對抗「野獸」 中美洲兒童奮力擺脫貧窮與暴力

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站台灣世界展望會文/ 台灣世界展望會 

在中美洲,有一頭巨大的「野獸」正吞噬、撕裂無數家庭,牠橫行於鐵軌之上,載著人民偷渡至美國,當中有些人還沒抵達目的地,就不幸從車廂頂端摔落身亡;有些人歷經重重困難抵達美國,卻發現原來夢想國度只是泡沫幻想,貧窮,依然是他們難以擺脫的宿命。

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天災、貧窮和幫派暴力,讓中美洲孩子冒著被逮捕甚至喪命的危險,沿著鐵軌偷渡到美國。圖片提供:台灣世界展望會

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這頭「野獸」,就是穿越中美洲各國、經由墨西哥到達美國的貨運列車網絡。受到天災、貧窮和幫派暴力影響,許多中美洲人選擇遠避家鄉、逃亡到美國尋找更好的生活機會,其中包括未滿 18歲的兒童及青少年。根據聯合國難民署(UNHCR)報告指出,從 2011年起,獨自偷渡到美國的中美洲兒童人數每年增長兩倍,目前已突破 6萬,當中以宏都拉斯、薩爾瓦多和瓜地馬拉三個國家的孩子最多。

經濟倒退50年  只好離鄉尋找生計

在宏都拉斯,66歲的何塞(Jose)和妻子茱麗亞(Julia)正在努力對抗「野獸」,期望發生在他們的女兒─瑪麗亞寶拉(Maria Paula)身上的悲劇不再重現,「瑪麗亞寶拉 8年前和男友一塊離開家鄉,當時她只有 13歲,」何塞說:「她到了大城市工作,但後來被人發現因為用藥過量而過世。」

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何塞和茱麗亞拿著女兒瑪麗亞寶拉的照片,她於 8年前離家,因用藥過量客死異鄉。圖片提供:台灣世界展望會

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瑪麗亞寶拉的遭遇並不是唯一,18年前米奇颶風在宏都拉斯帶來嚴重災情,導致該國經濟及生活環境倒退約 50年。此後,數十萬名宏都拉斯人偷渡至美國,只為了尋找生計機會,單親和隔代教養成為當地最常見的家庭結構,而像瑪麗亞寶拉客死異鄉的故事,更是許多家庭難以啟口的悲傷回憶。

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天災讓宏都拉斯經濟倒退50年,數十萬人只好離鄉尋找生計。圖片提供:台灣世界展望會

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創造「留下來」的機會

為了帶給孫子女有希望的未來,何塞與茱麗亞加入世界展望會成立的「生命之泉」儲蓄團體,學習理財知識,並與其他 46位成員一起儲蓄、一起務農。經過八年努力,「生命之泉」儲蓄團體擁有一筆穩定的公基金,成員們可從中借貸,運用在孩子們的學費、家人看病的醫藥費及添購農耕器具等方面。

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何塞和茱麗亞努力對抗那頭迫使青壯年人口離鄉的「野獸」,只為了帶給孫子們希望未來。圖片提供:台灣世界展望會

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由於儲蓄團體的貸款利率比一般銀行低,也無需繁複手續就可以完成申請,對於像何塞這樣家境貧困的農夫來說,是改善家庭生計的好方法。此外,世界展望會也協助社區興建灌溉設施、提供農耕訓練等,幫助何塞在內的居民可以自力更生。

「我和太太渴望打造家鄉成為一座孩子們可以安心上學與玩耍,他們的父母也可以擁有穩定生計來源的小鎮,」何塞說,瑪麗亞寶拉的遭遇,讓他開始鼓勵年輕人加入儲蓄團體。

如果有一個讓年輕人願意留下來的機會,我想他們就不會像我女兒一樣離開家鄉,再也回不來。

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珍妮佛曾是家庭衝突的受害者,參加希望播種社團後,她找回如同臉上彩繪蝴蝶般的燦爛笑容。圖片提供:台灣世界展望會

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擁有大大夢想的小孩

而在瓜地馬拉,則有一群孩子夢想改變社區,讓「野獸」再也無法破壞深愛的家鄉。他們是「希望播種社團」的成員。

「還沒加入社團以前,我不像現在那樣善於與人互動,常常一個人待在教室裡,」11歲的珍妮佛(Jennifer)曾是家庭衝突的受害者,「那時我因為爸爸媽媽每晚爭吵,覺得十分難過,那是我人生遇過最痛苦的事情了。」想起過往,如今開朗大方的她,仍無法忍住眼眶中打轉的淚水。

兩年前,珍妮佛加入世界展望會成立的希望播種社團,這裡有 30多位像她一樣 9至12歲的小朋友,每個月定期兩次聚會,透過志工授課學習兒童保護的知識,幫助孩子遠離幫派和毒品的誘惑。珍妮佛因為表現優異,被選為社團社長,負責在學校向同學們分享兒童權利的重要,「我也和爸媽分享在這裡學到的知識,現在他們不會吵架了,我好開心!」

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珍妮佛和大家分享她的夢想:成為小兒科醫生,為社區裡的孩子看病。圖片提供:台灣世界展望會

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這天下午,珍妮佛和社團同伴們與來訪的客人分享未來夢想:「我想成為小兒科醫生,為社區裡的孩子看病,」珍妮佛說,她會好好念書,將來考上大學。其他孩子也紛紛道出夢想:「我想當老師,回到家鄉教其他小朋友讀書。」「我想成為博士,將來才能幫助社區裡的人!」…這群孩子的夢想,大多是想回饋家鄉,就像社團成立宗旨─「每個孩子都是顆種子,要將希望播撒在家庭、在學校、在社區。」

當孩子們開始充滿希望,家,就有了改變的可能。

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在希望播種社團,志工扮成小丑,幫女孩在臉上塗彩繪。圖片提供:台灣世界展望會

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在家鄉找到幸福生活的可能

面對中美洲的困境,台灣世界展望會透過資助兒童計畫,集結資助人的愛心捐款於弱勢社區推動生計發展、教育、水資源暨衛生等方案,以 10-15年時間,逐步改善當地環境,協助居民對抗那頭迫使青壯年人口離鄉的「野獸」,讓孩子們再也無需離家,就可以在家鄉找到幸福生活的機會。

資助兒童,為孩子創造留在家鄉實現夢想的未來>> http://goo.gl/Q15p3g

台灣世界展望會「為拉丁美洲兒童預約幸福奇蹟」資助座談會

時間:2016年8月19日(五) 19:00-20:30

地點:台北市松山區民生東路四段133號8樓(808會議室)

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