史上十個最不準確的科技預言

本文經授權轉載自友站科技新報文/ 連以婷 

在科技世代中,大膽的預言比比皆是,有些試圖指引人們未來的科技走向,有些則預測顛覆性的創新技術將如何提升(或威脅)現行的產業。然而預測失準是常有的事情,因為要能準確地說出 5、10甚至 30 年後會有什麼事發生幾乎不可能,但仍有些預言實在錯的離譜,以至於應該在歷史上被記上一筆。

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有鑑於此,LAPTOP 的主編 Mark Spoonauer,從一些文獻資料與研究報告選出十項史上最糟糕的預言,他說:「雖然有些預言目前還未通過時間的考驗,但我有信心他們將難逃失敗一途。」

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一、iPhone 沒有任何機會

​時間拉回到 2007 年,當時整個世界為 iPhone 的上市瘋狂著,它結合了 iPod 的寬螢幕與全方位的瀏覽器,並引入多點觸控的螢幕技術,是一隻完全顛覆原有手機功能的科技產品,當時賈伯斯在發表會發下豪語:「iPhone 將創造全新的領域並領先對手至少五年」,但蘋果的死對頭微軟可不這樣認為。

當年四月微軟執行長 Steve Ballmer 向 USA Today 談及 iPhone 的未來時,斬釘截鐵的表示這款產品沒有大賣的機會,他指出過高的價格(499 美元)是失敗的原因之一,但不用多久的時間就證明他錯了,光 2007 年,Apple 就賣出一百多萬隻的 iPhone,每年的銷售量皆大幅成長,到 2013 年,iPhone 在美國智慧型手機市場已達到 42% 市占率,全球則有 13.1%。

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二、誰需要家用電腦?

​對現代人而言,家用電腦幾乎已不算是新潮的科技產品,而是必備的家具之一,但諷刺的是,在 1977 年,當時美國老牌電腦公司「迪吉多」(DEC, Digital Equipment Corporation)的老總 Ken Olson 卻說:「人們沒有理由在家裡放一台電腦」,雖然之後他宣稱言論被斷章取義,他是指控制家裡一切大小事物的電腦,但已經來不及了。

迪吉多在大型主機的競賽中輸給 IBM,在個人電腦的市場也一蹶不振,而 Olson 的 CEO 位置也在 1992 年被取代,1998 年迪吉多更被康柏電腦(Compaq)收購。至於個人電腦的市場,IDC 預測 2013 年銷售總量為 3.45 億台,而且這還是處於「後 PC 時代」的狀況呢。

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三、1944 年汽車飛上天

2013 年我們還在引頸期盼飛天車什麼時候能飛上青天,但在 90 年前就有一位「眼光卓越」的飛行員預言 1944 年車子將有摺疊機翼。這位仁兄是二十世紀美國著名的戰鬥機駕駛員 Eddie Rickenbacker,他在 1924 年於 Popular Science Monthly 期刊上發表「20 年後我們將有飛天車」,其外形類似水上滑翔機,能夠水陸兩用,其 25 英尺(約 7.6 公尺)長的雙翼還能在汽車行駛時折疊在兩側。

69 年過去了,儘管我們還未完成前輩的遺願,但在發明家的努力下,飛天車的雛形已越來越清晰,美國航太研發商 Terrafugia 日前公布其研發的飛行概念車 TF-X,將在 2015 年可投入市場銷售,預計 8~12 年內可量產,無論如何,希望這次的預測不要再落空了。

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四、垂死掙扎的平板電腦

「五年內,我不認為平板電腦還會有存在的理由……,平板電腦本身不是一個好的商業產品」,這句話出自黑莓公司(BlackBerry)的執行長 Thorsten Heins,或許他是在為 Play Book(2010 年由黑莓推出的平板電腦,市場反應一般)糟糕的命運找一個理由,也可能是他忘了有個產品叫 iPad。無論哪個理由,Heins 對「彭博新聞社」發表的言論引起了軒然大波,也成了公關界糟糕的案例。

​一個月後,Heins 對所說的話表示後悔,他說:「不管平板電腦的未來怎麼樣,我們都對它感興趣」,但太遲了,全世界只記得他對平板的批評。目前平板電腦的銷售量還在持續成長,2013 年第一季的銷售量較去年同期成長 142%,2013 年第二季的 Android 平板出貨量更達到 3,460 萬台,蘋果 iPad 已處於衰退也還有 1,400 萬台,相較之下,黑苺自家最新的主力產品 BlackBerry 10 手機也只有 270 萬台,一比之下,誰才是好的商業產品可是高下立判呀。

