靠一條USB Type-C線走天下的時代要來了?歐盟提案統一充電孔規格

by:山謬
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10多年前,手機充電孔規格可以說是「百家爭鳴」,每家廠商都有對應的規格及線材,人們的抽屜打開更是堆滿了各式各樣的線材;10多年後的今天,市面上的充電孔規格已經漸趨統一,但歐盟仍不滿意,它們打算要讓USB Type-C規格「一統天下」。

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早年,幾乎每家廠商都有自己偏好的充電孔規格,消費者也必須準備相應的線材,好為自己的手機充電。

美聯社/達志影像

10年前規格百花齊放 未來獨尊USB Type-C

你還記得 10多年前,市面上手機、相機等電子產品充電規格「百家爭鳴」的年代嗎?經過了 10多年的競爭淘汰,這幾年市面上的充電孔規格已經越來越統一,趨向Android手機常用的USB Type-C、USB micro-B和蘋果的Lightning等三種規格。

但歐盟對此還不滿意,反而提出一項大膽的法案:希望規定未來在歐盟販售的行動設備,統一使用USB Type-C作為充電孔規格。

除此之外,這項提案預計還會統一快充的規格、要求未來廠商將充電器與新產品拆售,並且得清楚告知消費者新產品的相關充電資訊,智慧型手機、平板電腦、相機、耳機等未來都將在受影響之列。

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在記者會上,歐盟執委會委員布雷頓拿出手機,向台下記者說明歐盟這項提案背後的脈絡。

歐新社/達志影像

統一規格是為了環保

歐盟方面指出,這麼做日後消費者在購買新的產品後,就可以直接使用手邊現成的充電器和充電線就好。根據歐盟的估計,每年歐盟的消費者們花在換線材、充電器上的錢就超過 2億5,000萬歐元(折台幣約 82億3,999萬9,750元),過程中還會製造出超過 1萬1,000噸的垃圾。

充電器材不相容很煩惱

「歐盟的消費者已經受夠抽屜裡堆滿不相容的充電器了。」歐盟執委會副主席維斯塔格(Margrethe Vestager)表示。

蘋果:統一規格扼殺創新

然而,多年來堅持使用Lightning規格的蘋果卻大力反對歐盟的提案,聲稱這麼做會「扼殺創新」,反而不利消費者。而且,倘若歐盟提案的動機是環保,那麼將充電孔規格統一為USB Type-C,就有如變相強迫現在使用Lightning規格的人換機,反而會製造出更多電子垃圾。

科技分析師埃文斯(Benedict Evans)也很同意蘋果的看法,他認為歐盟的做法「非常愚蠢」,因而批評道:「要是 5年後有人想用更好的線材怎麼辦?」

蘋果影響力龐大

但歐盟執委會委員布雷頓(Thierry Breton)表示,他對蘋果的理由再熟悉不過,「每次我們推出新提案,這些公司就會開始說『這對創新有害』」。

「推動這個計畫花費的時間顯示了蘋果的影響力有多麼的大。到目前為止,他們已經成功推遲了這個過程,其他廠商都已經採用USB micro-B、現在更開始採用USB Type-C規格。」

堅持自家最好 未來可以設計兩個充電孔

倘若蘋果或其他廠商真的很想使用不同的規格,布雷頓表示,廠商可以在新產品上設計兩個不同的充電孔,一個採用USB Type-C,另一個則隨喜好自訂。

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綜觀近年來蘋果推出的新產品,其實也有不少設備陸續順應時勢,轉而採用USB Type-C規格的充電孔。

歐新社/達志影像

科技巨頭跟風潮流 新產品改採USB Type-C

不過話又說回來,蘋果雖然振振有詞地提出不應該統一充電規格的理由,但近年來蘋果推出的新產品,像是Macbook、iPad Pro、iPad Air、iPad mini等,都已經陸續採用USB Type-C規格,僅剩iPhone、iPad等產品依舊使用Lightning規格的充電孔。

分析師:期待蘋果妥協

英國市調公司CCS Insight的分析師伍德(Ben Wood)就相當期待蘋果妥協、全面採用USB Type-C規格的那天到來,「考慮到還在使用iPhone的 10億名用戶,蘋果確實提出了保留Lightning規格的有力主張,但像Macbook和iPad等產品都已經改成USB Type-C規格」。

「如果未來蘋果繼續在更多產品上使用USB Type-C,希望那將不會是個問題。」

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考慮到目前這項提案僅在提案階段,這一、兩年內,民眾應該仍無緣體驗用一條USB Type-C線,就替手上所有行動設備充電的快感。

美聯社/達志影像

規格全面統一再等等

不過,這天可能不會來得這麼快,畢竟目前這項法案也僅在提案階段,接下來還得通過歐洲議會、各國政府這關,廠商也還會獲得 24個月的時間可以調整產品設計,這一、兩年內消費者暫時仍無緣體會用一條USB Type-C充電線,就能為所有設備充電的快感。

為了環保、為了消費者 統一規格的時候到了

「我們給了廠商充足的時間開發自己的解決方案,現在該是制定統一充電規格的時候了。於消費者、環境而言,這都是重要的一步,也合乎我們在環保和數位方面的規劃。」歐盟執委會副主席維斯塔格說道。