研究證實狗狗懂你的心

by:阿咖
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你最愛說的一句話是「我家狗狗最了解我」嗎,下次碰上有人說你只是「愛狗成痴」、想太多時,就可以反擊說人狗的心靈相通可是得過專家證明的事實。


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不少養狗的人都有相同的經驗,當心情低落時,家中的狗狗就好像要安慰人一樣會靠近到主人身邊。photo credit: Eunice via flickr


 

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路透社

研究人員正在訓練受試狗狗。

人狗反應相似
BBC 21號報導,匈牙利的研究專家發現,面對特定聲音時,人類與狗狗的大腦會出現相同反應。
 
經過核磁共振(MRI)掃描後,研究團隊就發現帶有情緒的聲音例如笑聲、或哭聲,會在狗狗身上引起與人類相似的反應。這或許就解釋了為什麼狗對人的情緒會有回應的現象。
 
這項發表在《現代生物學》(Current Biology)上的研究,是由來自匈牙利羅蘭大學科學學院(the Hungarian Academy of Science's Eotvos Lorand University)的安迪斯教授(Attila Andics)所帶領。他表示:「我們認為狗與人類在處理情緒資訊上,有相似的反應機制。」



 

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路透社

其中一隻受試狗狗乖乖躺在核磁共振儀器上。

用讚美訓練狗狗
這項研究找來11隻寵物狗,專家們再進行掃描監測前會先訓練牠們一段時間。「我們使用正增強的方式──也就是給很多讚美──來訓練狗狗」安迪斯說

「在準備階段的期間,共有12場訓練課程,進到掃描室時,又會有另7場訓練課程,這些課程可以訓練狗狗在沒有情緒波動的狀態躺上8分鐘。狗狗接受訓練相當的開心,我親眼見到牠們的反應才真正相信這件事情。」
  
為了要做出實驗對照組,研究團隊找來22名受試者,在相同的MRI掃描器下接受觀測。研究團隊接著對參加實驗的人與狗播放200多種聲音,從日常環境的噪音像是車流聲、口哨,或是人們交談的聲音(但沒有清楚的字詞),狗狗的叫聲也包含其中。
 

能一起感受高興悲傷
研究人員發現,當受試者與狗狗聽到人聲時,雙方的顳葉端(temporal pole)──大腦腦顳葉最前面的部分──附近會有類似的反應出現。
 
安迪斯教授解釋:「我們知道人類大腦有專門對聲音起反應的區塊,其中也有會特別對人聲作出回應的區域」
「狗狗對這些聲音的反應部位,和我們在人類大腦中所見到的反應區域很相似。研究發現到所有的受測狗大腦都具有對人聲反應的區塊,這讓我們相當驚訝,這是我們第一次在非靈長類動物身上有這樣的發現。」
 
 
帶有情緒的聲音,像是哭聲和笑聲等等,人與狗狗聽到這些聲音時,兩者的大腦靠近主要聽覺的區塊也會亮起。
 
同樣地,若是播放夾雜狗狗情緒的叫聲,例如嗚咽聲、或生氣吠叫聲等等,也會在受測的人與狗大腦中找到相似的反應區塊。
 
安迪斯教授就說「我們知道狗狗感受到主人的情緒時,也會進入到一樣的情緒狀態;相同地,狗主人也可以知道狗狗的心情有甚麼改變;現在,我們的研究讓大家知道為何會有這些現象了。」



 

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過去我們總會覺得和家裡的毛孩子「心靈相通」,專家現在也證實這是有可能的。photo credit: ZebraChyld via flickr

狗狗難分噪音人聲
然而,實驗中也發現人和狗對某些聲音的反應還是有差異;例如把吠叫聲和人聲擺在一起比較時,狗狗還是比較會對吠叫聲有強烈的反應。此外,人類比狗更能分辨環境音與人聲噪音的不同,因為專家就發現,狗狗在聽到環境音和人聲噪音時,大腦聽覺區會全亮,反之,人類的大腦只有3%會發亮。
 
 
非靈長類身上罕見
倫敦大學研究認知神經學的史考特教授(Prof Sophie Scott),他在檢閱這項研究時,就談到「在靈長類動物身上找到這種和人類相似反應的研究,已經相當常見;但今天是在狗狗的大腦中找到相似結果,這就很有研究價值。」

「狗是很有趣的研究對象,過去研究就曾點出狗狗的某些特質讓牠們特別能順應人類的要求。某些研究也發現狗了解許多字詞,同時也理解帶有目的性的動作像是手指著某個方向。」


說話和聲音大不同 
史考特教授就期待地說,「如果今天的研究內容是用話語取代聲音就會更有意思,因為當人們哭或笑時,這些聲音和動物的叫聲相似,這或許也是為何研究中會發現動物與人有相似反應的可能原因。」
 
「研究團隊的未來研究方向,就可以往主人所說的話和狗狗反應去研究」
 
回應史考特的評論,安迪斯教授也表示,人類的話語將會是他未來接續研究的重點。
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Dogs brain scans reveal vocal responses

 
延伸閱讀:《左邊還右邊? 尾巴方向解讀狗狗心事