不是毒品讓人上癮 而是孤單讓人選了毒品

by:維多魚
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大多數的人都認為,人之所以會對毒品上癮,是因為毒品裡的化學物質讓人的身體開始依賴毒品,最後終於上癮。不過,記者海利卻認為真正讓人上癮的原因不是毒品,而是因為人與人之間缺少連結,關係不再像以前那樣緊密。

 

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Photo: TED Conference

記者海利花了 3年的時間,探討人類吸毒成癮背後的原因。

我們對毒品根本不了解
英國記者海利(Johann Hari)發現自己的家族吸毒成癮,一開始,海利想要幫助他們戒毒,但他發現效果總是不好,讓他不禁開始思考為什麼會這樣,結果卻發現自己對毒品的認識很淺,連一些很基本的問題都答不出來,像是人為什麼對毒品上癮?為什麼要繼續採取沒有用的戒毒方法讓毒蟲戒毒?是不是還有其他更好的辦法可以幫助他們戒毒?
 
發現自己找不到答案的海利,決定走訪世界各地觀察吸毒的人還有研究成癮的科學家,找出自己心中的答案。他花了 3年的時間尋找答案,並把這個過程寫成了《Chasing the Scream》這本書。專門邀請科學、設計、文學、音樂等領域的傑出人物來分享研究和看法的TED組織,就邀請了海利來說說他在這 3年裡的發現。



海利在TED上的演講。

老鼠愛吸毒
海利在影片中提到,他在尋找答案時遇到了心理學家亞歷山大(Bruce K. Alexander),亞歷山大認為現代人認為上癮是毒品化學物質引起的觀念,是受到 20世紀初的一個實驗影響。當時的實驗把老鼠放在空籠子裡,然後在籠子裡放了一瓶普通的水跟一瓶加了少許海洛因或古柯鹼的水,結果發現老鼠幾乎都會跑去喝有加毒品的水,最後總是很快就死掉。

老鼠樂園
1970年代的時候,亞歷山大觀察了這個實驗之後指出,關住老鼠的籠子空空的什麼都沒有,沒有事情可以做的老鼠當然只能跑去喝有毒品的水。於是,他設計了一個叫做「老鼠樂園」的籠子,在裡面放了美味的起司、好玩的隧道跟鼠球給老鼠,除了好吃好玩的東西,老鼠樂園裡的老鼠還有很多好朋友可以一起玩耍、交配。當然,籠子裡還是有普通的水跟加了毒品的水。
 
結果亞歷山大發現,老鼠樂園裡的老鼠們幾乎都不喝有加毒品的水,也都沒有成癮的現象。這些老鼠們因為生活多采多姿,有了朋友、食物還有可以玩樂的地方,根本不碰毒品。那麼這樣的原則也可以套用在人類身上嗎?海利舉了一個例子來說明他的看法:越戰。

在越戰的時候,有多達 20%的軍人有吸毒,但是這群人在結束越戰回到美國,身邊有家人朋友陪伴之後,有高達 95%戒掉毒品再也不吸毒。

會吸毒是因為孤單
這些例子讓海利開始思考,人之所以會上癮的原因會不會並不是在於毒品,而是在於有沒有跟外界有「連結」。他認為人天生需要連結,當一個人跟外在環境有連結,工作有目標,周圍有親朋好友陪伴,他就不需要毒品。但是當一個人很孤單,跟親人、朋友、工作、興趣都沒有連結的話,他就會找上毒品,希望藉著跟毒品產生連結來填補空虛。因此人會上癮,原因很有可能不是毒品本身,而是因為他沒辦法在所處的環境裡找到連結。

In a Nutshell團隊根據海利的書製作的動畫影片,目前在YouTube上已經有超過 4百萬人點閱↓




註1:地球圖輯隊精選評論影片,希望能幫助網友從多面向思考。本文意見為原作者所有,不代表本站立場。意見作者海利是名英國記者,過去曾經為《紐約時報》、《衛報》、《世界報》、《新共和》、《雪梨晨鋒報》等知名報章雜誌撰寫報導,並曾經 2次被國際特赦組織提名「年度最佳國際媒體記者」。

註2:對原文有興趣的朋友請參考:
01 海利在TED演講的影片
02 In a Nutshell團隊製作的卡通版影片"Everything We Think We Know About Addiction Is Wrong"

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