不能不管!哈佛研究:美警殺人影響大眾健康

by:徽徽
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最近,台灣傳出警察在追捕嫌犯時朝對方腿部開槍,導致對方失血過多死亡,遭判六個月有期徒刑,這起事件也引發各界對警方執法過當的討論。反觀常常傳出類似事件的美國,哈佛研究團隊指出,美警執法過當已經造成嚴重社會問題,但官方仍遲遲沒有詳細的資料庫讓他們可以找出引發問題的原因。

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接連好幾起的美警槍殺黑人事件,再次挑起美國種族問題。一名女子用寫著「我不能呼吸」的膠帶封住嘴,抗議警方執法過當。


不只影響死者
QUARTZ、WPR、《衛報》綜合報導,根據哈佛公共衛生學院的研究,美警缺乏執法過當殺人的紀錄將造成公共衛生問題。研究人員表示,美警殺人不只影響死者,還會影響死者的家人、社區等。死者居住的區域可能發生不滿警察殺人的暴動,像是今年 4月黑人青年格雷(Freddie Gray)的案子就是個例子,他在被警方運往拘留所的警車上遭虐,送醫後不治身亡。

報告中提到,政府應該把美警執法過當的相關數據視為公衛資料,並不單單只是司法紀錄而已。研究人員建議這類的死亡數據應該被歸類成「需要申報的狀況」,如此一來就可以將這些數據放在大眾面前,就像公衛單位紀錄癌症和鉛中毒的數據一樣。

 

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去年八月,美國中部的密蘇里州發生嚴重暴動,因為警方執法過當槍殺了黑人青年布朗,造成民眾不滿上街抗議。


查不到官方數據
帶領團隊研究的哈佛大學社會流行病學教授克里格(Nancy Krieger)提到,之所以會有這份報告的誕生,是因為今年初她在找美警執法過當造成的死亡率時,發現這些數據大眾看不到。她說:「記得這是死亡率是很重要的,對公衛來說,死亡率就像吃飯傢伙一樣。」於是,克里格和她的同事呼籲將死亡率當作公衛數據公布給大家看。

在沒有官方釋出的數據下,克里格的團隊只好使用《衛報》的資料庫The Counted,進一步分析哪一類人最容易死在警察手上,還有被美警殺死的人口分布。

參與研究的哈佛博士候選人費德曼(Justin Feldman)表示,他們之所以選《衛報》的資料庫來研究,是因為《衛報》不只囊括了被警察殺死的死者資料,還包含了死在拘留所還有被電擊致死的死者資料。費德曼說:「大眾不只關心被警察槍殺的死者。」

 

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警方要如何拿捏執法的分寸備受大眾關注。


警察對錯歸司法管
為了舒緩因為警方殺人造成當地緊張,有必要讓像克里格這樣的公衛學者拿到相關數據,讓他們去追蹤警察殺人對社區健康的影響。

克里格說:「你可以看到隨著時間經過,黑人和白人因為警察執法過當受到威脅的機率有顯著變化,你可以看到在紐約還有辛辛那提黑人男子受威脅機率比白人高了 5-19倍。同時,白人男子面對的風險沒什麼變化。這點告訴你這是可以避免的,有東西在變化,我們可以做研究了解為什麼會有這些變化。」

不過,克里格表示她知道這樣的數據跟司法有關,未來相關數據歸為公衛數據後會很中性地呈現事實,不會提到美警使用武力到底對不對,因為這是司法管轄的範圍。

 

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公衛學者可以藉著研究相關數據改善美警執法過當的問題,重新凝聚整個社會。


對症下藥才有用
此外,把美警執法過當的死亡率當作公衛數據也是很實際的做法。

克里格舉例道:「有關汽車死亡和受傷率的公衛數據讓汽車和道路能得到改善。」、「這也是為什麼我們有安全帶和更好的路堤。」

同時,克里格也表示對美國官方感到失望,因為他們居然不像《衛報》有完整的資料庫,克里格說,如果沒人知道問題有多大,就很難讓問題變小。

在各界要求下,美國聯邦調查局表示他們會開始設計像《衛報》一樣的資料庫,囊括因為美警槍擊、電擊還有武力致死的死者資料,最快 2016年就會上路。另一方面,美國司法部正在試用自己設計的系統。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Harvard researchers: US police killings should be officially considered a public health issue
02 Harvard Researchers: Police-Related Deaths Are A Public Health Issue
03 US police killings are a public health concern, say Harvard researchers

延伸閱讀:《美警一年殺千人 執法過當全都錄
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