70歲才能玩 各國忙打造「老人的遊樂場」

by:阿咖
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老年生活還離你很久嗎?從現在的日常景象來看,你能想像自己老了後能做甚麼或是到哪裡活動嗎?
 

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倫敦的公園內設有給高齡長者使用的設施。

台灣  全球最老
「高齡化」是許多國家正面臨的挑戰,因為一國的人口處於高齡狀態時,也代表整體社會的勞動力結構、經濟結構、健康照護等等都會發生變化,過去已有學者談到台灣可能在 2056年時成為「全球最老」的國家,隨著少子化的趨勢持續,「一個人的老後」生活和照顧已經是所有人都要面對的深刻議題。
 
談到「老後生活」,我們多半想到的就是待在家中的靜態活動,但事實上窩在室內對促進健康沒有太大的幫助,進一步看到針對熟齡族的政策和措施時,也多停留在「食衣住行育」五大項目,「樂」則少了些想像,年老後的我們,還有娛樂嗎?
 
老人的遊樂園
根據《衛報》報導,其實近幾年有一股在全球流行開來的風潮,那就是「老人的遊樂園」,報導中談到,目前不管是日本、美國還是英國,都有組織注意到高齡族群的娛樂需求,例如在美國,2014年時非營利兒童組織KABOOM!和健康照護組織Humana就開始合作,他們陸續在全美設立 50座以上的高齡者遊樂園,藉此讓小朋友和大朋友都能有健康活動的空間。
 

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俄國莫斯科市區內的公園


70歲限定 替國家省錢
在此之前,英國曼徹斯特和日本的筑波市都已經出現這類的遊樂園,曼徹斯特的公園特別強調給「70歲以上長者」使用,讓老人家們可以活動臀部、腹部、大腿等部位的肌肉;另方面,日本筑波市區的運動公園更有多元的設備,接受《衛報》訪問的淺野裕子就談到,公園內的設施可以幫助老人家們維持健康,更進一步降低政府在福利費用上的支出。
 
對日本而言,邁入高齡社會的他們面對的是不斷高漲的福利支出,如果能保持 65歲以上高齡者健康,減少他們使用醫院的頻率,也能減輕政府和全民的負擔。
 
獨居老人增加  公園聯繫感情
另一個值得注意的現象是,《衛報》曾提到,日本 13歲以下兒童的公園使用率已經從 50%滑落到 2007年的 34%,相對地,老年人的公園使用率反而成長了兩倍;研究日本人口與社會保險機構就指出,日本在 2025年時的家庭結構組成將有五分之一由老年夫妻或是獨居老人組成,這時候公園的現身就相當重要。
 
研究者西岡八郎進一步解釋,日本有越來越多人晚婚,許多夫妻常是伴侶離世或是膝下無子的狀態迎向「一個人的老後」,這時候,公園就能成為獨居老人與他人保持互動和聯繫的處所。
 

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對於年老的想像,只有動物陪伴嗎?
 

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伊朗德黑蘭市區內公園,老人家正聚精會神地下棋,藉由公園內的人際交流可以幫助高齡者維持身心健康。


把老人當珍貴收藏品的日本
當地健身協會會長西九正人受訪時,也表示公園的設施可以讓高齡者活動,確保他們身上重要的肌肉不會因為老化萎縮,同時也能訓練老人家們獨立生活,他說:「日本社會傾向把老人家當成一件『珍貴的收藏品』,只能擺在家中好好呵護,但真的想保持健康還是得讓身體多到戶外活動,畢竟我們人類是動物阿。」
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “The rise of urban playgrounds for the elderly
02 “Humana and KaBOOM! to Build Eight Multi-Generational Playgrounds in Eight Weeks This Fall
03 “Ageing fitness fans take over Japan's parks