時代的眼淚 Apple宣布關閉20多年來的iPod產線

在智慧型手機尚未崛起的年代,隨身聽可說是當時人們必備的流行小物。在各大廠牌的隨身聽百家爭鳴的浪潮中,Apple推出的iPod一直都是炙手可熱的產品。

在音樂舞台上發光發熱了20幾年,時至今日,iPod即將下台一鞠躬。

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數量有限 售完為止

Apple在周二(10)發布了一篇名為〈音樂永存〉(The music lives on)的新聞稿,正式宣布他們將停止隨身聽iPod的生產線,讓這項發售長達20餘年的產品走入歷史。

根據風險投資顧問公司Loup Ventures的說法,Apple自從2001年推出第一台iPod以來,已經賣出了4億多台的iPod。然而,去年iPod的銷量只有300萬台,遠遠跟不上2億台iPhone的數量。

Apple將繼續銷售唯一還在架上的iPod系列產品──iPod touch,直到賣完為止。

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iPod的起源

Apple的傳奇人物、前執行長賈伯斯(Steve Jobs)就是開發iPod的重要推手。賈伯斯曾在1973年被踢出Apple,事隔多年後在1997年重返公司,而他的任務就是為從事傳統電腦業務的Apple帶來新的轉變。

賈伯斯熱愛音樂,尤其喜歡披頭四(The Beatles)和巴布·狄倫(Bob Dylan),他也希望可以利用人們對音樂的喜愛,將人們的注意力從當時市佔率高達9成的微軟(Microsoft)PC轉移到麥金塔(Macintosh)電腦上。

「你根本不用做任何市場調查,」Apple當時的首席硬體工程師魯賓斯坦(Jon Rubinstein)表示,「大家都愛音樂」。

當初Apple還收購了一間MP3軟體公司,與iPod的開發幾乎是同時進行,這個軟體也成為了未來iTunes程式的基礎。這個音樂庫程式讓賈伯斯看到了人們在數位時代購買音樂的新方式。

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2001年:華麗登台

iPod首次登場在2001年,是當時第一款能夠儲存1,000首歌曲的MP3播放器,機身只有185公克重。在那個隨身聽還未普及、大部分人要聽音樂還得仰賴CD的年代,輕巧的iPod是個讓人眼睛為之一亮的產品。

在iPod造成一股熱潮後,Apple隨後在2003年推出了自家的音樂商店iTunes Store來販賣歌曲,一首歌的價格通常落在0.99美元(折台幣約29元)。對一些用戶而言,購買歌曲並放到iPod裡的行為帶給了他們擁有樂曲的滿足感。

iPod的推出在音樂界的影響力非同小可,足以媲美Sony在1979年推出的Walkman隨身聽所帶來的風潮。iPod不只席捲了音樂界,甚至也替處在破產邊緣的Apple打了一針強心劑。

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2004年:瘦身再登場

到了2004年,Apple發表了「iPod mini」,而這項產品也名符其實,重量更輕、體積更小、價格更實惠。初代iPod的399美元(折台幣約1萬1,890元)售價讓一些人卻步,但隨著iPod mini的價格降到了249美元(折台幣約7,420元),iPod的銷量便有了爆炸性的增長。

就在這年,iPod的網路銷售額高達13億美元(折台幣約387億元),是前一年的3倍之多。

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2005年:更小更輕巧

2005年初,新款的「iPod shuffle」登場,這款iPod的體積不但比任何前輩還小,甚至連螢幕都不見了,售價為99美元(折台幣約2,950元)。

接著到了2005年中,Apple推出了iPod mini的繼任者「iPod nano」,體積和重量都比前輩還要輕巧許多,並且新增了許多音樂之外的功能,例如世界時鐘和內建的小遊戲等等。

iPod shuffle和iPod nano兩項產品相當受歡迎,自從發售以來便不斷地推陳出新,其中iPod nano更是成為了史上最暢銷的隨身聽。

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2007年:iPhone強勢登場

正當iPod的聲勢如日中天時,到了2007年,事情開始產生了變化,因為Apple推出了另一款革命性的產品:iPhone手機。

iPhone採用了觸控螢幕,還結合了手機和iPod的功能於一機,在全球造成了轟動。與此同時,Apple也推出了和iPhone外觀與功能相差無幾的iPod touch,基本上就是台沒有通話功能的iPhone。

iPod的網路銷售量接著在2008年達到了92億美元(折台幣約2,741億元),是iPod發售以來的最高峰。

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iPod逐漸步下舞台

而iPhone的到來,似乎也象徵了像iPod這樣純粹的隨身聽即將要開始慢慢步下舞台。各式各樣的iPod在這段期間不斷推陳出新,但到了2015年,Apple便不再公布iPod的銷售額。

到了2017年,Apple便宣布終止販售iPod shuffle和iPod nano這兩項產品,僅保留iPod touch。到了2022年的今天,iPod touch也即將正式揮別這個舞台。

沒有iPod 就沒有iPhone

被稱為「iPod之父」的發明家法戴爾(Tony Fadell)是主導iPod研發的功臣之一,他也參與了iPhone早期的研發,但他在2008年便離開了Apple,並自行成立公司。

法戴爾向科技媒體TechCrunch表示,如果沒有iPod,就不會有iPhone,也不會有平板電腦iPad

「我們曾經做過iPod手機(iPod Plus Phone)」,法戴爾說明,iPod手機基本上就是裝著電話的iPod,如果使用者想打電話的話,得先戴起耳麥,然後用類似撥號盤的轉輪按鈕(Click Wheel)來撥號或選擇姓名。但最後這個計畫胎死腹中,因為iPod手機沒有文字輸入的功能。

雖然iPod手機無緣進到市場,但它也催生出了最受歡迎的iPhone。

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收下吧!我最後的音樂精神!

Apple全球行銷資深副總裁喬瑟(Greg Joswiak)表示:「音樂一直是 Apple 核心價值的一部分,iPod將音樂帶給數億使用者的方式,不僅影響了音樂產業,更重新定義探索、聆聽和分享音樂的方式。如今,iPod的精神將以不同形式永存。」

在這個智慧型手機和串流音樂平台無處不在的時代,現代人可能很難想像一台只有5GB容量、只能裝1,000首歌的隨身聽在當時是個多麼革命性的存在。

但無疑的是,無論Apple現在繼續生產iPod與否,iPod將在科技史和人們的心中都佔有一席之地。

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