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五、賈伯斯認為音樂訂閱不會持久

賈伯斯的預測大多是準確的,包括後 PC 時代的來臨和 Flash 的滅亡(儘管蘋果在這之中也使了不少力),甚至在 2003 年他說 iTunes Music Store 將「成為音樂產業的轉捩點」也是對的。2013 年 2 月,iTunes Music Store 就賣出250億首歌曲。然而,他對數位音樂的發展卻預測錯了。

​賈伯斯在 2003 年對《滾石》雜誌說,他不認為音樂訂閱服務,如 Rhapsody 會取得成功。如今,Spotify(一款廣受歡迎的音樂試聽軟體)擁有超過 600 萬付費用戶,他們只需每月付一點錢就能聽所有頻道。而蘋果最終也推出類似的音樂訂閱服務  iTunes Radio ,或許模式略有不同,但最終蘋果還是對這類模式低頭妥協了。

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六、非實體店面的購物將消失

著名的《時代》雜誌在 1966 年說出這句話是有其時代背景的,當時的人對非實體店面的購物行為心存疑慮,而《時代》的理由是「因為女人喜歡走出家門,喜歡親手挑選商品,喜歡改變主意。」但電子商務(E-commerce)的出現改變了人的習慣,它讓男人和女人都可以流覽和模擬試用所有商品,然後再把它們加進購物車。

根據 eMarketer 的報告,全球電子商務銷售額於 2012 年首次突破 1 兆美元,到了 2013 第二季,僅美國網購龍頭亞馬遜的銷售額就達到 157 億美元了。

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七、Windows Phone 將迅速崛起

​在 Nokia 與微軟剛結成戰略夥伴,關係還在蜜月期時,有許多調研公司認為他們將在智慧手機市場闖出一片天地。IDC、Gartner 與 HIS 甚至還預言 Windows Phone 將於 2015 年超過蘋果的 iOS 系統。

雖然 Windows Phone 在美國市場上的市占率確實從 2.9% 增加到 4%,他們新推出的 Nokia Lumia 1020 擁有 4,100 萬畫素,是有史以來最好的手機相機,但仍差第二名的 Apple 有一大段距離。而隨著 Apple 在全球不斷擴大銷售據點並成功推出後續機種,上面三家公司也不得不修改它們的預測。

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八、網路終將崩潰

乙太網路的創辦人 Robert Metcalfe 在 1995 年向 InfoWorld 提出警告:我預測網路將在 1996 年出現災難性地崩潰。但為什麼 Metcalfe 會如此悲觀呢?主要是基於網路的容量與基礎設施無法適應不斷增長的需求。雖然他的預言沒有成真,但這位老兄仍不放棄他的看見,2011 年,他再次聲稱「社交網站將泡沫化」,他說:「它將像以前所有的泡沫一樣爆發,等著瞧吧,Facebook!」

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九、惠普將成為平板電腦之王

惠普在 2010 年以 12 億美元的價格收購 Palm 之後,對 web OS 作業系統信心十足,其資深副總裁 Hewlett Packard 堅信「我們將比第一名的平板電腦還強」,他們有信心在平板電腦上再現個人電腦的輝煌戰績。

但事實上,從許多評測中可知,惠普的 Touch Pad 表現糟糕,它待機時間短,可選擇的應用也很少。而惠普在 Touch Pad 推出僅 7 周後,就考慮結束這項業務。

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十、手機不能取代固定式有線電話

這個讓人難以理解的預測出自手機發明人 Marty Cooper 之口,這位被譽為「手機之父」的人,並沒有看到自己開天闢地的發明所帶出的無限可能。1981 年,時任 Motorola 研究主管的他,對《基督教科學箴言報》解釋為什麼手機無法取代固定電話,他說:「在我們有生之年,它還做不到足夠便宜。」

但他還是看到手機帶給使用者的便利性,他說:「人們不了解自己是如何被侷限在一個地方。」根據最新研究調查,截至 2012 年上半年,在美國成年人中,有手機而沒有固定電話的人比例已經增至 34%,只有固定電話而沒有手機的人只有 8%。

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