「我距離終點如此的近」 英探險家挑戰一人橫越南極死亡

by:阿咖
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挑戰世界第一位橫越南極的英國探險家,就在距離終點 30英哩處宣告放棄,最後也因為器官衰竭不幸死亡。

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Photo: shackletonsolo

發出求救訊號前的沃斯理,不斷替自己打氣,他在冒險中曾留下一張微笑的照片。行前接受訪問的他曾談到,讓自己前進的動力就是想到那些受傷的士兵們。這次遠征南極的舉動,就是要替傷兵募款。


繞台灣一圈半的距離  只差一點就完成
《衛報》、《紐約時報》綜合報導,獨自一人遠征南極的英國探險家沃斯理(Henry Worsley),傳出死亡的消息,他原本想替傷兵募款並挑戰自我而踏上長征,最後仍不敵惡劣的天候放棄挑戰,由於他距離最後的終點僅 30英哩遠(約 48公里),這讓外界對他的死訊感到更加惋惜。
 
現年 55歲,曾是英國陸軍中校的沃斯理,在退役後想為傷兵們募款,同時也想挑戰世界第一獨自橫越南極大陸,於是在 2015年末時踏上了長達 1,000英哩(約 1,609公里)、相當於環台一圈半距離的南極遠征冒險,但就在距離終點 30英哩遠(約 48公里,台北到桃園的距離)的地方,他因為再也無法動彈而不得不放棄,並打出求救電話。

行前受訪時,他談到「獨自一人」完成冒險的意思,就是要在沒有任何交通工具、沒有外援,沒有空投物資的情況下進行挑戰。沃斯理說,目前還沒有人像他這樣毫無援助橫越南極。
 
最後寫下:「我距離終點如此的近」
沃斯理撥出求救電話的這天,是他遠征行的第七十一天。他在救援直升機抵達前寫下了訊息放在個人部落格中:「我在軍中服役了 36年,並在不久前退役,這是我想要回饋給那些比我不幸的同袍們的方式。」
 
「一個人在南極大陸上走了 71天,我完成了超過 900英哩的路程,但這樣的距離也漸漸消磨了我的體力和耐力,並在今天消耗殆盡,我在此很難過地宣告這趟探險要劃下終點,而我距離終點是如此的近。」
 

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Photo: shackletonsolo

沃斯理是世界上第一位挑戰沒有交通工具、沒有人幫忙、沒有空投物資,也就是沒有任何外援情況下踏上遠征南極之旅的冒險家。他每 24小時要回報一次自己的情況給基地,行程中他每天都會更新自己的狀態到部落格中。上圖可以見到他一個人自拍,身後就是他這一路上的裝備。
 

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Photo: shackletonsolo

2015年10月從軍中退役後,又選在同一年末踏上南極行的沃斯理,他讓自己迎接了相當冰冷的 2016新年。他在 69天內總共走了 1,469公里,第70和71天因為天候惡劣,外加他出現嚴重脫水和體力耗盡的狀況,不得不宣告放棄挑戰。
 

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Photo: shackletonsolo

宣告終止冒險前幾天的照片中,可以發現沃斯理的神情非常疲憊。


腹膜炎和多重器官衰竭
當直升機將沃斯理送到蓬塔阿雷納斯(Punta Arenas)的醫院後,醫護團隊發現他除了氣力耗盡和脫水外,還有腹膜炎的情況,於是隨即替他動了手術,但最後沃斯理仍因多重器官衰竭不幸逝世。
 
腹膜炎是細菌進入腹腔,並導致腹膜感染發炎的病症,患者會出現腹脹、噁心、發冷、食慾不振以及高燒等症狀,也可能會因為併發症的關係導致患者因敗血性休克死亡。
 
「他不是瘋子」  敵意南極打敗了他
前英國南極研究中心的指揮官羅斯(Paul Rose),接受BBC訪問時表示沃斯理「不是那種衝動就去挑戰的瘋子,他對整個遠征有好好地計畫過。」羅斯形容南極大陸是個「充滿敵意」的地方,其中的氣候變化莫測連沃斯理都難敵。
 
一開始,羅斯及其他人都認為沃斯理的移動距離很迅速,完成遠征看來是沒問題的事,但就在最後距離終點 30英哩的地方,天候突然變得非常惡劣,「他(沃斯理)最後打了求救電話是明智之舉,但讓人遺憾的是他的身體已經被消耗到無法復原」。
 

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路透社

上圖右邊是沃斯理,他在行前與威廉王子合影,兩人拿著替傷兵募款的基金會的旗幟。


充滿勇氣和決心的人
沃斯理的死訊,在英國引發譁然,英國威廉王子也發表聲明對他的離世感到悲傷,他的聲明中談到沃斯理是「充滿決心與勇氣的人,我與哈利王子能與他相識感到非常驕傲」。
 

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Photo: wikicommons

由知名探險家夏克頓帶領,挑戰人類第一次橫越南極的英國團隊,船員們正努力鑿開浮冰。沃斯理也是受到夏克頓的感召想挑戰一人橫越南極。


100年前的遠征團 開啟他的挑戰心
除了替傷兵募款,讓沃斯理想遠征南極的另個原因,來自前人的啟發: 1914年時,知名的探險家夏克頓(Sir Ernest Shackleton)帶領「大英帝國橫越南極遠征」(Imperial Trans-Antarctic Expedition)的團隊往南極邁進,但最後因為浮冰困住船隻不得不在 1915年時放棄挑戰。當時夏克頓遠征團的目的就是實現人類第一次橫越南極大陸。

家族血液中的冒險精神 
100年後,沃斯理想藉著百周年的契機挑戰獨自遠征南極,也是想完成前人的心願,但最後仍無法抵擋南極的惡劣氣候。

值得一提的是,沃斯理的家族中也有南極探險員,《衛報》提到他的遠親法蘭克‧沃斯理(Frank Worsley)恰好是 1914年夏克頓遠征團的成員,當時法蘭克還是駕駛遠征船「永續號」(Endurance)的船長。
 

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Photo: wikicommons

1915年時,挑戰橫越南極的「永續號」受困浮冰,最後船沉沒了,只留下 28人的探險隊。
 

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地球圖輯隊

夏克頓是相當知名的極地探險家,他在 20世紀初期的冒險流傳後世影響甚深。這次沃斯理就是受到他的影響踏上旅途。
 

 
編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “Explorer Henry Worsley dies attempting unaided Antarctic crossing
02 “Henry Worsley, British Explorer Trying to Cross Antarctic Alone, Has Died
03  "Henry Worsley (adventurer)

延伸閱讀:《酷寒極凍 學者發現地球最低溫處
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