澳洲偏遠小鎮成全球熱門移居地 奎爾皮郡搬家送地皮政策獲矚目

by:山謬
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仍然在苦思要買房還是租房嗎?倘若你是澳洲公民,或是持有永久居留證,你將有第三個選項:搬到澳洲東北角的奎爾皮郡,並獲贈一塊免費的土地。

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乍看之下,位於澳洲內陸的奎爾皮郡實在不像有心落腳於澳洲者的首選之地。但最近,憑著「免費送地」這項好康,它卻接獲了超過 300通洽詢電話。圖為奎爾皮郡街道一景。

Photo: Elliot and Emma

全球最熱門移民地點:澳洲內陸奎爾皮郡

從任何角度來看,處在澳洲內陸、被一大片鐵鏽色大地包圍的奎爾皮郡(Quilpie Shire)都不像有心移民澳洲者的落腳首選。這裡沒有高薪的職業、豐富的夜生活,夏季高溫可達攝氏 45度,開車前往最近的城市得一路開上約 10小時才能抵達。

然而,自從奎爾皮郡推出「免費送地」政策後,它隨即成了全球最熱門的移居地點之一,過去一個月內,打來洽詢「免費送地」政策細節的電話高達上百通。

洽詢免費送地者眾 手機響不停

提出「免費送地」政策的奎爾皮郡理事會執行長漢考克(Justin Hancock)很開心地表示:「消息顯然傳到正確的人耳朵裡,從上周一(18)早上開始,我的手機就從沒停止響過。」

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雖然接獲的電話很多,但奎爾皮郡理事會執行長漢考克認為,真有打算要搬家的人,應該只有 15-20位左右。圖為奎爾皮郡街道一景。

Photo: stuart scanlan

先買地蓋房 住滿半年可退款

目前,奎爾皮郡僅開放澳洲公民、永久居民參與這項計畫。想要免費得到一塊地,申請者首先必須拿出 1萬2,500美元(折台幣約 35萬1,438元)買地,並在上頭蓋新房子。只要在新房子裡一連住滿 6個月,奎爾皮郡就會把當初申請者購地的 1萬2,500美元退還給他。

關鍵字:免費土地

漢考克表示,目前他已經接到超過 300通洽詢電話,其中一部分是來自海外,像是歐洲、香港、印度等地方;其他則是來自住在澳洲大城市的家庭——在COVID-19防疫封鎖令期間,他們可以說是吃盡苦頭,「他們不想被關在家裡,而是想盡情享受廣袤的生活空間」。

「這真的很不可思議,」漢考克說道:「有些人一聽到『免費土地』就直接打電話來了。」

洽詢者眾,認真考慮者少

不過,漢考克並不覺得撥打這 300通電話的人最後都會決定要落腳於奎爾皮郡,據他估計,其中只有 15-20人是真的有興趣,且有意想要搬家。奎爾皮郡理事會也表示,如果未來兩年內,有五棟房子是因為這項措施而誕生,那將會是「巨大的成功」,也能挽救這座小鎮長期停滯不前的房地產市場。

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奎爾皮郡位於澳洲昆士蘭州內陸,人口僅有約 800人。

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人口稀少 農業、採礦是兩大支柱

奎爾皮郡是一個位於澳洲東北部昆士蘭州內陸的小鎮,人口約有 800人,以農業、開挖蛋白石礦(Opal)為兩大主要產業,附近還曾出土過幾具澳洲最大的恐龍化石。

雖然地處內陸、夏季也很炎熱,但奎爾皮郡本身的生活機能並沒有想像中差,它有一座免費的游泳池、24小時營業的健身房、兩間超市,還有兩間學校。而這裡其實也不乏工作機會,奎爾皮郡理事會正在招募財務經理,現有的護理師、老師團隊也很需要新血加入。

