黑莓機步入歷史:歐巴馬也愛不釋手 傳奇手機正式終止服務

身為Touch ID的死忠擁護者,甚至為了它而不惜換二手iPhone,小隊長相當能理解黑莓機鐵粉多年來堅持非黑莓機不用的心情。

但就在昨天,與黑莓機告別的日子,終究還是來了……

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20年前首颳黑莓機旋風

大約20年前,加拿大科技公司BlackBerry推出的新款手機在市場上颳起一股「黑莓機」旋風,並在接下來約10年裡,擄獲無數政商名流的芳心,就連前美國總統歐巴馬(Barack Obama)都是其愛用者,即使後來BlackBerry放棄手機業務,仍有一票死忠粉絲堅持非黑莓機不用。

2022年,黑莓機RIP

可是周一(4),那個眾人心知肚明的日子終究還是來了:BlackBerry依計畫停止支援BlackBerry 10、BlackBerry 7.1 OS或是更早的作業系統,使用以上系統的設備將無法繼續「可靠運作」,上網、傳簡訊或是打電話這類功能都會受到影響。

少數不受影響的是先前中國電子公司TCL在黑莓授權下推出的BlackBerry KEY2等產品,採用Android系統開發的它們將不受影響,或將成為黑莓機鐵粉們的最後避風港。

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系統穩定可靠 實體鍵盤成標誌性設計

黑莓機的傳奇地位,建立於黑莓在21世紀頭十年所打下的基礎。當時的黑莓機以穩定、可靠的系統著稱,除了一般的打電話、傳簡訊功能外,又附帶可以收發email,還有公司自行開發的即時通訊軟體BBM(BlackBerry Messenger)可以使用,加上那組標誌性的實體QWERTY鍵盤設計,讓黑莓機受到了許多商務人士的歡迎。

英國市場調查公司CCS洞察(CCS Insight)的產業分析師伍德(Ben Wood)說道:「它(QWERTY鍵盤)讓黑莓機裝置在人們手裡握起來更舒適,甚至讓人發展出肌肉記憶,可以快速、精確地輸入資訊」。

2010年霸佔市場 歐巴馬、金卡戴珊都愛用

在2010年前後,黑莓機的發展進入全盛時期,黑莓機的市占率近20%,每年銷量超過5,000萬台,從華爾街的白領菁英、電視名人金卡戴珊(Kim Kardashian),到前美國總統歐巴馬等人,通通都是黑莓機的愛用者。

歐巴馬的黑莓機就像玩具手機?

歐巴馬曾在2020年出版的回憶錄《應許之地》(A Promised Land)中透露,在白宮期間,他為了能繼續使用黑莓機,還不惜和資安團隊開了好幾周的會議、來回協商,最終才獲准可以繼續使用黑莓機。當然,那支黑莓機已經被大幅改造,只能收發約20個聯絡人的email,不能講電話,耳機孔、麥克風也通通不能用。

「蜜雪兒(Michelle Obama,歐巴馬的妻子)曾調侃說我的黑莓機就像那些給嬰兒的玩具手機一樣,就是那種可以按按鈕,會發光、產生聲音,但實際上一點用處都沒有的手機。」

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iPhone時代來臨 黑莓機走下坡

然而,在2007年蘋果創辦人賈伯斯以iPhone開啟了觸控螢幕時代後,黑莓機傳奇便開始走下坡,即使後來它試著推出與對手相仿的手機,搭載了時下流行的觸控螢幕和虛擬鍵盤,依舊無力挽回頹勢,消費者們也先後投入iPhone和Android陣營的懷抱,只剩下一小批死忠粉絲打死不退。

幾經嘗試後,2016年黑莓宣布退出手機業務,轉型成了一間軟體公司,致力於「為企業開發軟體解決方案」,間接宣布了黑莓機的謝幕已經進入倒數計時。

理解黑莓粉絲 一代傳奇無可取代

經營YouTube頻道TechOdyssey的YouTuber馬特洛克(Adam Matlock)表示,他其實很能理解死忠粉絲們堅持使用黑莓機的原因,「他們堅持使用黑莓機很久,因為它真的無法取代。」

「我一直覺得,黑莓機的特別源自於它有實體的鍵盤,而且不想成為另一支有觸控螢幕的手機。」

系統已過時 遲早會被淘汰

但另一方面,馬特洛克也可以理解黑莓公司的決定,「這些系統現在都已經過時了」。況且,當未來幾年美國大型電信商Verizon、AT&T和T-Mobile慢慢停止提供3G訊號後,黑莓機一樣得下台一鞠躬。

不過,做為一個3C專家,馬特洛克的工作室裡依舊可以擺了一些歷久不衰的科技產品,像是2000年初期推出的BlackBerry 7100g手機,彷彿是要緬懷這些產品及其背後的公司。

「它們對我來說真的很特別。」馬特洛克說道。

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