誰才是真正的送子鳥

by:維多魚
39635

家裡有小小孩的人,通常都會遇到小孩子天真地問小嬰兒是怎麼「做」出來的情況。在這時候,大部分的人多半是感到尷尬不知道該怎麼解釋,而有人甚至會說是送子鳥把可愛的小寶寶送到爸爸媽媽家裡,才會有小嬰兒的誕生。

送子鳥把小孩送到家裡的可愛故事人人聽過,但你知道送子鳥到底是哪一種鳥嗎?
 

post title
網友

照片中是歐洲白鸛,牠的身體長110-115公分,體重2.3-4.4公斤。photo credit :cliff1066™ via Flickr

鵜鶘 v.s. 歐洲白鸛
許多人會認為送子鳥是有著大嘴巴的鵜鶘 (Pelican),覺得鵜鶘嘴巴下方有個大大的喉囊,想像鵜鶘把小寶寶放在喉囊裡再飛到想要孩子的家庭送給爸媽,似乎是很直覺的反應。但其實從歐美的傳說故事,以及鳥類的生活習性來推測,真正的送子鳥應該是有著細長鳥嘴的歐洲白鸛 (White Stork)。
 

post title
網友

鵜鶘俗稱塘鵝,台灣的一家宅急便就是以鵜鶘作為形象商標,因此許多人對鵜鶘縮著脖子飛行的模樣並不陌生。photo credit :bertknot via Flickr

post title
網友

鵜鶘嘴下有著巨大的喉囊,可以讓牠輕鬆吞下一條魚甚至是一整隻鴿子。photo credit :bertknot via Flickr

post title
網友

照片中是歐洲白鸛。photo credit :Steve Slater via Flickr

童話裡的送子鳥
維基百科》提到,送子鳥的歷史非常悠久,在歐洲民間傳說中,送子鳥就是負責把新生命帶給渴望孩子的家庭。在德國的民間故事中,想要小孩的家庭只要在窗台上放甜點告訴送子鳥他們想要孩子,送子鳥就會到洞穴、沼澤裡尋找嬰兒,再用長長的嘴巴叼著載有嬰兒的籃子,一路飛到煙囪上,把孩子放進煙囪裡送給爸爸媽媽。
 
著名童話故事《安徒生童話》的作者安徒生(Hans Christian Andersen)也把送子鳥的故事寫成《鸛鳥》(The Storks)這個故事,藉由安徒生的幫助,送子鳥的故事在19世紀時傳遍整個歐洲,甚至是菲律賓、南美洲都可以見到送子鳥傳說的蹤跡。
 

post title
網友

 站在岸上的是歐洲白鸛,水中的則是白鷺(Little egret)。 photo credit :Ferran Pestaña via Flickr

post title
網友

在電線杆上築巢的歐洲白鸛。photo credit :Max Westby via Flickr

住在煙囪上
歐洲傳說故事裡,送子鳥從沼澤帶著寶寶,再從煙囪把寶寶送到屋子裡給爸爸媽媽,歐洲白鸛主要棲息在濕地,習慣在樹上築巢,有時候也可以在煙囪或是電線杆等高處看到歐洲白鸛的巢。對照傳說故事,歐洲白鸛的生活習性相當符合故事裡的描述。而鵜鶘雖然也棲息在濕地,但牠的巢主要是在地面上,而不是在高處的煙囪,跟故事的描述不太一樣。台北市立動物園就提到,民眾會認為送子鳥是鵜鶘應該是因為鵜鶘有著大大的喉囊,形狀像是鳥叼著裝有寶寶的大布包,才會有這樣的聯想。

post title
網友

在綠色草地上散步的歐洲白鸛,腳步看起來相當逗趣可愛。photo credit :Marie Hale via Flickr

post title
網友

照顧巢裡幼鳥的歐洲白鸛。photo credit :sussexbirder via Flickr

post title
網友

歐洲白鸛張開長長的翅膀,據說牠的翅膀張開來有 155-215公分長。photo credit :Peter Broster via Flickr

post title
網友

歐洲白鸛在空中飛翔。photo credit : jvverde via Flickr

post title
網友

假日有空到動物園遊玩的時候,再聽到有人把大嘴巴鵜鶘誤認成送子鳥,就可以告訴他其實有著修長身軀的「歐洲白鸛」才是正宗的送子鳥。photo credit : Eugene Archer via Flickr