解碼學家的終極挑戰 伏尼契手稿之謎

by:徽徽
31231

近日,一家西班牙出版商獲得了考古學界夢寐以求的機會──為伏尼契手稿製作摹本,讓更多人有機會破解五百多年來的秘密。

post title

西班牙小型出版商賽洛花了 10年的時間,總算取得製作伏尼契手稿摹本的授權。

Photo: RepublicBuzz

謎之手稿  500年來沒人解開

近日,西班牙出版商賽洛(Siloe)宣布,他們取得了「伏尼契手稿」(Voynich Manuscript)的摹本發行權,讓外界有機會更接近神祕難解的謎之手稿。

耶魯收藏室裡的挑戰

文藝復興時期發行的伏尼契手稿,作者和內容都是個謎,來自世界各地的解碼專家都把擺在耶魯大學收藏室的它當作終極挑戰。

裸女、花卉、草藥

手稿上寫著複雜難解的文字,搭配上裸女、花卉、草藥和星宿圖,這份手稿以他的最後擁有人──波蘭裔美人書商伏尼契(Wilfrid M. Voynich)為名。伏尼契在 1912年從義大利耶穌會教士手上拿到了這份手稿,隨後交由耶魯大學保管。

post title

伏尼契手稿上的文字難解,一旁的花草圖過去被認為與中古醫學有關,但後來遭到推翻。

Photo: Yale University
post title

圖為文藝復興時代出現的伏尼契手稿,其中充滿難解的文字和裸女與草藥圖,至今仍無人可參透。

Photo: Yale University

花10年取得授權

為了讓更多人破解伏尼契手稿的秘密,耶魯大學將手稿掃描後上傳網路,但是,網路版和真品還是不一樣。於是,西班牙小型出版商賽洛(Siloe)花了 10年的時間,總算取得製作摹本的授權。接下來 18個月,賽洛將會投入一切人力製作 898份伏尼契手稿的摹本,盡量做到和真品一模一樣,讓人可以拿在手上感受歲月留下的痕跡與秘密。

留下歲月的痕跡

因此,原稿上任何的痕跡都會出現在摹本上,賽洛出版商會用特殊的工具,打造出近乎一模一樣的仿古質感。賽洛出版商負責人賈西亞(Juan Jose Garcia)表示:「我們稱此為『伏尼契挑戰』。」

作者是個虐待狂?

賈西亞(Juan Jose Garcia)接著說,他很興奮可以摸到手稿真品:「觸摸伏尼契手稿是個特別的經驗,當你第一次看到這本書,你會看到周圍瀰漫著神祕的氛圍,它讓你有種難以形容的感覺。」

「我的同伴說,伏尼契手稿的作者可能是個虐待狂,因為他把所有內容包上神秘的外衣。」

post title

圖為耶魯大學的拜內克(Beinecke)古籍善本圖書館,名聞遐邇的伏尼契手稿就放在圖書館中的收藏室裡,鮮少展出。

Photo: toddandd

太多人來借手稿  乾脆製作摹本

負責保管伏尼契手稿的耶魯大學策展人克列蒙斯(Raymond Clemens)表示,決定製作手稿摹本的原因,是因為有太多人來借原版手稿了。

克列蒙斯說:「我們認為摹本可以提供原版手稿的模樣和感覺給有興趣的人。」

「摹本也能讓圖書館和博物館以教學目的來收藏,我們會在圖書館外展出摹本,給學生和其他有興趣的人看。」

一本要價25萬元

如果你想要收藏伏尼契手稿摹本,一本要價 7千到8千歐元(折台幣約 25萬4,520元-29萬880元),目前賽洛出版商已經收到 300份訂單了。

post title

圖為二戰時,破解日本外務省密碼機的美國陸軍密碼學家弗里德曼,他花了 40年仍無法參透伏尼契手稿之謎。

Photo: Tom

奮戰40年  頂尖密碼學家投降

目前無人破解的伏尼契手稿,文內由 20-25個獨一無二的字母按照神秘的順序排列,手稿中包含奇形怪狀的彩繪插圖。多年來,英美頂尖密碼學家嘗試破解都無功而返,其中包含帶領團隊在二戰時破解了日本外務省密碼機的美國陸軍密碼學家弗里德曼(William Friedman),他在和伏尼契手稿奮戰了 40年後,決定投降。

每天,耶魯大學都收到無數封聲稱破解了伏尼契手稿的信,但沒有一封是真的。

等待解碼天才現身

過去,有人說伏尼契手稿的作者是 13世紀的英國哲學家和方濟各會修士培根(Roger Bacon),但經過碳測定後發現,手稿應該是在 1404-1438年間完成,與培根生存的時代不符,謠言不攻自破。另有一說,指稱伏尼契手稿是中古醫學研究手稿,因為手稿中充滿植物和藥草的圖片,但這項推測也被推翻。

至今,伏尼契手稿的一切仍是未解之謎,等著解碼學家破解的一天。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Exact reproductions approved of mysterious ‘unbreakable’ coded Voynich Manuscript
02 Publisher wins rights to Voynich manuscript, a book no one can read
03 Voynich Manuscript: exact replicas to be made of 'world's most mysterious book'

延伸閱讀:《考古大發現:圖坦卡門的匕首用太空隕石所做
藏身停車場的君王 英國挖出末代君王骨骸振奮考古界
如果文藝復興時代有速食