成為一名媽媽。

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儘管已經高齡 70歲,但信天翁智慧依舊順利地在去年年底產下一顆蛋,並順利在今年孵出小信天翁。圖為智慧和牠在 2019年產下的小雛鳥。

美聯社/達志影像

70歲信天翁又當媽

最近,現年至少 70歲的黑背信天翁(Phoebastria immutabilis)「智慧」(Wisdom)在美國中途島國家野生動物庇護所暨中途島戰役國家紀念園區(Midway Atoll National Wildlife Refuge and Battle of Midway National Memorial,下文簡稱中途島庇護所)孵出一隻小黑背信天翁,輕鬆打破自己先前立下的鳥界最高齡產婦紀錄。

是的,你沒看錯——早已是人類已知最老野鳥的智慧,即將展開牠的第 36次(註)媽咪大挑戰。

註:36次僅為推估數字,根據科學家估計,此前智慧至少已經撫養了 35隻雛鳥,因此這裡將今年度新誕生的雛鳥保守視為第 36隻。

2021 footage of Wisdom. Banded in 1956 she is the oldest known banded bird in the wild caring for her chick on Midway Atoll National Wildlife Refuge.

Saturday Night With Wisdom! We interrupt our scheduled posts to pay our respects and admiration to the eldest of albatross, Wisdom, the oldest known banded bird in the wild that is currently caring for her chick on Midway Atoll National Wildlife Refuge. Seems she has grabbed the attention of NPR, BBC, The Smithsonian, The Guardian, Israeli newspaper HAARETZ, The Hill, USA Today over the past 48 hours and the list goes on. On behalf of the Friends of Midway Atoll Facebook fans, donors and members your photographer, videographer and author extraordinaire has just sent from Midway a 2021 Wisdom video created just for you. We will return to our regularly scheduled programming featuring the lives and times of growing albatross chicks (Part 5) soon! These incredible National Wildlife Refuge moments are only made possible through your donation, membership and from a portion of the proceeds from the sale of your own personal albatross chick at https://friendsofmidway.org/ #wisdom #WisdomtheAlbatross #moli #LAAL #migratorybirds #thequeenofhearts #bandingbirdlab #chandlerrobbins Papahānaumokuākea Marine National Monument Video Credit: Jon Brack/FWS on behalf of Friends of Midway Atoll

Friends of Midway Atoll National Wildlife Refuge 發佈於 2021年3月6日 星期六

儘管已經高齡 70歲,智慧仍順利地在去年年底產下一顆蛋,並成功孵化出一隻小雛鳥。

去年11月底下蛋

負責管理中途島庇護所的美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service,USFWS)表示,智慧大約是在去年 11月底左右抵達、下蛋,在辛苦孵上好一段時間後,這顆蛋順利成為智慧最年幼的子女。

孩子的爸是誰?

科學家們推測,這隻小雛鳥的爸應該是自 2012年起便成為智慧伴侶的黑背信天翁「明赤舞」(Akeakamai)。但科學家也提到,儘管信天翁以對伴侶忠貞不二而聞名,明赤舞應該不太可能是智慧漫長人生中的唯一伴侶——畢竟牠實在是太長壽了。

接下來,明赤舞將與智慧共同肩負起撫養小雛鳥的責任,如果一切順利的話,人們大約在今年夏天,就能看見智慧的子女首度乘風起飛。

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智慧與人類的結緣其實出人意外的早,在 1956年的時候,美國鳥類學家羅賓斯就已經為牠繫上腳環、留下紀錄。圖為智慧和牠在 2017年誕生的小信天翁寶寶。

美聯社/達志影像

1956年就認識牠

綜觀智慧的一生,牠和人類的相遇其實可以一路回溯至 1956年。當時USFWS的鳥類學家羅賓斯(Chandler Robbins)首度發現智慧,並為牠繫上腳環、留下紀錄。

此後年復一年、日復一日,科學家對牠的認識日漸增加,不僅摸清了牠的個性,也熟知牠最喜愛的築巢地點。但牠最令科學家驚訝的,還是那跌破眾人眼鏡的高齡。

第二名只有61歲

以往科學家估計信天翁的平均壽命大約在 30、40歲左右,但智慧的壽命卻比一般信天翁長了將近 2倍。「信天翁是非常長壽的鳥沒錯,」英國南極調查局(British Antarctic Survey)的海鳥專家菲利浦斯教授(Richard Phillips)說道:「但智慧的不尋常之處在於牠的壽命真的非常長。」

菲利浦斯教授表示,就他自己曾親眼見過的案例而言,第二長壽的繫環信天翁也只有約 61歲,比智慧足足少了將近 9歲。

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曾是二戰戰場的中途島,如今既是戰爭紀念園區,也是重要的野生動物庇護所。圖為 2007年前美國第一夫人蘿拉(Laura Bush,左三)參訪中途島的照片,她的面前是戰爭紀念碑,身後則是大批在草地上休息的鳥兒。

歐新社/達志影像

信天翁最愛的育幼園

每年秋天,智慧就會和牠的同伴們一起抵達中途島庇護所,並在這裡築巢、繁衍下一代。科學家估計,每年秋天來到這裡繁殖的黑背信天翁數量高達近 160萬隻,大約佔全球黑背信天翁總數的 70%。

「每年看到智慧現身,就會讓我安心不少。」USFWS專門研究信天翁長壽祕密的生物學家普利斯納(Jon Plissner)說道。

幾乎年年都當媽

根據島上科學家們的統計,過去 11年來,智慧幾乎年年都會在島上繁衍下一代,連帶使牠的家族規模不斷擴大。但具體來說究竟有多少,科學家坦言他們也沒有一個清楚的數字,中途島庇護所的生物學家弗林特(Beth Flint)說道:「根據幾年我們對智慧的認識,牠的子女至少有 35隻。」

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看著智慧的名氣越來越響亮,科學家也很開心,因為這也讓越來越多人開始關注起海鳥保育議題。圖為USFWS的科學家科貝特(Miel Corbett)雙手捧著一隻燕鷗(Sterninae)寶寶。

路透社/達志影像

年紀越大,名聲越響

在以高齡而日漸出名之餘,科學家也很開心看到智慧的名聲成功吸引越來越多人關注海鳥、黑背信天翁的數量問題。「智慧的壽命堪比人類,」弗林特形容:「我認為智慧最大的貢獻就在於引發一般大眾的興趣,牠也吸引越來越多人投入科學當中。」

「智慧的現身不僅啟發了全球各地的鳥類愛好者,也幫助科學家更懂得如何保護這種珍貴的海鳥及牠們的棲地。」

到底還能活多久

當被媒體問及智慧究竟還能活多久、還能產下多少後代的時候,美國鳥類保護協會的會長帕爾(Mike Parr)直截了當地回答:「沒人知道。」

「我們已經進入一個未知的領域了。」