新加坡不准吃口香糖的秘密

by:徽徽
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每個到新加坡的人都會好奇,為什麼不能嚼口香糖?就讓我們跟著BBC的腳步來一探究竟吧!

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為了國家整體環境的整潔,在新加坡不准吃口香糖。Photo credit: Veronica Aguilar

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不只禁吃口香糖

在 3月23日去世的新加坡之父李光耀,以將新加坡這個小港口變成全球貿易中心而聞名。此外,他對整潔與得體行為也有所堅持──落實在新加坡全國不得吃口香糖上。為什麼他這麼不喜歡口香糖?

1992年,新加坡下令禁口香糖,當時有許多外國記者紛紛報導這件事。李光耀在和美國記者普拉特(Tom Plate)的訪談中抱怨道,外國記者在新加坡就只想報導禁口香糖和鞭刑。

禁口香糖是新加坡生活出名的一部分,星國還有一系列禁止隨意丟棄垃圾、塗鴉、違規穿越馬路、吐痰、流鼻涕、隨地便溺的法律。如果你使用公共廁所,法律規定使用完後一定要沖水。

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新加坡從一個小小的港口國家變成全球貿易中心。圖為星國地標魚尾獅雕像。Photo credit: Sao Lu

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第一世界的綠洲

1965年新加坡獨立,當時的星國還只是個沒什麼資源的小國。身為首任新加坡總理,李光耀推出了個生存計畫,也就是把新加坡打造成「第三世界中第一世界的綠洲」。

新加坡長期以乾淨、修剪工整的草坪、有效率的運輸系統超越其他已開發國家,受劍橋大學薰陶的李光耀企圖追求完美。

「多年來身為一位待在星國的專欄作家,我也曾不懂為什麼不准吃口香糖,但後來逐漸了解到,當局認為吃剩的口香糖可能被到處黏來黏去,明顯破壞新加坡追求完美的野心。」美國作家普拉特在他的書《李光耀對話錄:新加坡建國之路》(Giants of Asia: Conversations with Lee Kuan Yew)中寫道。

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為了怕民眾把吃剩的口香糖到處亂黏,星國政府乾脆下令不准嚼口香糖。Photo credit: Life As Art

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不嚼沒法思考?試試看香蕉吧!

在宣布禁嚼口香糖的時候,李光耀已經當了 31年的總理,退居幕後轉成內閣資政,成為背後巨大的力量。

他在 2000年接受BBC記者彼得(Peter Day)訪問時說道:「我們被稱作『保姆國家』,但結果是今天我們表現得比 30年前更好,也住在一個更宜人的地方。」

當時,李光耀正在推動企業創造力,彼得猶豫地說,嚼剩的口香糖黏在路面可能是創意精神來臨的跡象。

李光耀做了個鬼臉。

「把口香糖黏在地鐵車門讓門打不開,這不叫創意,這叫惡作劇,」李光耀接著說:「如果你不嚼東西就沒法思考,試試看香蕉。」

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一代強人李光耀逝世讓新加坡舉國同悲。

路透社

務實的烏托邦主義者

普拉特指出,李光耀認為公共政策能解決一切,即使是在路上或大眾運輸地鐵車門上的口香糖。「他就是我說的那種務實烏托邦主義者,」普拉特繼續說:「他早上醒過來然後說:『我今天要怎麼讓新加坡更好?』」

無論如何,普拉特提到,口香糖現在已經可以合法嚼了。況且,人們本來就可以攜帶少量的口香糖到星國嚼。而 2004年美國和新加坡自由貿易協定簽訂後,藥師和牙醫獲准可在有處方下,販賣治療用口香糖給病患,其中包含標準的無糖口香糖。

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在新加坡生活規矩多多,包含大眾交通工具上不可攜帶榴槤。Photo credit: Andrea Schaffer

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罰款城市在這裡

但是,如果你隨意吐口香糖製造垃圾仍要面對大筆罰款。

「我們開這些政策的玩笑...我們新加坡人形容新加坡是個『罰款城市』,半開玩笑地描述各式各樣不檢的行為都會被罰。」新加坡管理大學法律系副教授陳慶文說。

雖然 2004年有修法,不過陳慶文說:「你還是很難在新加坡看到有人在嚼口香糖。」以陳慶文個人來說,他一點也不想念可以嚼口香糖的日子。

「人行道因為沒有難看的口香糖痕跡變得美多了。」

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新加坡地鐵站一出來就可以看到修剪整齊的綠油油草坪。Photo credit: Travis Nep Smith

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物價高、政策多、太乾淨

目前正在倫敦留學的新加坡籍學生余佩宜(音譯,Pei-yi Yu)也認為不嚼口香糖有好處。他說:「我有在(英國)演講廳和教室被口香糖黏過的不好經驗。」

余佩宜補充道多虧了李光耀:「在新加坡,我們有乾淨的環境。」

曾造訪過新加坡數十次的普拉特在遵守法律上從來沒問題,雖然他說他畢業自美國柏克萊大學的妻子總是有股衝動想要走在草坪上。

普拉特提到,新加坡「過度乾淨、物價過高、政策也過多」,和他的故鄉加州比佛利山沒什麼兩樣。

 

上線時間:2015/03/31
增修時間:2015/04/01 新加坡大眾交通工具上不能吃榴槤修訂為不能攜帶榴槤、新加坡管理大學法律系副教授尤金譚修訂為陳慶文。