這隻羊駝必須死?一場拖了四年的英國羊駝保衛戰

by:山謬
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住在英國的羊駝杰羅尼莫到底有沒有感染牛結核病?或許直到再次篩檢前,都沒有人有把握,不過可以確定的是,倘若英國當局要因為杰羅尼莫感染牛結核病而來撲殺牠,「羊駝天使」們絕不會輕易答應。

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上周一(9),在英國環境事務部外,一名男子舉著一塊寫著「拯救杰羅尼莫」的標語為羊駝杰羅尼莫請命,希望英國政府能暫緩撲殺牠的命令。

歐新社/達志影像

杰羅尼莫,英國最有名的羊駝

4年前自紐西蘭抵達英國時,羊駝杰羅尼莫(Geronimo)很可能只打算在英國鄉下低調度過餘生;然而,在 4年後的今天,疑似罹患牛結核病(bovine tuberculosis,TB,註1)而遭英國政府下令撲殺的牠,卻成了英國境內最有名的羊駝,不僅有超過 10萬人連署為牠請命,希望阻止當局撲殺牠,甚至有一批志願者親自跑到農場,組成了「羊駝天使」(alpaca angels),和杰羅尼莫的飼主麥克唐納(Helen Macdonald)一起輪班守護牠。

羊駝前途未卜 是否撲殺獲專家、大眾關注

就在麥克唐納和羊駝天使們與當局糾纏不下的同時,是否應該撲殺杰羅尼莫,也成了當今英國獸醫、牛隻專家,乃至公眾間最熱門的話題。

註1:牛結核病是一種古老、曾出現於世界各地的人畜共通疾病,在動物身上主要經由飛沫或是傷口傳染,少數則是經由消化道感染。以牛為例,一旦染上這種慢性病,初期並不會有明顯的臨床症狀,但病情惡化後,會出現咳嗽、體表淋巴結腫大、食慾降低、消瘦等症狀。一般來說,染疫動物幾個月後就會發病,但亦有病毒在宿主體內進入休眠期,導致罹病動物數年後才發病的案例。

四年下來,兩度接受牛結核病篩檢皆呈陽性的羊駝杰羅尼莫依舊十分健康,讓飼主麥克唐納(圖中女子)相信篩檢結果可能有問題。

兩次陽性依舊健康 飼主懷疑篩檢出錯

飼主麥克唐納認為,杰羅尼莫雖然在牛結核病陽性篩檢結果中兩度呈現陽性,但她相信應該是測試過程有問題,因為四年來杰羅尼莫都十分健康,皮毛也十分柔軟,並沒有出現牛結核病常見的體重嚴重下滑、食慾降低等症狀。

羊駝本人未染疫 獸醫同意篩檢可能有問題

過去三年來定期為杰羅尼莫看診的獸醫布羅德本特(Bob Broadbent)也同意這項看法。布羅德本特表示,英國環境、食品和農村事務部(Department for Environment, Food & Rural Affairs,Defra,下文簡稱環境事務部)採用的篩檢方式,必須在篩檢前 10-30天先打一針結核菌素(註2)以輔助篩檢。

布羅德本特認為,這一針會影響羊駝的篩檢結果,導致羊駝即使沒有染疫,篩檢結果也會呈現陽性,而被誤判為染疫。然而,他的說法也被英國政府駁斥

註2:結核菌素試驗(Tuberculin test):將結核菌素(一種萃取自結核菌的蛋白質)作為抗原、以皮內注射(Intradermal injection)的方式打入檢測對象體內,若其已感染結核菌,則會引發特異性免疫反應,藉此便可診斷動物或人類是否染疫。

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就在杰羅尼莫即將被撲殺前夕,牠的故事被英國大眾給注意到,不僅有人開始發起連署為牠請命,支持者還在倫敦舉辦了聲援杰羅尼莫和飼主麥克唐納的遊行。圖中小女孩手中的標語寫著:「放杰羅尼莫一條生路!」

