受害多是孕婦和孩童 南韓加濕殺菌劑有毒事件持續延燒

by:阿咖
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不少人會在室內使用加濕器維持呼吸和皮膚健康,這樣的現象在冬天乾燥的南韓更是常見,但當地有數百位民眾因為加濕殺菌劑有毒危害健康甚至死亡,現在受害者家屬要控告相關企業和政府失職。

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杯葛有毒殺菌劑公司的民眾高舉布條,布條上寫著:「英國的利潔時殺死超過 103位南韓寶寶和孕婦」。

路透社

受害家屬控告企業和政府

《南韓時報》、《華爾街日報》、《時代雜誌》整理報導,南韓在 2011年爆出加濕器殺菌劑毒害數百人事件,當時許多不幸身亡的受害者多是孕婦和孩童,這起事件不只重創販售殺菌劑的英國公司利潔時(Reckitt Benckiser),現在受害者家屬也聯合對所有相關企業以及南韓政府提起告訴。

肺部和器官受損

16號時, 436位因殺菌劑導致重傷或死亡的受害者家屬,正式對殺菌劑事件所有相關企業和政府提出訴訟,並要求 100億韓圜(折台幣約 3億元)的賠償金,這些家屬當中有 51人的親屬已經死亡, 235人的親屬因為清潔劑毒物影響導致肺部和器官受損。

上圖是 13歲的任成俊(音譯,Lim Seong-joon),他正在接受拿掉頸部氣管的手術,他出生不久後因為母親意外購入的有毒殺菌劑影響導致肺部受損,必須 24小時攜帶氧氣維生,他的母親受訪時談到數度想自殺,但現在為了成俊要一起努力活下去。

22家企業和通路商都被告

原告家屬們在律師陪同下,將訴願送至首爾中央區法院,總計有 22家相關企業被告,當中除了銷售有毒加濕器殺菌劑的利潔時外,販售通路例如樂天百貨(Lotte Shopping)和Home Plus都在其中,另外家屬們認為政府沒有做到檢測的責任,也對南韓政府提出控告。

家屬們要求,賠償 5,000萬韓圜(折台幣約 149萬元)給死者, 3,000萬韓圜(折台幣約 89萬元)給因毒物導致器官受損的被害者。

2011年多名孕婦身亡才爆出有毒

事實上,利潔時在南韓的子公司Oxy銷售有毒殺菌劑多年,名叫Oxy Ssak Ssak的產品從 1990年開始銷售,但一直到 2011年才爆出有害人體,當時南韓社會出現多起孕婦因不明原因身亡的消息,最後才找出兇手是許多家戶都有在使用的加濕器殺菌劑,這款殺菌劑也隨即被勒令下架。

當時,南韓當局查出殺菌劑中帶有PHMG和PGH等有害物質,《華爾街日報》引述美國國立衛生研究院(NIH)也指出,PHMG這類物質如果以水珠型態被吸入人體會造成嚴重傷害。

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加濕器的用意,能幫助人們的黏膜部位像是鼻腔等等維持一定濕度,不會因為過度乾燥流血。

Photo: Kitty Schweizer

在南韓,冬天時節氣候乾燥,許多家庭都會使用加濕器來增加室內溼度,而許多受害者就是因為用到了利潔時出品的Oxy Ssak Ssak中毒,他們之中又以孕婦和孩童居多,因為這兩個族群最常接觸加濕器。

百貨和網購業者都加入拒買活動

目前,南韓有許多民間團體開始「拒買Oxy產品」活動,其中多家零售商、百貨業者、便利商店、折扣店和網路商店都加入了拒買行動。

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目前在韓國網路商店能看到有著Oxy Ssak Ssak名稱的清潔用品,而加濕殺菌劑的品項則無法找到。

Photo: gmarket
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5月2日Oxy公司召開記者會,當時憤怒的家屬上前毆打韓國分公司負責人。

Photo: Julian Matthews I Media Traini

出包公司產品多  保險套芥末通通有

總部位在英國的健康清潔用品公司利潔時,旗下銷售產品遍布全球,當中為人熟知的像是舒立效(Strepsils)喉片、杜雷斯(Durex)保險套以及餐廳常見的黃色罐身French’s 芥末醬都是他們的產品。

現階段,利潔時公司已經出面道歉,南韓分公司負責人薩夫達(Ataur Safdar)在 2號時召開記者會談到賠償計畫,他表示接下來會提供 100億韓圜作為賠償金,然而這無法消除家屬的怒火,當時可見受害者親友帶著攜帶氧氣瓶的孩子到現場,對薩夫達說:「你可以救救這孩子嗎?你們到底要怎麼做?為什麼你們拖了這麼久的時間?」


編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考:
01Reckitt Benckiser Korea Apologizes for Deadly Disinfectants
02Disinfectant victims sue gov't, companies
03Hundreds of South Korean Victims of Toxic Disinfectant File Lawsuit

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