農場生活妙處多 美國阿米希孩童不氣喘的秘密

by:徽徽
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在美國的印第安那州,有一群過著反璞歸真生活的人,他們不用現代水電和科技,堅持回歸傳統過生活,他們是阿米希人。而近日一群研究人員發現,阿米希人的小孩比較不容易得到氣喘,這和他們的生活息息相關......

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圖為居住在美國賓州的阿米希孩童,研究發現他們的血液中抵擋感染的白血球嗜中性球較多,和其他孩童相比罹患氣喘的比例較少。

路透社

常和動物接觸

根據美國醫療團隊的最新研究,堅持古老生活方式的阿米希人(Amish)小孩不容易得到氣喘,這份刊載在《新英格蘭醫學雜誌》(the New England Journal of Medicine)上的報告引發各界討論。研究中提到,阿米希人小孩常和動物接觸,這可能是避免氣喘的關鍵。

其實,科學家們從很久以前就發現,讓小孩與農場動物接觸可以預防氣喘,但其中的原因和機制仍是個謎。

只有5.2%有氣喘

根據美國疾管中心(CDC)的統計,全美有 13.5%的小孩有氣喘的歷史,有 8.6%的孩子現在仍有氣喘,但是,阿米希孩童中有氣喘者只佔了 5.2%。

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即使已經進入 21世紀,阿米希人仍堅持傳統生活方式,他們仰賴馬匹耕種和移動。

路透社

小補充:拒絕現代生活的阿米希人(Amish)

根據《維基百科》,阿米希人是基督新教再洗禮派門諾會中的分支,他們以拒絕汽車及電力等現代設施、過著簡樸的生活而聞名,目前主要分布在美國俄亥俄州、賓州、印第安那州及紐約和加拿大安大略省。

阿米希人的生活很簡樸,多數阿米希人不使用電力和汽車,他們也沒有腳踏車,只准有煤氣馬達。他們並不視技術為邪惡,只是不希望現代文明影響家族的團聚或使生活變得複雜。

阿米希社會中,多數男性都頭戴寬邊草帽,穿吊帶長褲。女性穿單色長裙外加圍巾,頭上則戴無邊白色小帽。

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阿米希男子的傳統打扮莫過於寬編草帽和吊帶長褲。

Photo: sharpals
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圖為一群阿米希孩童,他們的家族通常都很龐大,長年和農場動物接觸讓他們不容易罹患氣喘。

Photo: Curt Mills
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住在加拿大的胡特爾派信徒與阿米希人一樣,都崇尚傳統生活,不過他們引進現代工業設備來豢養家畜。

Photo: paige_eliz

阿米希人 vs 胡特爾派信徒

為了更深入了解阿米希孩童的與眾不同,研究人員決定收集和阿米希孩童生活方式類似的胡特爾派(Hutterites)小孩來比較。

和阿米希人一樣,分布在美國南達科塔州的胡特爾派信徒同樣崇尚傳統生活,不太接觸像電腦和電視等現代科技。他們在 18世紀左右從歐洲來到美國,好貫徹信仰的價值。

家族龐大  反璞歸真

此外,胡特爾派信徒與阿米希人一樣,他們的家族都很龐大,母親會長期照料孩子並餵母奶,且雙方的孩童都不太會接觸到菸害或空汙,他們的家中也都沒有寵物,孩童的疫苗接種率都很高。儘管他們的飲食高鹽高脂肪,但卻很少孩童過重。

阿米希人小農制

但是,阿米希和胡特爾派孩童最大的不同在,典型的阿米希家庭會自己經營小型農場,並仰賴馬匹來耕種和運輸。胡特爾派信徒則相反,他們經營大型合作農場並引進現代化的工業設備。

白血球較多  氣喘比例低

研究人員拿阿米希和胡特爾派孩童的數據一比後發現,阿米希孩童中有 5.2%患有氣喘,但胡特爾派孩童的氣喘比例則是 21.3%。

在仔細研究兩者的血液樣本後,科學家們發現阿米希孩童的血液中有比較多抵擋感染的白血球嗜中性球(neutrophils),而容易造成過敏反應的嗜酸性粒細胞(eosinophils)則比較少。

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研究人員除了收集阿米希孩童的血液樣本,他們還深入阿米希人的家裡收集他們家中的灰塵。

路透社
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圖為塵蟎的照片,人類肉眼幾乎看不到,易過敏的人接觸到塵蟎可能會發生氣喘、打噴嚏、異位性皮膚炎等症狀。

Photo: Gabriel Andrés Trujillo Escobe

家訪收集灰塵

除了研究阿米希和胡特爾派孩童的血液樣本,研究團隊也實際到他們的家中收集灰塵,了解他們生活中的過敏原。

研究人員發現,雙方家中的灰塵都含有常見的過敏原,像是塵蟎、貓狗與蟑螂。而胡特爾派信徒家中某類細菌毒素的含量是阿米希人家中灰塵的七倍。

有機物防氣喘

隨後,科學家拿著雙方家中的灰塵進到實驗室,並讓老鼠每 2-3天接觸這些灰塵。將近一個月後,研究人員發現阿米希人家中的灰塵富含有機物,可以保護動物的氣管讓他們不會出現氣喘反應,但是,胡特爾教信徒家中的灰塵卻無法提供實驗室的老鼠類似的保護。

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阿米希人的家就在農舍的旁邊,孩子們常常跟農場的動物玩在一塊,無形中抵抗力也上升。

Photo: Shannon Kringen

常接觸家畜  抵抗力上升

研究人員的發現呼應了「衛生假說」(hygiene hypothesis),也就是孩童早期如果有接觸到微生物,就能幫助他們減少過敏的可能。而阿米希孩童因為農舍就在家旁邊,常常接觸動物抵抗力也上升,比採用現代化工業設備來豢養家畜的胡特爾派孩童還不容易氣喘。

農舍就在家旁  整天跑進跑出

參與研究的芝加哥大學人類遺傳學教授歐柏(Carole Ober)說:「阿米希人和胡特爾派信徒的家都不髒,兩者的家都很乾淨,但是,阿米希人的農舍離他們家比較近,他們的孩子常會整天光著腳跑進跑出。」

歐柏表示:「你不可能在每戶人家裡都放一隻牛,但我們或許可以依照阿米希人的生活經驗,營造出保護孩童不受氣喘影響的環境。」

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根據 2015年瑞典研究人員的報告,家中有寵物的孩子罹患氣喘的比例少了 15%。

Photo: TheGiantVermin

家有寵物  罹患氣喘風險低

這份針對阿米希孩童防氣喘的研究,正好可以與 2015年瑞典研究人員的發現呼應。當時,瑞典研究人員發現家中有養寵物的孩童較不容易罹患氣喘,報告中指出頭一年暴露在有寵物犬環境中的小孩,長大一點後罹患氣喘的風險少了 13%。

瑞典研究人員也發現,住在有許多動物的農場裡的孩童,甚至獲得更多保護。

別想靠寵物治氣喘

帶領研究的烏普薩拉大學流行病學副教授佛爾(Tove Fall)說:「我們的結果證實了農場效應(farm effect),我們也發現和狗一起長大的小孩,比家中沒有養狗的小孩有氣喘的比例少了 15%。」

不過,佛爾副教授也提醒民眾,不要靠著養寵物來治療已經有過敏的孩童,她說:「這沒有用,而且還可能讓過敏變更糟。」


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Do Amish hold clue to preventing asthma in children?
02 Growing up on an Amish farm protects children against asthma by reprogramming immune cells
03 Amish kids help scientists understand why farm life reduces the risk of asthma

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