房產市場停滯不前 新居民落腳困難重重

然而,即使有人有心想要應徵,奎爾皮郡也很難提供他們落腳之處,因為這裡以及昆士蘭州其他地處偏遠的小鎮,都有房地產市場長年停滯不前、影響社區發展的問題。

獲取貸款門檻高 工人、建材不易取得

澳洲地區研究所(Regional Australia Institute)的經濟學家霍頓(Kim Houghton)指出,銀行嚴格的貸款審核措施是造成像奎爾皮郡這類偏遠鄉鎮、社區房地產發展停滯的原因之一,因為大部分銀行的貸款審核模型都是以城市地區交易產生的數據為基礎,想蓋房子的人、建商即使有心,光是資金一環,就會讓許多人打退堂鼓。

除此之外,即使解決了資金的問題,如何請到合適的建築工人、運送建材到這些地方也都是問題之一,建商往往得付出更高的薪資、更高的運費,才能順利開工。

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西昆士蘭州理事會聯盟的成員表示,3D列印技術是解決它們缺房困境的辦法之一。圖為德國南部小鎮瓦倫豪森(Wallenhausen)一處正在應用 3D列印技術蓋公寓的工地。

路透社/達志影像

缺房問題多嚴重?執行長身歷其境

身為奎爾皮郡理事會的執行長,漢考克對這個問題可以說是感同身受。他在今年一月來到奎爾皮郡就任後,就被迫暫時落腳於一棟位於退休社區的房子——那是當時郡裡唯一一處的空房產。

漢考克坦言,住在退休社區的那半年「情況很特殊」,他說:「幾周前,我的鄰居才在慶祝她的 90歲生日;幾周後,卻輪到我慶祝我的 30歲生日。」除此之外,無時無刻都想找他聊聊郡上議題的鄰居,也讓漢考克十分困擾。有時,鄰居們連漢考克曬衣服的時間都不想錯過。

「我在退休社區交到了一些很好的朋友,現在偶爾也會和那裏的居民喝杯茶聊天,但退休社區於我而言真的不是個理想的住處,不管那裏有多可愛。」

缺房問題非一家獨有 昆士蘭州偏遠小鎮的困境

事實上,跟奎爾皮郡一樣面臨類似問題的鄉鎮、社區遠比想像中多。今年 10月, 澳洲西昆士蘭州理事會聯盟(The Western Queensland Alliance of Councils,WQAC)的 22位成員才與州政府及聯邦政府代表會面,討論房地產市場停滯不前的問題,並坦言社區的發展已經因此受到影響。

該聯盟的成員希望,政府能提供補助給有心要翻修房子的屋主,或是讓有心想要在此蓋房子的人及建商可以更容易取得貸款,甚至可以嘗試用 3D列印技術來蓋房子,解決工人、建材不容易取得的問題。

「房地產不足的問題,限制了人口成長、就業及經濟發展,」西昆士蘭州理事會聯盟的會長霍夫曼(Greg Hoffman)說道:「昆士蘭州西部正面臨著一場房地產危機。」

在這支由新聞媒體《7News》製作的報導中,可以看見奎爾皮郡的風貌。

免費贈地有看頭 已有人掏錢加入

而對於奎爾皮郡來說,「免費贈地」政策讓他們看到了希望。現在,已經有一些人出錢參與免費贈地計畫,希望未來能在奎爾皮郡擁有自己的家,新婚夫婦麥克杜格爾(Tessa McDougall)和軒尼詩(Tom Hennessy就是其中之一。

兩人在電話訪問中表示,奎爾皮郡的地方很適合成家、養小孩,「這裡很安靜,人人都認識彼此。需要幫忙的時候,鎮上半數人都會朝你伸出援手」。軒尼詩則形容,這個機會「好到令人難以錯過」。

「絕對不只是噱頭」

不只參與計畫的人感到充滿希望,奎爾皮郡取得的成果也讓經濟學家霍頓倍感振奮,「這個有創意的做法已經開始打破停滯不前的市場」。他甚至表示,有心想要促進地方發展的政府,都應該考慮奎爾皮郡的作法。

「我認為這絕對不只是一個噱頭而已。」霍頓說道。