防疫還得靠信仰之力 印度COVID-19神現蹤

by:山謬
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在COVID-19疫情肆虐的情況下,印度除了靠各種防疫政策,如今還要靠各種COVID-19神祇的幫忙,協助民眾度過眼前的疫情。

在阿迪南寺內,祭司們正在祭祀寺裡的兩尊「冠狀病毒神」。

疫情險峻 祈求神祇來幫忙

在印度醫療人員竭盡全力對抗COVID-19疫情的同時,在印度泰米爾納德邦(Tamil Nadu)的阿迪南寺(The Kamatchipuri Adhinam temple)內,祭司們也在用他們的方式,為印度的疫情而努力。

最近,阿迪南寺新供奉了兩尊「冠狀病毒神」(Corona Devi)的神像,分別以白檀木和石頭製成。每天,祭司們都不忘在兩尊神像前留下食物和其他供品,再用摻入薑黃的水及牛奶澆上神像,好祈求這波COVID-19疫情能儘速過去。

醫生也無法 神靈成為最後寄託

阿迪南寺的管理者阿難陀羅提(Anandbharathi K)指出,在印度,這麼做一點都不奇怪,以前印度還有過供奉天花、水痘和鼠疫的寺廟。

「我們以神祇的形式在崇拜病毒,每天都會祈禱祂能減輕疫情的影響。」阿難陀羅提說道:「現在連醫生都束手無策,因此我們將信仰和神祇視為最後寄託。」

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圖為阿迪南寺裡的兩尊「冠狀病毒神」近照。

冠狀病毒神不只一位 

無獨有偶的是,在來勢洶洶的COVID-19疫情前,採取同樣策略的不只有阿迪南寺。

在印度北方邦(Uttar Pradesh)的舒克拉普爾村(Shuklapur),村民們如今也會按時到主掌COVID-19的神明「冠狀病毒馬塔」(Corona Mata)前,奉上聖水、鮮花,並在神像前默默祈禱,希望祂能庇護村子免受COVID-19疫情的侵襲。

而在北方邦、阿薩姆邦(Assam)、比哈爾邦(Bihar)等地區,婦女們則會在寺廟、某棵神聖的樹木附近坐成圈,一起祭祀女神「冠狀病毒媽」(Corona Maa),她們會奉上牛奶、椰子、鮮花等祭品,有時也會唱歌來安撫祂。

醫院沒位、政府不在乎 最後只好找神靈

「我們崇拜『冠狀病毒媽』,這樣我們的家族成員就可以免受COVID-19病毒的侵襲。」住在比哈爾邦首府巴特那(Patna)的庫馬里(Bimla Kumari)說道:「祂是一位憤怒的女神,所以只能靠祭拜和祭品來安撫祂。」

「現在醫院人滿為患,政府也根本不在乎。因此,『冠狀病毒媽』是我們唯一的希望。」

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印度德里大學的人類學家米特拉指出,在瘟疫期間尋求神靈的協助,其實本來就是亞洲社會因應瘟疫的一種方式。

歐新社/達志影像

瘟疫當頭 亞洲社會自有一套

在一般人眼裡看來,這些信徒們向COVID-19病毒神靈祈求的行為可能有些荒誕,但在印度德里大學(University of Delhi)的人類學專家米特拉(R. P. Mitra)看來,這些行為其實一點都不稀奇。

米特拉提到,在瘟疫期間尋求神祇的幫忙其實本來就是亞洲社會應對瘟疫的一種方式。這類廟宇、神祇能在疫情盛行、人們飽受痛苦、不確定感、恐懼等情緒所苦的時刻,為信徒的心靈帶來平靜。

醫學、神靈不衝突

而這也不代表這些信徒就是抵死不信科學、只信神祇之力的人,米特拉表示,「人們還是可以在祈求上蒼恩惠之餘,繼續對現代醫學抱持著信心」,兩者之間並不衝突。何況在中國、孟加拉、巴基斯坦、尼泊爾、印度等地區的傳統療法裡,「宗教信仰向來就是傳統醫學的一環」。

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隨著疫情放緩,如今印度許多景點也已經重新開放遊客入內參觀。圖為一個在泰姬瑪哈陵內努力喬位置,準備拍合照的家族。

美聯社/達志影像

神靈顯威?疫情已緩和

那麼,這些誠心的祈禱神明真的有聽到了嗎?

很可能有。自 3月印度的COVID-19疫情大爆發以來,現在印度的COVID-19疫情已經緩和了不少。根據印度聯邦健康部的資料,周四(17)印度新增病例數來到 6萬2,480例,死亡病例則新增 1,587人。

放寬防疫管制 部分景點重開

隨著疫情的降溫,如今部分地區已經開始放鬆防疫管制,一些旅遊景點也恢復對外開放。周三(16),印度亞格拉市(Agra)的地方官員便宣布重啟泰姬瑪哈陵,但園區內最多只能容納 650名觀光客。與此同時,印度媒體上也出現了大批遊客準備開車前往印度山城西姆拉(Shimla)的畫面。

擔憂疫情再爆發 戴口罩、保持社交距離不能忘

然而,在防疫管制放寬後,很多人也不禁擔心各地湧現的人潮,將會成為COVID-19病毒再次爆發的溫床。因此,儘管放寬了管制,如今印度政府依舊大聲疾呼,提醒民眾外出應該要時時戴著口罩,也要記得保持社交距離。