全球暖化 皇帝企鵝數量恐減少20%

by:維多魚
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看過電影《快樂腳》的人,都會對影片裡喜歡唱歌跳舞的皇帝企鵝印象深刻。不過,最近有一項研究指出,這群可愛的皇帝企鵝面臨了生存危機,估計到2100年的時候南極洲的皇帝企鵝會減少目前20%的數量。

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Photo credit: Christopher Michel

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氣候變遷惹禍

南極洲現在有60萬隻皇帝企鵝(Aptenodytes forsteri),不過有研究指出最近皇帝企鵝的生存遇到了危機,因為氣候變遷使得覆蓋在南極的海冰有了改變,影響到企鵝的生育和餵食下一代。

每個企鵝族群減少的速度快慢會不一樣,不過估計在21世紀結束前,所有企鵝族群的數量都會減少。

保護企鵝

研究刊登在《自然氣候變遷》(Nature Climate Change)期刊上,團隊成員分別來自美國、英國和德國,研究團隊呼籲政府將皇帝企鵝列為「瀕危動物」,這樣可以限制觀光和漁業,進一步保護皇帝企鵝。

這項研究的第一作者伍茲霍爾海洋研究所的珍諾維爾(Stephanie Jenouvrier)表示,從目前的情況看來,全球的皇帝企鵝數量有可能會減少19-33%。

建立海洋保護區

學者珍諾維爾也提到,南極洲羅斯海(Ross Sea)的皇帝企鵝減少的速度應該會比其他地方還要慢,因為目前羅斯海的海冰情況還是相當適合皇帝企鵝。

珍諾維爾:「在羅斯海建立海洋保護區可以多爭取一些時間,避免企鵝滅絕,另外要徹底保護企鵝同時也還需要保育和溫室氣體減量政策來配合。」

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Photo credit: Christopher Michel

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冰太多太少都不好

因為各種原因,皇帝企鵝需要有理想的海冰才能有好生活過,海冰的量不管是太多或太少都對皇帝企鵝不好。

為了餵飽小企鵝,皇帝企鵝會離開繁殖地好幾個月,長途跋涉走過南極洲的冰層來到海邊尋找磷蝦一類的食物。磷蝦是皇帝企鵝的主要食物來源,同時也是南極洲食物網的重要物種,對磷蝦來說海冰越多越好,所以如果海冰的量太少,就會影響磷蝦的數量,讓皇帝企鵝餓肚子。

但是如果海冰太多,那麼企鵝爸爸和企鵝媽媽就要搖搖擺擺地走上更長的路才能到達海邊找食物。另外,皇帝企鵝在找食物的路程上,也會把海冰當成臨時避難所用來躲開追捕他們的獵食者。

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皇帝企鵝把白胖的肚子貼在冰上。Photo credit: Christopher Michel

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皇帝企鵝爸媽要在冰天雪地裡走過長長的路,才能走到海邊覓食。Photo credit: Ian Duffy

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小皇帝企鵝天真地看著來旅行的人們。Photo credit: Ian Duffy

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