歐新社/達志影像

輸掉官司 贏得大眾注意力

然而,麥克唐納的主張並沒有被法官、英國當局採信。隨著最近麥克唐納在高等法院的上訴失敗、申請第三次牛結核病篩檢也未獲准後,杰羅尼莫即將面臨被英國政府撲殺的命運。

就在此時,麥克唐納和杰羅尼莫的故事開始受到矚目,網路上一份反對英國政府撲殺杰羅尼莫的請願書獲得了超過 10萬人的連署;上周一(9),一部分民眾拿起了標語,分別到英國首相官邸,以及環境事務部的辦公室外抗議;最近,有些熱情的民眾甚至直接跑到格羅斯特(Gloucestershire),也就是杰羅尼莫和麥克唐納居住農場的所在地區,組成了「羊駝天使」,用排班輪值、人鏈等方式聲援杰羅尼莫。

保護羊駝不遺餘力 「羊駝天使」輪班守護

其中一位「羊駝天使」,現年 57歲的英國看護兼學校清潔人員瓊斯(Louise Jones)在受訪時說道:「我從早上 6點15分就在這了,可是有些人在車裡待了整晚,還有一名男子直接搭起帳篷。」

「在我眼裡,對很多人來說,這應該會是個漫長的過程,但我自己現在每天都會來幫忙。希望越多人在這裡,環境事務部的人就越難進來。」

強生老爸也支持 羊駝該再次篩檢

而這群力挺杰羅尼莫的民眾中,也包括了英國首相強生(Boris Johnson)的父親斯坦利(Stanley Johnson)。斯坦利雖然同意杰羅尼莫的牛結核病篩檢結果曾經呈現陽性,但他也指出那已經是數年前的事了,但至今杰羅尼莫仍活得好好的,因此他認為當局應該讓杰羅尼莫有重新篩檢的機會。

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在英國,牛結核病是一種依法必須通報的疾病,否則一旦爆發疫情,不只動物們的健康,連英國的國際貿易也會受到影響。

路透社/達志影像

首相老爸支持也沒用 當局無意改變立場

儘管有許多動保人士,以及首相強生父親的聲援,但根據英國《衛報》的報導,目前政府內部並沒有要改變決定的打算,畢竟一旦開出先例,未來畜牧業者在面臨類似處境時也會提出同樣的要求,影響英國政府日後的牛結核病防疫成果。

多管齊下疫情曾緩和 如今有惡化跡象

英國倫敦動物學會(Zoological Society)的牛結核病專家伍德羅夫(Rosie Woodroffe)表示,直到 1930年代時,每年仍有許多人因牛結核病而病逝,多虧近代滅菌法的應用、強制牛隻必須接受牛結核病篩檢以及撲殺染疫動物等措施,這才讓疫情緩和下來,但近期又有惡化的跡象。

染疫撲殺 疫情惡化影響英國貿易

根據英國環境事務部的統計,去年英國共有超過 2萬 7,000頭牛因為感染牛結核病而被撲殺。獸醫兼牛結核病專家湯姆林森(Sarah Tomlinson)補充,在英國,牛結核病是一種依法必須通報的疾病,而英國也有一套規定專門處理這類疾病,以防疫情擴散,影響動物們的健康,甚至是英國的國際貿易。

篩檢出錯機率低 染疫還是得撲殺

英國首席獸醫官米德米斯(Christine Middlemiss)則指出,牛結核病篩檢出錯的機率只有不到 1%,因此她雖然很同情麥克唐納的處境,「但我們還是得依照科學證據,撲殺牛結核病篩檢呈陽性的動物......以達成消滅這項對英國動物健康造成重大威脅疾病的終極目標」。

而環境事務大臣尤斯蒂斯(George Eust)也在聲明中表達了對麥克唐納的慰問之意,坦言自己的家人也有過牛隻感染牛結核病、必須被撲殺的經驗,「所以我知道這有多痛苦,也很同情那些蒙受損失的畜牧業者」。

為了替杰羅尼莫爭取活命的機會,飼主麥克唐納已經努力了四年,眼見有這麼多人出面支持他們,她也表示自己絕對不會放棄。

當被撲殺那天到來......

就目前的情況來看,英國政府的官員遲早有抵達格羅斯特郡、準備撲殺杰羅尼莫的一天,那時,聚集在杰羅尼莫身邊的人們又該怎麼辦?

「當他們抵達時,我們自有計畫。」如今每天都來到農場,與其他志願者一起守護杰羅尼莫的馬丁(Peter Martin)說道。

有這些人的相挺,花了四年光陰為杰羅尼莫奔走的飼主麥克唐納十分感激,同時她也堅定地告訴媒體:「我生命中已經有 4年的時間都被這場鬧劇佔據,但我仍會繼續堅持下去。」