九一一事件:20年前的那一天

by:阿雀
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2001年9月11日,這天本該只是又一個平靜無波的日子,但在這天,四架被挾持的飛機於美國各地墜毀,就此開啟一個不安、躁動,同時又充滿傷痛的反恐時代。

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在 911事件發生的當下,民眾站在街頭無助地看著被煙霧壟罩的世貿中心北塔與南塔,即俗稱的雙子星大樓。

美聯社/達志影像

4架飛機,19名劫機人士

二十年前,2001年9月11日,19名劫機人士挾持 4架預計飛往美國西岸的商務飛機,將其作為導彈,衝向紐約世貿中心(World Trade Center)、華盛頓特區(Washington, D.C.)五角大廈(Pentagon),以及賓州(Pennsylvania)的一處田地。

世貿中心的南塔(South Tower)在遭受攻擊的一個小時內便轟然倒塌;不到一個小時,北塔(North Tower)也跟著傾頹。

近三千人於911中罹難

事發當時,巨大的黑色濃煙直竄紐約市的天際,無數驚慌的民眾在滿佈灰燼的街道上奔走,有些人帶著逃難的狼狽,但有更多人則渾身是傷;而在他們身後,是正在燃燒的摩天大樓,火焰和建築殘骸不斷自建築的窗戶中竄出、掉落。

這是人類史上最慘烈的恐怖攻擊,罹難人數共 2,977人(註)。

註:本文所提到的死亡人數都不包含劫機者。

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北塔與南塔在遭受飛機撞擊後,爆出了巨大的火焰,建築殘骸隨著火勢往空中噴濺。

美聯社/達志影像
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本照攝於世貿中心北塔,一位民眾在逃生時不慎自高樓墜落。畫面左方還有另一人正攀著北塔的外牆。

美聯社/達志影像

北塔與南塔死傷最為慘重

其中,世貿中心的死傷狀況最為慘重。在最初的撞擊及隨後的大樓倒塌中,共有 2,753人不幸罹難,裡頭包括 343名紐約市消防人員、23名紐約市警察,以及 37名紐新港務局官員(註 2),受害者年齡自 2歲到 85歲不等,約七至八成為男性。

五角大廈則有 184人死亡,包含飛機上的 64人,以及大樓內的 125人;至於賓州,飛機上的 40名乘客與機組人員全數罹難,但據信,他們在被劫機者挾持後,曾嘗試取回駕駛艙的控制權,劫機者因此在賓州的一處田地撞毀了飛機,而不是讓其撞向另一個未知的目標建築物。

註 2:紐新港務局全稱為「Port Authority of New York and New Jersey」,即「紐約與紐澤西港口事務管理局」,是美國紐約州和紐澤西州的交通管理機構,世貿中心為其管轄。

只有60%的罹難者身分被確認

根據紐約市法醫辦公室表示,截至 2019年10月,世貿中心的罹難者有 1,645人,也就是約 60%罹難者的身分被確認,直到今年,也就是本月 7號,調查再度出現進展,該市法醫長宣布它們找到了第 1,646和 1,647人的身分。

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世貿中心南塔倒塌當下,民眾慌張地逃離。

美聯社/達志影像
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本照為世貿中心北塔,在遭受撞擊後,濃煙和火勢不斷自建築物中竄出。

美聯社/達志影像

主謀已死,反恐行動未完

回到 2001年12月13日,在 911事件的三個多月後,美國政府公布了伊斯蘭軍事組織「蓋達」(Al-Qaeda)的首領賓拉登(Osama bin Laden)的錄音檔,賓拉登於其中承認自己主導了 911事件。

十年前,即 2011年5月2日,時任美國總統歐巴馬(Barack Obama)發表聲明表示,賓拉登已經在巴基斯坦阿伯塔巴德(Abbottabad)的一處豪宅中,被美國海豹部隊所擊斃。

但隨著主謀已死、20年過去,911事件所帶來的傷痛與反恐行動,真的有落幕的一天嗎?

因應911成立國土安全部

因應 911事件,美國在 2002年11月25日成立了國土安全部(Department of Homeland Security),將 22個機構合而為一,其中包括關務署(Customs Service)、移民及歸化局(INS)、海岸防衛隊(Coast Guard)及聯邦緊急事務管理署(FEMA)等,負責美國的航空與邊境安全、移民事務,並阻止恐怖活動的籌畫與施行。

另外,同年它們還引入了國土安全部警報系統(HSAS),並在 2011年進行改版,建立全國恐怖主義警報系統(NTAS)。

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本照為世貿中心附近的維他命商店。畫面中,店主正要撤離店鋪,與此同時緊張地張望四周。

美聯社/達志影像
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畫面中的飛機為聯合航空 175號班機(American Airlines Flight 175),它於這張照片拍攝不久後撞向世貿中心的南塔。

美聯社/達志影像

20年後自阿富汗撤軍

至於 911事件的兇手,除了主腦賓拉登以外,美國也於 2001年時向蓋達組織,以及窩藏賓拉登、庇護蓋達組織,並掌權阿富汗的塔利班組織(Taliban)宣戰,開啟了反恐戰爭的年代。

但今年,阿富汗戰爭終究走向了尾聲,在 911事件屆滿 20周年的前夕,美軍於 8月31日自當地完成撤軍,20年的戰火就此畫下句點,塔利班則在同月 15號攻佔阿富汗首都喀布爾(Kabul),再度掌權,並宣布它們即將建國。

難以走出的傷痛與陰霾

恐怖主義的陰影如今還壟罩在美國和全世界之上——即使塔利班承諾不會允許恐怖分子自阿富汗襲擊美國及其盟友,但它們同時還否認了蓋達組織和賓拉登是 911事件的幕後黑手;另外,蓋達組織也沒有在這些年之中沒落,至今仍於阿富汗當地蟄伏,且與塔利班維持緊密的聯繫。

20年似乎不足以抹去 911事件這場真實的惡夢,美國的反恐之路,以及其中所帶來的痛苦與追悔,或許還要持續下去。

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民眾穿越濃霧,逃離被飛機襲擊的世貿中心。

美聯社/達志影像
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在世貿中心雙塔倒塌後,逃難的民眾自附近的布魯克林大橋(Brooklyn Bridge)穿越而過。

美聯社/達志影像
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民眾用毛巾掩護口鼻,驚慌地從世貿中心逃離。

美聯社/達志影像
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在世貿中心雙塔遭受攻擊後,黑色的濃煙掩蓋了紐約市的天際。

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本照攝於五角大廈,畫面中可以看到持續燃燒的火勢,以及一片狼藉的撞擊殘骸。

美聯社/達志影像
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人們自遠方看向遭受飛機撞擊的世貿中心。

美聯社/達志影像
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美國陸軍預備役副首長威斯考特上校(Col. Malcolm Bruce Westcott)正在五角大廈外頭安慰一名飽受驚嚇的員工。

美聯社/達志影像
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滾滾濃煙自世貿中心雙塔竄出。

美聯社/達志影像
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兩名女子眼看世貿中心雙塔陷入火海,悲痛地抱著彼此哭泣。

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消防人員在世貿中心現場進行搜救,四周都是建築殘骸。

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在世貿中心雙塔倒塌後,滾滾濃煙壟罩著附近街區。

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民眾慌張地自世貿中心逃離。

美聯社/達志影像