她的一生奉獻給「惡魔」 德國昆蟲學家梅里安的故事

by:徽徽
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沒有她,世人不知道蝴蝶的美麗...

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Photo: WikiCommons

圖為把一生奉獻給蝴蝶的德國昆蟲學家梅里安,她的成就也讓她登上德國五百元馬克紙鈔。


把一生獻給蝴蝶
《電訊報》、《赫芬頓郵報》、《大西洋月刊》綜合報導,一想到蝴蝶,你的腦海中會冒出什麼樣的圖像呢?過去,人們認為長著一對美麗翅膀的蝴蝶是惡魔的象徵,而 17世紀的一名女性卻將整個人生獻給了蝴蝶。沒有她,世人不知道蝴蝶的美麗,沒有她,世人不知道蝴蝶的一生,這名女子就是德國昆蟲學家兼插畫家梅里安(Maria Sibylla Merian)。

專門研究梅里安生平的作家伏李沃德(Boris Friedewald)說:「當時對某些人而言,蝴蝶是惡魔的產物,那些對蝴蝶感興趣的人一定不安好心,他們甚至有可能是女巫,應該被處死。」

觀察活體昆蟲第一人
伏李沃德點出了梅里安生活的那個時代,她是史上第一位觀察活體昆蟲的科學家,不僅如此,她讓大家知道昆蟲不是從泥土中長出來的,而她對毛毛蟲蛻變成蝴蝶的觀察,也為學界奠定下堅實的基礎。此外,善於畫畫的梅里安還透過畫筆讓大家認識昆蟲,她將蝴蝶描繪得栩栩如生,讓昆蟲學化身為一道美麗的風景。

 

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Photo: wetdryvac.net

梅里安不僅精於描繪蝴蝶,她也善於將花朵的美呈現在畫紙上。

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Photo: Astrology Solutions by Shree S

當時,女性不准畫油畫,梅里安只好想辦法用水彩勾勒出動植物的神韻。


用畫筆記錄蝴蝶的一生
1647年,梅里安在德國法蘭克福出生,她來自藝術世家,從小就對描繪花卉、蝴蝶等感興趣。她喜歡用畫筆記錄蝴蝶的一生,家中到處都是瓶瓶罐罐還有植物,而廚房就是她的實驗室。

蟲子從泥巴長出來
1679年,梅里安出版了《毛毛蟲奇妙的變身》(The Wondrous Transformation of Caterpillars)一書,這本書集結了她 20年來的觀察心得。此外,這本書獨樹一格,雖然當時市面上也有出版關於昆蟲的書,但從來沒有人把毛毛蟲蛻變成蝴蝶的過程鉅細靡遺地畫出來。不只如此,梅里安還畫出與蝴蝶相關的動植物。當時其他科學家忙著將動植物分類時,梅里安卻將重點擺在更廣大的自然世界,專門研究動植物間的互動。再者,當時人們對處於食物鏈底層的生物沒什麼興趣,甚至認為蟲子都是從腐爛的泥淖中生成。

不准女性畫油畫
在第一本書出版後,梅里安繼續研究不輟,身為女性的她碰到了不少阻礙。當時學術界是男性的地盤,在繪畫界女性也備受打壓,人們甚至不准女性畫油畫,梅里安只好用水彩畫下她的觀察,繼續出版多本觀察圖鑑。

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Photo: WikiCommons

從毛毛蟲到蝴蝶,梅里安一步也沒漏掉,圖為她的作品。

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地球圖輯隊

圖中紅色區塊就是位於南美洲的蘇利南,梅里安靠著賣畫的錢搭船從荷蘭來到蘇利南,實現她的探險夢。


荷蘭發現新天地
1691年,梅里安搬到荷蘭阿姆斯特丹和女兒一起住,她在荷蘭這個貿易大國發現了女人的新天地,當時在荷蘭女子可以開創自己的事業賺錢。不少收藏家買下了梅里安的畫,梅里安也在荷蘭看到擁有各式各樣美麗翅膀的蝴蝶標本,從世界各地集中到荷蘭,但是梅里安暗自發誓,她一定要親眼看到這些異國蝴蝶。

展開南美大冒險
1699年,52歲的梅里安總算逮到機會,搭船前往南美洲西北海岸的蘇利南(Surinam),這對身為女性昆蟲學家的梅里安不僅是項壯舉,她加入的探險團隊也與眾不同,因為當時探索新大陸的目的都是為了政治、經濟或是軍事目的,並沒有單純為了科學而探險。再者,梅里安此行沒有受到任何人的保護和贊助,她全靠著一點一滴賣畫存下來的錢出航。

 

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Photo: WikiCommons

在上圖中,梅里安畫出了大自然適者生存的殘酷景象,蜘蛛和螞蟻棲息在芭樂樹上。

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Photo: HuffPost Science & Tech

2013年,Google doodle特別以梅里安為主題,用她的繪畫風格紀念她不凡的一生。


上山下海抓蝴蝶
在蘇利南的兩年,梅里安收集任何她可以收集到的標本,她到首都巴利馬拉博的菜園、蘇利南河岸還有甘蔗種植園與森林。梅里安也付錢請原住民幫她收集昆蟲,她也曾爬上高大的樹木就為了收集毛毛蟲。

兩年後,梅里安回到阿姆斯特丹,將她的研究和圖畫編纂成《蘇利南的昆蟲變態》(Metamorphosis insectorum Surinamensium)一書,此書以當時科學界的國際語言拉丁文寫成,書中包含了 60幅迷人的對開銅版畫,將雨林中的異國世界帶到讀者眼前。書中圖畫精美不失真,梅里安的畫中樹葉會有被蟲咬過的痕跡,花朵有的掉了幾瓣,如實地呈現自然界真實的樣子,當然她也畫下了自然界適者生存的殘酷景象。

重見天日的傳奇
1715年,梅里安中風造成部分癱瘓,1717年梅里安病逝阿姆斯特丹。

縱使梅里安對自然界有莫大貢獻,在主流學術界梅里安卻很少被提及,部分因為她的學歷不高還有因為她的女性身分,梅里安有很長一段時間如同隱形,就連 1717年去世時阿姆斯特丹都沒有任何表示。2013年,梅里安登上了Google doodle,她的故事被更多人知道,她精彩的一生也開始出現在各大媒體。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Maria Sibylla Merian: Scientific illustrator honoured with Google doodle
02 This 17th Century Scientific Illustrator Loved Butterflies Before It Was Cool
03 The Woman Who Made Science Beautiful

延伸閱讀:《不知畫作天價 加薩居民賤賣藝術家塗鴉
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