沒有登革熱的日子要來了 印尼「奇蹟蚊子」防疫效果佳

by:山謬
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經過兩年多來在印尼日惹市地區的實驗,如今科學家們發現,讓世人免受登革熱之苦的日子可能已經離人類不遠了。

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在經歷了數年的實驗後,科學家掌握的這項技術,或許能讓人們就此迎來沒有登革熱的日子。

路透社/達志影像

完勝登革熱的日子將來臨?

本月 9號,非營利組織世界蚊子計畫(World Mosquito Program,WMP)的科學家發表了他們在印尼日惹市用感染過細菌「沃爾巴克氏體」(Wolbachia)的蚊子防治登革熱的成果,實驗成果不僅超出研究人員的預期,更讓人們首度看到人類完勝登革熱病毒的曙光。

威脅數億人的疾病

登革熱是一種主要經由蚊子傳播的疾病,非洲、亞洲、美洲都曾傳出病例,通常會導致病患發燒,同時還會在頭部、後眼窩、肌肉關節等地方感到疼痛。世界衛生組織(WHO)的估計顯示,每年會罹患上登革熱的病例數可以上看數百萬例。

在影片中,世界蚊子計畫透過簡單的動畫,向人們介紹沃爾巴克氏體細菌成功讓人們戰勝登革熱的關鍵。

戰勝登革熱得靠細菌 改造蚊子不容易傳播疾病

而這回科學家發現能讓人們有望終結登革熱的關鍵,就在一種名為沃爾巴克氏體的細菌身上。這種細菌在 60%的昆蟲上都能發現,舉凡部分果蠅、蝴蝶、蜻蜓,甚至是部分蚊子的身上都曾發現牠,但登革熱的主要病媒蚊「埃及斑蚊」(Aedes aegypti),卻是少數幾種在自然情況下不太會染上沃爾巴克氏體的昆蟲。

科學家發現,相較於一般的蚊子,登革熱病毒在感染了沃爾巴克氏體埃及斑蚊體內複製的過程會大受影響,使得人們日後就算被叮咬,也比較不會因此而感染登革熱。

影響繁殖 長治久安的好方法

但讓埃及斑蚊感染沃爾巴克氏體的好處還不只如此,科學家還發現,埃及斑蚊身上有無沃爾巴克氏體,其實會大幅影響到蟲卵孵化成功的機率。

倘若母蚊身上感染了沃爾巴克氏體,那麼無論公蚊感染與否,牠們都會產下能順利孵化的蟲卵,只是這些後代身上也都會帶有沃爾巴克氏體。然而,倘若母蚊身上沒有感染沃爾巴克氏體,那麼當牠與感染了沃爾巴克氏體的公蚊產下蟲卵時,這些蟲卵孵化的難度會大幅提高。

因此,從沃爾巴克氏體的這項特性來看,科學家相信只要施放夠多感染沃爾巴克氏體的埃及斑蚊,就可以有效、長時間地提高未來染上沃爾巴克氏體埃及斑蚊在族群中的比例,讓後世的人們感染登革熱的機率大幅降低。

這種種特點,也讓另一名研究者安德斯(Katie Anders)將沃爾巴克氏體喻為「自然界的奇蹟」。

不算新技術 隨機實驗驗證成果

不過嚴格說起來,利用沃爾巴克氏體防治登革熱稱不上一項嶄新的技術,2014年時巴西的研究單位Fiocruz也曾用過相同的技術在社區裡做實驗。但是,想要大規模地應用這項技術防治登革熱,非營利組織世界蚊子計畫的傳染病專家西蒙斯(Cameron Simmons)指出,科學家們還需要看到大規模隨機實驗的結果才行。

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在印尼日惹市,科學家選擇了一塊約 26平方公里大的地區展開他們的登革熱防治實驗。圖為 2016年時印尼政府派人前來噴藥殺蚊時,日惹市的孩子們在陣陣煙霧中興奮地手舞足蹈。

路透社/達志影像

日惹市當實驗區 有無改造蚊子差很多

因此大約從兩年多前開始,世界蚊子計畫的科學家們在日惹市內劃定了一塊約 26平方公里大、上頭住著 30萬居民的區域展開實驗。一行人將實驗區域劃分成 24組,並以 2周一次的頻率,在其中 12區裡固定擺放裡頭裝著水,以及已經染上沃爾巴克氏體細菌埃及斑蚊卵的容器,為期長達 18-28周不等。

兩年多的實驗下來,科學家們看到了出色的成果。在施放染上沃爾巴克氏體細菌埃及斑蚊的區域,體內檢測出登革熱病毒的病患數比未施放地區少了 77%,需要住院治療的病患數也減少了 86%。

「這(實驗成果)令我們感到非常振奮,老實說,成效比我們原先預期的還要好上很多。」其中一位研究者安德斯表示。

實驗結束後全面施放

事實上,這項實驗取得的成果出色到科學家們在今年 1月實驗結束後,決定將染上沃爾巴克氏體細菌的蚊子也施放到實驗期間沒有施放的區域,希望能進一步降低人們感染登革熱的機率。

「印尼每年有 700萬人感染登革熱,」世界蚊子計畫在印尼的首席研究員烏塔里尼(Adi Utarini)指出,「這次實驗顯示,用沃爾巴克氏體感染埃及斑蚊確實能有效減少都市人口染上登革熱」。

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在取得了出色的研究成果後,如今科學家們正積極尋求WHO的認證,更希望大幅降低這項技術的成本。圖為 2014年,科學家在巴西進行類似實驗時的照片,盒子裡裝的也是已經染上沃爾巴克氏體的蚊子。

路透社/達志影像

努力獲得WHO認證

在實驗成果出爐後,現在世界蚊子計畫正在努力爭取WHO的認可,一旦用感染沃爾巴克氏體蚊子防治登革熱的手法獲得認證,世界蚊子計畫的方法就能獲得聯合國方面的注資,幫助他們擴大施放這些經改造的蚊子,也能將施放的成本從每人不到 10美元(折台幣約 279元)進一步壓低至世界蚊子計畫的目標:每人不到 1美元(折台幣約 27.8元)。

成果振奮但仍要小心 基因有影響

然而,雖然這項實驗取得了出色的成果,但曾與世界蚊子計畫合作過的生物學家霍夫曼(Ary Hoffmann)建議,科學家還是要定期追蹤當地的登革熱疫情和確認感染沃爾巴克氏體蚊子的比例,因為一旦蚊子、沃爾巴克氏體,甚至是登革熱病毒的基因改變,登革熱防治效果就可能會因而產生變化。

霍夫曼說道:「這是項出色的科技,但人們的眼光應該要放得更長遠。」