貓貓總是不正眼瞧我!研究:貓就算不看,也知道你在哪

by:阿雀
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身為貓奴的你,也會三不五時就因為喵皇許久都沒正眼看你,而有不得寵的感覺嗎?別擔心,科學家有好消息要告訴你:貓咪即使沒有正眼看你,也依舊知道你人在何方。

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一項研究指出,貓咪或許能夠利用聲音追蹤主人的位置。

Photo: wilkernet

貓咪知道你在哪

上周三(10),一篇刊登於科學期刊《公共科學圖書館:綜合》(PLOS One)的研究指出,貓咪或許能夠利用聲音,去追蹤主人的位置,就算牠們的視野之中根本沒看到主人也一樣。

甚至當主人出現在貓咪沒有預期到的地方的話,牠們還會感到驚訝——因為家貓會創造「心理地圖」(mental maps),並根據特定聲音來自的方向,來確認主人身在何處,這是一種此前不知道貓科動物也擁有的能力。

聽到聲音會動動耳朵

本文作者,來自京都大學的博士聲高木佐保(Saho Takagi)指出,她一直以來都對貓的聽力,以及牠們朝不同方向擺動耳朵的能力很感興趣,「我看到一隻貓只有一只耳朵朝後傾斜,以此聆聽來自背後的聲音,就覺得牠們在聽聲音時,一定想了很多相關的事情」。

高木佐保因此進行了一系列實驗,「這次,我研究牠們是否會透過聲音,來標記出主人在空間中的所在位置」。

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研究透過「跟瞬間移動一樣的狀況」,測試貓咪對聲音來自不同方向的反應。

Photo: Pexels

跟瞬間移動一樣的狀況

於是,共 50隻受試的家貓,在實驗過程中被單獨關在一個房間,研究人員於房間外的不同地點播放錄音,內容是主人或陌生人呼喊貓的名字,他們將此稱為「跟瞬間移動一樣的狀況」。

舉例來說,當一側的播放器用主人的聲音大喊「花花!」,那麼對於小貓花花而言,主人大概很靠近自己;然而,當另一個房間也大喊「花花!」時,花花便會表現出驚訝的樣子,因為聲音似乎沒有來自牠本來預期的位置。

貓咪其實有偷偷在意你

研究結果發現,貓咪可以透過聲音的線索,在心中構築出人類夥伴的位置,作者高木佐保於是指出:「貓咪擁有在心中將看不見的事物想像出來的能力,比起我們所以為的,牠們(可能)擁有更深奧的心智能力。」

「一般來說,人們認為貓咪對主人的興趣,不如狗狗對主人的興趣,但事實證明,牠們在心裡描繪出了主人的無形存在。」

「物體恆存」的概念

事實上,在動物的世界中,可不只有貓能夠追蹤不在視線範圍內的事物——這是一種被稱為「物體恆存」(object permanence,註)的能力。

在人類當中,通常八個月大的小孩便會開始建構這樣的思維,而靈長類動物,例如大猩猩,又或是松鴉(Garrulus glandarius)、懶熊、狐獴以及家犬等,也都有同樣的概念,這是一道重要橋樑,能夠聯繫更高階認知過程,例如計畫能力與想像力。

註:為心理學用語,意指當物體無法被感官察覺時,其本身仍然存在的概念。

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其他動物,例如松鴉、懶熊、狐獴以及家犬等,也都有「物體恆存」的概念。本照為松鴉。

Photo: Hiyashi Haka

有這種能力不意外

但另一方面,根據《衛報》報導,英國生物學家塔博(Roger Tabor)則表示,他對於貓咪擁有這種能力感到不意外,「對於動作的警覺性——追蹤自己看不見的事物——是貓咪生存中很重要的一環」。

塔博指出,在貓咪狩獵時,這會是很重要的技能,「如果不能透過牠們的心靈之眼使用線索——例如偶然的沙沙聲響——那麼貓咪要如何才能知道位置、捕捉到在草地裡跑竄的田鼠?」

而對於家養的貓咪來說,主人則是牠們生命中極其關鍵的角色,是「食物和安全的來源,所以他們在哪裡也非常重要」。

要不要聽是另一回事

不過,無論這項研究結果到底是出人意料,還是毫不出奇,作者高木佐保總結,構築心理地圖是「複雜思維的一個重要特徵」,因此她的論述或許能夠提供新的見解,並有助於未來其他和貓科動物大腦有關的研究。

同時,這大概證明了一件事:貓咪比我們認為的更有洞察力,而且「聽到」的事物也更多......不過關於牠們是否選擇要聽人類說話,那就是另一回事了。