胸前弦月成標章 台灣黑熊特輯

by:阿咖
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農曆年在即,台北市立動物園內的「圓仔」開始見客之下,可以想見接下來定是不缺相關的貓熊新聞,如果你也恰好想安排農曆連假到動物園看看黑白相間的貓熊寶寶,也千萬別忘了去跟台灣獨有的台灣黑熊打招呼!

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照片中是寮國的熊類救助中心裡的黑熊。photo credit: istolethetv via flickr

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在介紹到專屬台灣的台灣黑熊之前,先來了解一下牠的家族吧!其實,台灣黑熊(Ursus thibetanus formosanus)是7種亞洲黑熊(Ursus thibetanus)中的一種,其他亞洲黑熊則廣泛分布在中國四川、阿富汗或是日本等地。

游不過去留在台灣

「台灣黑熊」是唯一一種原生於台灣本土的熊,讓牠們有如此特別背景的原因,要回到一萬多年前,當時因為冰河時期正要結束,海平面上升讓住在台灣島上的黑熊無法游泳到其他地區,於是台灣黑熊就這麼在島上待了下來,經過萬年的演化,也讓牠們成了台灣特有的亞種黑熊。

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photo credit : Jerry Wen via flickr

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胃口多變

塊頭高大的台灣黑熊最高可以到達170公分,體重也能達到200公斤,牠們是台灣陸地上最大的食肉目動物,但這並不代表牠們就是嗜吃肉為主的動物

事實上,台灣黑熊是雜食性的動物,會隨著季節變化有不同的胃口,例如在春天時,牠門愛吃肉多的植物、夏天則換成軟而醣份多的水果、秋冬則要吃富含脂質的果實、胡桃等等。

編註:《維基百科》中提到,多肉植物指的是抗寒、耐熱或抗旱的植物,主要生長於沙漠及海岸地區。一些抗旱植物根、莖特別肥大,葉片退化,以利於儲存大量的水分。仙人掌、龍舌蘭科、風信子科...等等都屬於多肉植物。

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photo credit :今 ゆっくりと 歩いていこう via flickr

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台灣黑熊不冬眠

有趣的是,外界多半以為的「熊愛冬眠」這件事情,並不會出現在台灣黑熊身上,牠們一天之中有一半左右的時間都在忙碌活動!

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photo credit: 亞可米米 via flickr

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瀕臨滅絕

由於棲地破壞、非法狩獵和買賣的威脅,黑熊的數量不斷減少,亞洲黑熊已經被列為「易危」(vunerable)的狀態,台灣黑熊更被列為「瀕臨滅絕」(Endangered)的等級,如果沒有積極的保育措施,台灣黑熊會如同台灣雲豹(Neofelis nebulosa brachyura)一樣,消逝在世人的眼前,後代子孫只能從影像中憑弔這些專屬台灣的生物了。

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photo credit Eric Kilby via flickr

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對台灣意義重大

有關台灣黑熊的現況,台灣黑熊保育協會的頁面中有詳細的介紹,其中他們就談到台灣黑熊的對於我們的重要性除了「唯一」之外,台灣黑熊在原住民文化中具有重要象徵意涵、同時因為台灣黑熊是食物鏈頂端的大型消費者,在生態系中具有重要的功能,代表著生態的健康和完整。只要是對熊好的生活環境,「對其他物種,甚或對於人類也一樣好」。

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photo credit : Jerry Wen via flickr

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有機會到動物園時,別忘了跟專屬台灣的台灣黑熊打聲招呼,也可以多認識其他台灣鄉土動物,例如台灣山羌、台灣獼猴,或是曾入選國鳥選拔的藍腹鷴。

編註:對台灣黑熊的現況與保育有興趣的朋友,請參考台灣黑熊保育協會頁面。