研究:個性影響袋鼠交朋友

by:維多魚
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個性會決定一個人有多少朋友,開朗外向的人通常會交到比較多的朋友,科學家發現,不只人類是這樣,袋鼠的天生個性也可以決定牠有多少朋友。

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東部灰袋鼠家庭看向攝影師。Photo credit: David and Dorothy Jenkins

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喜歡搞「小團體」的袋鼠

東部灰袋鼠(Macropus giganteus)有個特色,牠們會在不同的袋鼠小團體之間到處遊走,一天裡待過的小團體可能會有好幾個。這些袋鼠會交朋友並不是偶然,牠們會自己選擇要待在哪個團體裡,也會決定要多常去找牠們的好朋友。

科學家發現,袋鼠的天生個性是大膽還是害羞也可以決定牠的交友狀況:害羞、討厭危險的袋鼠常會依靠在大團體裡,勇敢大膽的袋鼠則是比較沒有那麼常待在大團體裡。

不過,大膽袋鼠擁有的「朋友」比害羞袋鼠還要多,有更多不同的夥伴可以待在一起消磨時間。

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東部灰袋鼠在雪地裡跳躍。Photo credit: Leo

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為什麼袋鼠要交朋友?

東部灰袋鼠並不會合作找食物、照顧小袋鼠,也就是說牠們沒有利益上的合作關係,但這樣的袋鼠卻會想要交朋友,跟不同的袋鼠小團體在一起。

澳洲昆士蘭大學的學者非常好奇袋鼠這麼做的原因是什麼,論文作者之一的歌迪珊(Anne Goldizen)博士就說:「袋鼠似乎不需要為彼此做什麼事情,那為什麼牠們還會表現出友情的行為?牠們不會幫忙育幼,也不會合作保護資源或是互相照顧。」

這篇研究刊載在期刊《Behavioral Ecology》上,科學家們把目標放在澳洲日落國家公園(Sundown National Park)的東部灰袋鼠身上,因為公園裡的袋鼠有 3分之 2是母袋鼠,所以學者排除公袋鼠,只專注研究母袋鼠。

研究從 2009年開始進行,連續觀察記錄個體母袋鼠跟群體之間的關係 18個月。

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Photo credit: David and Dorothy Jenkins

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怎麼知道袋鼠膽小?

為了知道袋鼠的個性是大膽還是膽小,研究小組會不斷走向袋鼠,直到袋鼠逃跑為止,願意讓人類靠得很近的袋鼠就是膽子大的袋鼠,一下子就跑走的就是害羞的袋鼠。

研究者觀察了澳洲母袋鼠的社交情況,結果發現害羞的母袋鼠朋友比較少,但比起膽大的袋鼠,害羞的母袋鼠更常待在大群體裏跟其他袋鼠好朋友們相處。

研究團隊認為,比起大膽袋鼠,害羞袋鼠對於牠們待的團體比較不會挑三揀四,因為他們認為這樣是一個比較安全、沒有風險的選擇。

論文第一作者貝斯特(Emily Best)博士說:「我們懷疑母袋鼠喜歡待在大團體裡面,是因為待在大團體裡比較安全,保護牠們不被掠食者攻擊。」

「我們也懷疑這是因為害羞袋鼠可以選擇的團體並不多,因為要有很多選擇就表示袋鼠要經常離開團體,去尋找其他的小群體加入,生性不愛冒險的袋鼠會認為這樣做的風險太高。」